I tuoi dati Fitbit potrebbero essere utilizzati per negarti l'assicurazione sanitaria?

I tuoi dati Fitbit potrebbero essere utilizzati per negarti l'assicurazione sanitaria?

Indossare un dispositivo di localizzazione fitness potrebbe farti guadagnare contanti dalla vostra compagnia di assicurazione sanitaria. In un primo momento, questo suona lucroso per le persone che partecipano, e buono per le aziende, che vogliono clienti assicurativi più sani. Ma non è così semplice.

Nell'ambito del programma, le persone che hanno piani di copertura assicurativa sanitaria con United Healthcare possono scegliere di indossare un rilevatore di attività Fitbit e condividere i loro dati con la compagnia assicurativa. I dati saranno analizzati da Qualcomm Life, una società che elabora dati medici da sensori wireless per medici, ospedali e compagnie assicurative. A seconda di come sono i partecipanti attivi, come misurato dal Fitbit, potrebbero farlo guadagna fino a $ 1,500 verso i servizi sanitari ogni anno.

L'interesse per i tracker fitness indossabili è in forte espansione. Più della metà delle persone che ne sono già titolari credono che i loro dispositivi li aiuteranno aumentare la loro aspettativa di vita di 10 anni - anche se è impossibile saperlo perché gli studi clinici necessari richiederebbero almeno un decennio. L'aggiunta di denaro gratuito al mix rende i dispositivi solo più attraenti.

Prima di celebrare questa nuova partnership, è importante considerare i costi potenziali per i pazienti. Non siamo lontani dai giorni in cui i dispositivi sanitari indossabili saranno in grado di diagnosticare malattie. Partnership aziendali come questa con United Healthcare e Fitbit potrebbero spianare la strada alle compagnie assicurative per utilizzare i dati del fitness tracker per negare la copertura o aumentare i tassi per i consumatori.

Diagnosi per dispositivo

Ci sono elementi positivi per associare i tracker fitness indossabili con dati sulla salute.

Un farmaco antinfluenzale esistente funziona meglio se somministrato entro 24 dall'esordio dei sintomi. Ma è difficile prendere l'influenza così velocemente. Un Fitbit potrebbe renderlo molto più semplice. Se il dispositivo misura un'improvvisa diminuzione del numero di passi che la persona prende al giorno, più forse una frequenza cardiaca a riposo elevata, o nuovi tremori che segnalano brividi, che potrebbe segnalare la presenza di un virus.

Se una compagnia di assicurazione ha accesso a tali dati, potrebbe inviare un messaggio al paziente. Se la persona si sentisse davvero male (piuttosto che aver deciso di guardare la TV tutto il giorno o essersi innamorato), potrebbe essere diretta a recarsi dal suo medico o da una clinica d'urgenza. La persona potrebbe vedere rapidamente un professionista della salute, ottenere un trattamento efficace e essere in via di guarigione prima - grazie ai suoi dati Fitbit.


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Questa capacità aumenterà solo in futuro. Ci sono più che le sperimentazioni cliniche 20 che utilizzano Fitbits in corso, studiando il ruolo dell'attività nel trattamento dell'obesità infantile e della fibrosi cistica, e persino in che modo può aumentare l'efficacia e la velocità della chemioterapia nel recupero dalla chirurgia. Poiché tali studi verranno pubblicati nei prossimi anni, ricercatori e medici saranno ancora più bravi nell'individuare i segnali di specifiche malattie nei dati dei dispositivi indossabili.

Oltre il Fitbit

Gli sforzi simili includono uno a rilevare l'influenza con un monitor portatile della frequenza cardiaca. Altri ricercatori sono analizzare i modelli vocali e vocali per rivelare disturbi neurologici e altre malattie - e lo sono utilizzando le chiamate a una compagnia di assicurazione sanitaria come fonte di dati. Anche il software di tracciamento degli occhi potrebbe misurare la comprensione cognitiva, che potrebbe identificare i segni di demenza. Rilevare i sintomi prima attraverso i dati Fitbit potrebbe consentire un trattamento più rapido ed efficace.

La più grande spinta, però, viene da Qualcomm, che ha offerto un $ 10 milione di premi al team che può sviluppare un tipo specifico di dispositivo medico multifunzione. Senza coinvolgere un operatore sanitario o una struttura, il dispositivo deve essere in grado di diagnosticare con precisione le condizioni di salute di 13, compresa la polmonite e il diabete. Deve anche essere in grado di acquisire in tempo reale cinque segni vitali, come frequenza cardiaca e frequenza respiratoria, e elaborare i dati localmente.

