Le sparatorie di massa lasciano cicatrici emotive e mentali sui sopravvissuti, sui primi soccorritori e su milioni di altri

Dopo un periodo prolungato di press-bashing, una forma più costruttiva di critica dei media è ora fiorente 
Agenti di polizia dopo le sparatorie mortali del 22 marzo a Boulder, in Colorado. AAron Ontiveroz / The Denver Post

Le sparatorie mortali di otto persone ad Atlanta il 16 marzo e 10 persone a Boulder, Colorado, il 22 marzo 2021, ha portato angoscia e dolore alle famiglie e agli amici delle vittime.

Questi eventi hanno anche un impatto sugli altri, inclusi coloro che hanno assistito alla sparatoria, i primi soccorritori, le persone che erano nelle vicinanze e persino coloro che hanno sentito parlare della sparatoria nei media.

Io sono un trauma e ansioso ricercatore e clinico, e so che gli effetti di tale violenza raggiungono milioni. Mentre i sopravvissuti immediati sono i più colpiti, anche il resto della società soffre.

In primo luogo, i sopravvissuti immediati

Come altri animali, noi esseri umani siamo stressati o terrorizzati se esposti a un evento pericoloso. L'entità di tale stress o paura può variare. I sopravvissuti a una sparatoria potrebbero voler evitare il quartiere in cui è avvenuta la sparatoria o il contesto correlato alla sparatoria, come i negozi di alimentari, se la sparatoria è avvenuta in uno di essi. Nel peggiore dei casi, un sopravvissuto può sviluppare un disturbo da stress post-traumatico o PTSD.

Il disturbo da stress post-traumatico è una condizione debilitante che si sviluppa dopo l'esposizione a gravi esperienze traumatiche come guerra, disastri naturali, stupro, aggressione, rapina, incidenti stradali e, naturalmente, violenza armata. Quasi l'8% dei La popolazione degli Stati Uniti si occupa di PTSD. I sintomi includono ansia elevata, evitamento di ricordi del trauma, intorpidimento emotivo, ipervigilanza, frequenti ricordi intrusivi di traumi, incubi e flashback. Il cervello passa alla modalità lotta-o-volo, o modalità di sopravvivenza, e la persona è sempre in attesa di qualcosa di terribile che accada.

Quando il trauma è causato da persone, come in una sparatoria di massa, l'impatto può essere profondo. Il tasso di disturbo da stress post-traumatico nelle sparatorie di massa può essere alto come 36% tra i sopravvissuti. La depressione, un'altra condizione psichiatrica debilitante, si verifica in tanti 80% delle persone con PTSD.

Possono anche sperimentare i sopravvissuti alle sparatorie la colpa del sopravvissuto, la sensazione di aver deluso gli altri che sono morti o che non hanno fatto abbastanza per aiutarli, o semplicemente il senso di colpa per essere sopravvissuti.


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Il disturbo da stress post-traumatico può migliorare da solo, ma molte persone hanno bisogno di cure. Abbiamo trattamenti efficaci disponibili sotto forma di psicoterapia e farmaci. Più cronico diventa, più negativo è l'impatto sul cervello e più difficile da trattare.

I bambini e gli adolescenti, che stanno sviluppando la loro visione del mondo e decidono quanto sia sicuro vivere in questa società, potrebbero soffrire ancora di più. L'esposizione a tali esperienze orribili o notizie correlate può influenzare fondamentalmente il modo in cui percepiscono il mondo come un luogo sicuro o non sicuro e quanto possono fare affidamento sugli adulti e sulla società in generale per proteggerli. Possono portare una tale visione del mondo per il resto della loro vita e persino trasferirla ai loro figli.

L'effetto su chi è vicino o arriva dopo

Il disturbo da stress post-traumatico può svilupparsi non solo attraverso l'esposizione personale a un trauma, ma anche attraverso l'esposizione a traumi gravi di altri. Gli esseri umani si sono evoluti per essere sensibili ai segnali sociali e sono sopravvissuti come specie soprattutto grazie alla capacità di temere come gruppo. Ciò significa che gli umani possono imparare la paura e sperimentare il terrore attraverso l'esposizione al trauma e alla paura degli altri. Anche vedere una faccia spaventata in bianco e nero su un computer renderà il nostro amigdala, l'area della paura del nostro cervello, si illumina negli studi di imaging.

