Perché è così difficile migliorare la polizia americana?

Perché è così difficile migliorare la polizia americana?

L'uso della forza letale da parte degli agenti di polizia del Minnesota e di Baton Rouge ha nuovamente suscitato proteste sulla dinamica violenta tra i cittadini e la polizia.

L'ideale oggi è la "polizia democratica", un concetto sviluppato da studiosi come Gary T. Marx al MIT. In generale, questo si riferisce una forza di polizia che è pubblicamente responsabile, soggetta allo stato di diritto, rispettosa della dignità umana e che si intromette nella vita dei cittadini solo in determinate circostanze limitate.

In parte in risposta a questo ideale, la polizia in America si è notevolmente evoluta negli ultimi anni 50. Ci sono stati cambiamenti nelle assunzioni, come sono gestite le relazioni con i civili e quali tecnologie vengono utilizzate.

L'20esimo secolo ha visto un lento ma integrazione costante di minoranze e donne all'interno delle forze di polizia. Diversi modelli manageriali volti a migliorare i rapporti con i cittadini hanno anche influenzato la polizia negli ultimi anni 40. I più importanti tra questi sono polizia orientata alla comunità, polizia orientata al problema e polizia basata sull'intelligence.

La polizia è stata profondamente trasformata dalla rapida integrazione di nuove tecnologie che portano all'informatizzazione delle forze di polizia, come la creazione di profili di punti critici, l'accesso a una gamma più ampia di armi come i taser e lo sviluppo di tecnologie di sorveglianza come droni e TV a circuito chiuso.

Alcuni di questi cambiamenti sono stati positivi, ma come mostrano gli eventi recenti, permangono molti problemi. Perché non sono stati fatti ulteriori progressi?

Non tutte le forze di polizia sono uguali

Un problema è la disuguaglianza inerente al sistema. Ad esempio, Washington, DC Agenti di polizia 61.2 per residenti 10,000, mentre Baton Rouge ha solo 28.7.

La polizia in America non è una professione standardizzata guidata da un insieme stabilito di procedure e politiche. Ci sono almeno 12,000 locale agenzie di polizia negli Stati Uniti, rendendolo uno dei più decentralizzato organizzazioni di polizia nel mondo.


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Ci sono più di 600 state e accademie di polizia locale in tutto il paese che offrono programmi di formazione che variano tremendamente nel contenuto, nella qualità e nell'intensità. Questo, inevitabilmente, ha un impatto sul abilità dei loro laureati.

Le differenze nel controllo di polizia riflettono anche la qualità della leadership e la disponibilità di risorse.

I capi di polizia e i comandanti rappresentano una fonte di influenza fondamentale. Forniscono la dottrina decidendo se concentrarsi sulla prevenzione o repressione del crimine. Progettano strategie come la visibilità della polizia o tolleranza zero. E identificano la pratica da adottare, arrotondando i soliti sospetti o sistematici stop-and-frisk.

Spesso, tuttavia, queste pratiche di polizia non sono allineate con le aspettative del pubblico. Consigli di revisione dei cittadini - come quelli in New York City or San Diego - sono l'eccezione piuttosto che la norma.

E poi c'è il problema dei soldi. I dipartimenti di polizia che sono finanziariamente paralizzati semplicemente non sono in grado di fornire una formazione regolare e quindi non hanno le competenze per perseguire certi tipi di crimine. Per esempio, il controllo delle frodi richiede competenze finanziarie e unità specializzate.

Dalla polizia delle relazioni pubbliche all'intensa attività di polizia

Gli stili di polizia in America variano a seconda del pubblico di destinazione.

Le forze di polizia in quartieri ricchi sono spesso caratterizzate da strategie di polizia "soft". In altre parole, la polizia in quelle aree è più una questione di mettere le persone a sentirsi al sicuro rispetto alla lotta al crimine.

Tuttavia, in quartieri multietnici svantaggiati, la presenza e l'attività della polizia sono spesso più intenso. Sono lì per colpire i crimini che sono stati identificati come priorità dai capi della polizia e dai funzionari eletti.

In effetti, un modello di polizia, polizia predittiva, può esacerbare la tensione razziale tra le forze dell'ordine e le comunità afro-americane.