La competizione globale è ai finalisti; il vincitore sarà annunciato all'inizio di quest'anno. Ciò potrebbe portare l'intuizione dei wearables ai medici e alle compagnie assicurative molto prima di quanto pensiamo.

Causa di preoccupazione

I dati di Wearables possono essere sicuramente utilizzati per aiutare i pazienti. Ma potrebbe anche essere usato per danneggiarli, in particolare alla luce dei recenti sviluppi politici. Con il passaggio del Affordable Care Act (chiamato anche Obamacare), le compagnie di assicurazione sono state escluse dal negare la copertura ai clienti che avevano preesistenti condizioni mediche al momento della sottoscrizione per l'assicurazione. Se quella regola è sollevato dai repubblicani al CongressoGli assicuratori potrebbero guardare a dispositivi indossabili per prove che potrebbero utilizzare per rifiutarsi di pagare per l'assistenza sanitaria dei pazienti.

Questo sviluppo avrebbe enormi conseguenze. Secondo i Centers for Medicare e Medicaid Services, tanti quanti metà di tutti gli americani avere una sorta di condizione che potrebbe essere utilizzata per escluderli dalla copertura, come l'asma, il cancro o la malattia mentale. Le compagnie di assicurazione potrebbero chiedere ai potenziali clienti i loro dati Fitbit, oltre a - o addirittura sostituire - un esame fisico o test di laboratorio? Potrebbero impostare i tassi in base a ciò che mostrano questi dati o negare interamente la copertura?

Le compagnie di assicurazione auto stanno già utilizzando metodi simili. Alcuni assicuratori forniscono ai loro clienti dispositivi da installare nelle loro auto, misurando il comportamento dei conducenti e calcolando il rischio coinvolto e il tasso che pagano per la copertura.

Assemblare i dati

Al momento, gli algoritmi sono ancora in fase di sviluppo. Ma la cosa più grande di cui United HealthCare ha bisogno ora è una grande serie di dati di misure Fitbit del cliente, quindi può collegarli alle richieste di risarcimento. Il suo nuovo programma cash-for-data inizierà a raccogliere tali informazioni.

Mentre i clienti delle assicurazioni si sono iscritti per utilizzare Fitbit e ottenere un po 'di denaro extra per condividere i propri dati, United potrebbe essere in grado di abbinare le proprie misurazioni Fitbit con le condizioni di salute identificate nelle loro cartelle cliniche. Nel corso del tempo, la società potrebbe accumulare informazioni sufficienti da, per esempio, le persone con asma e persone senza di essa per essere in grado di distinguere i pazienti asmatici guardando solo i loro dati. L'azienda potrebbe fare questo anche per altre malattie comuni o persino adattare gli algoritmi dei concorrenti nella competizione Qualcomm.

Non è chiaro cosa l'azienda avrebbe fatto con ciò che ha imparato. Ma una possibilità è che nella valutazione di un potenziale cliente, la società possa esaminare i suoi dati e sapere tutto sulle condizioni preesistenti. Ciò potrebbe significare che una persona non ottiene un'assicurazione o deve pagare di più per la copertura.

Prendere decisioni sulla copertura

The potere finanziario del settore delle assicurazioni sanitarie è enorme Non solo ci sono molte grandi aziende, ma hanno la capacità di determinare se una persona malata sta bene o no - e se il costo è rovinoso o semplicemente costoso.

Le persone si sentirebbero in grado di obiettare se le compagnie assicurative richiedessero ai clienti di indossare inseguitori di fitness o altri dispositivi di monitoraggio? I nuovi pazienti avrebbero accesso ai dati passati raccolti da Fitbit? Una compagnia di assicurazioni potrebbe considerare una frode se un utente non ha indossato il dispositivo?

Se usati - e regolati - bene, i dispositivi possono aiutare i singoli pazienti a cambiare le loro abitudini quotidiane per diventare più sani, risparmiando denaro alle compagnie assicurative e passando alcuni di questi risparmi ai clienti. In alternativa, i dispositivi potrebbero fornire una giustificazione per negare la copertura a quella inattiva o non salutare o aumentare i tassi di assicurazione.

I consumatori non dovrebbero assumere che le loro compagnie di assicurazione utilizzeranno i loro dati solo per migliorare l'assistenza ai pazienti. Con milioni di dollari sulla linea, gli assicuratori saranno fortemente tentati. Con il panorama legale sulle condizioni preesistenti in corso, le persone dovrebbero pensarci due volte prima di registrarsi.The Conversation

Circa l'autore

Andrew Boyd, Assistant Professor, Scienze dell'informazione biomedica e sanitaria, University of Illinois a Chicago

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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