Le persone nelle vicinanze di una sparatoria di massa possono vedere cadaveri esposti, sfigurati, bruciati o morti. Possono anche vedere persone ferite in agonia, sentire rumori estremamente forti e provare caos e terrore nell'ambiente post-tiro. Devono anche affrontare l'ignoto o un senso di mancanza di controllo sulla situazione. La paura dell'ignoto gioca un ruolo importante nel far sentire le persone insicure, terrorizzate e traumatizzate.

Purtroppo, vedo questa forma di trauma spesso nei richiedenti asilo esposti alla tortura dei loro cari, rifugiati esposti a vittime di guerra, veterani di combattimento che hanno perso i loro compagni e persone che hanno perso una persona cara in incidenti stradali, disastri naturali o sparatorie .

Un altro gruppo il cui trauma viene solitamente trascurato è il primi soccorritori. Mentre le vittime e le potenziali vittime cercano di scappare da un tiratore attivo, la polizia, i vigili del fuoco e i paramedici si precipitano nella zona di pericolo. Spesso affrontano l'incertezza; minacce a se stessi, ai loro colleghi e ad altri; e terribili scene sanguinose post-riprese. Questa esposizione accade a loro troppo frequentemente. PTSD è stato segnalato fino a 20% dei primi soccorritori alla violenza di massa.

Panico e dolore diffusi

Persone che non erano direttamente esposte a un disastro ma che lo erano esposto alle notizie provano anche angoscia, ansia o addirittura PTSD. Questo è successo dopo 9 / 11. Paura, l'ignoto in arrivo - c'è un altro sciopero? sono coinvolti altri co-cospiratori? - e una ridotta fiducia nella percezione della sicurezza può giocare un ruolo in questo.

Ogni volta che c'è una sparatoria di massa in un posto nuovo, le persone scoprono che quel tipo di posto è ora nella lista non molto sicura. Le persone si preoccupano non solo di se stesse, ma anche della sicurezza dei propri figli e di altri cari.

Media: buono, cattivo e talvolta brutto

Dopo un periodo prolungato di press-bashing, una forma più costruttiva di critica dei media è ora fiorenteLa prima pagina del Daily Telegraph della sparatoria a Las Vegas il 1 ° ottobre 2017. Adriano / Shutterstock.com

Dico sempre che i fornitori di notizie via cavo americani sono "pornografi di disastri". Quando c'è una sparatoria di massa o un attacco terroristico, si assicurano di aggiungere un tono abbastanza drammatico per attirare tutta l'attenzione.

Oltre a informare il pubblico e analizzare logicamente gli eventi, uno dei compiti dei media è quello di attirare spettatori e lettori, e gli spettatori sono più incollati alla TV quando le loro emozioni positive o negative sono suscitate, con la paura che è una sola. Pertanto, i media, insieme ai politici, possono anche svolgere un ruolo nel suscitare paura, rabbia o paranoia su uno o un altro gruppo di persone.

Quando abbiamo paura, siamo vulnerabili a regredire ad atteggiamenti più tribali e stereotipati. Possiamo rimanere intrappolati nel timore di percepire tutti i membri di un'altra tribù come una minaccia se un membro di quel gruppo ha agito violentemente. In generale, le persone possono diventare meno aperte e più caute nei confronti degli altri quando percepiscono un alto rischio di esposizione al pericolo.

C'è qualcosa di buono da venire da una simile tragedia?

Poiché siamo abituati ai lieti fine, cercherò di affrontare anche i risultati potenzialmente positivi: potremmo considerare di rendere le nostre leggi sulle armi più sicure e di aprire discussioni costruttive, tra cui informare il pubblico sui rischi e incoraggiare i nostri legislatori a intraprendere azioni significative. Come specie di gruppo, siamo in grado di consolidare le dinamiche di gruppo e l'integrità quando siamo sotto pressione e stressati, in modo da suscitare un senso di comunità più positivo. Un bellissimo risultato della tragica sparatoria alla sinagoga dell'Albero della Vita nell'ottobre 2018 è stata la solidarietà del Comunità musulmana con gli ebrei. Ciò è particolarmente produttivo nell'attuale contesto politico, con la paura e la divisione così comuni.

La linea di fondo è che ci arrabbiamo, ci spaventiamo e ci confondiamo. Quando uniti, possiamo fare molto meglio. E non passare troppo tempo a guardare la TV via cavo; spegnilo quando ti stresserà troppo.

Circa l'autore

Arash Javanbakht, professore associato di psichiatria, Wayne State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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