La polizia predittiva si basa sull'analisi del crimine e sull'informatizzazione. Questo modello aiuta le forze dell'ordine a mobilitare le proprie risorse in luoghi in cui il crimine tende a concentrarsi. Questi gruppi criminali tendono a trovarsi in comunità povere e svantaggiate. Tuttavia, cercando di prevenire il crimine concentrando le forze di polizia su alcuni indirizzi, angoli e isolati, aumentano gli scontri tra cittadini e polizia. Alcuni di questi incontri - anche tra la polizia ei cittadini rispettosi della legge coinvolti nella rete - possono diventare violenti.

Un'altra tendenza evidente che è al centro e ai media oggi è la "militarizzazione" della polizia.

Questa offuscamento della distinzione tra polizia e istituzioni militari, tra forze dell'ordine e guerra, è iniziato negli 1980 e da allora si è solo intensificato. È stato rafforzato dalla retorica della politica pubblica che chiedeva "guerra al crimine", "guerra alla droga" e "guerra al terrore". Le forze di polizia hanno iniziato ad acquisire attrezzature militari e ad attuare l'addestramento militarizzato con poca o nessuna responsabilità. Ad esempio, sulla scia di 9 / 11, diversi dipartimenti di polizia locali hanno ricevuto finanziamenti dal Dipartimento di Homeland Security e Dipartimento della Difesa con poche o nessuna guida su come spendere i soldi. Ciò ha portato all'acquisto non necessario di attrezzature militari, tra cui auto blindate, giubbotti antiproiettile per cani e robot avanzati per disinnescare bombe.

città con squadre swat
Autore previsto

Di conseguenza, abbiamo assistito al boom delle squadre SWAT (Special Weapons and Tactics): la percentuale di 80 delle città con 25,000 negli abitanti di 50,000 ora ha una squadra SWAT. Dal tardo 1990s, attraverso il Programma 1033, il Dipartimento della Difesa ha autorizzato il trasferimento di attrezzature militari ai dipartimenti di polizia di tutto il paese. Dal momento che 2006 la polizia ha acquistato mitragliatrici 93,763 e auto blindate 435 del Pentagono. Tutto ciò ha solo accresciuto il potenziale reale e percepito della forza mortale da parte degli agenti di polizia.

Ora ti vedo

Un altro cambiamento significativo nella polizia moderna è la crescente capacità di monitorare l'attività criminale e la popolazione in generale.

Le agenzie di polizia ora hanno accesso a una vasta rete di monitor per la televisione a circuito chiuso (CCTV), consentendo la sorveglianza di spazi pubblici e privati. Solo per dare alcuni numeri, il Dipartimento di Polizia di Chicago ha accesso alle telecamere 17,000, incluso 4,000 nelle scuole pubbliche e 1,000 nell'aeroporto O'Hare.

Anche i droni sono sempre più in uso. La US Border Patrol li usa per monitorare le attività di contrabbando. Sono stati acquistati da un numero dei dipartimenti di polizia locali, compresi quelli di Los Angeles; Contea di Mesa, Arizona; Contea di Montgomery, nel Texas; Miami Dade; e Seattle.

Uno specchio della società

Per molti aspetti, le agenzie di polizia sono uno specchio delle nostre convinzioni e valori come società.

Nell'applicare questa ipotesi al fenomeno dell'intelligence policing, non sorprende, direi, che un paese che ha il più alto tasso di possesso di armi tra i paesi occidentali, il più alto tasso di omicidio con armi da fuoco tra le democrazie avanzate e il più grande apparato militare del mondo vedrebbe una militarizzazione della sua polizia.

La stessa riflessione può essere fatta sull'uso delle tecnologie di sorveglianza della polizia in una società in cui la tecnologia dell'informazione definisce sempre più le nostre interazioni.

In definitiva, la polizia è inseparabile dalla politica. Le organizzazioni di polizia sono costantemente influenzate da pressioni politiche, come la nomina di un nuovo capo della polizia o nuove leggi che la polizia deve applicare. Lo stato del nostro sistema di polizia, in altre parole, nel bene e nel male, è un'accurata misura sostitutiva dello stato della nostra democrazia.

Circa l'autore

Frederic Lemieux, professore e direttore del programma di laurea in studi di polizia e sicurezza; Master in Leadership sicurezza e sicurezza; Master in Strategic Cyber ​​Operations e Information Management, George Washington University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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