Perché alcuni americani cambiano i loro nomi?

Perché alcuni americani cambiano i loro nomi?
Per decenni, gli ebrei americani nativi hanno cambiato nome per migliorare le loro prospettive di lavoro.
Miliardi di foto / Shutterstock.com

In 2008, Newsweek ha pubblicato un articolo sull'allora candidato presidenziale Barack Obama intitolato "Da Barry a Barack. "

La storia spiegava come il padre keniota di Obama, Barack Obama Sr., scelse Barry come soprannome in 1959 per "adattarsi". Ma il giovane Barack - che era stato chiamato Barry da quando era bambino - scelse di tornare a il suo nome di battesimo, Barack, in 1980 come studente universitario che ha fatto i conti con la sua identità.

La storia di Newsweek riflette una visione tipica del cambiamento del nome: gli immigrati in un'epoca precedente hanno cambiato il loro nome per assimilarlo, mentre nella nostra epoca contemporanea di orgoglio etnico, gli immigrati e i loro figli hanno maggiori probabilità di conservare o rivendicare nomi etnici.

Tuttavia, la mia ricerca sul cambiamento del nome suggerisce una narrativa più complicata. Negli ultimi 10 anni ho studiato migliaia di petizioni che cambiano nome depositate presso il Tribunale Civile di New York da 1887 fino ad oggi.

Queste petizioni suggeriscono che il cambio di nome è cambiato in modo significativo nel tempo: mentre erano principalmente ebrei nella prima metà del 20esimo secolo che alteravano i loro nomi per evitare discriminazioni, oggi è un gruppo più diversificato di persone che cambiano nome per una serie di motivi, dalle qualifiche per i benefici del governo per mantenere le loro famiglie unificate.

Gli ebrei sperano di migliorare le loro prospettive di lavoro

Dagli 1910 agli 1960, la stragrande maggioranza delle persone che chiedevano di cambiare nome non erano immigrati che cercavano di farsi americanizzare i loro nomi. Invece, erano ebrei americani nativi che dovevano affrontare una significativa discriminazione istituzionale.

Negli 1910 e negli 1920 molti datori di lavoro non assumevano ebrei e le università hanno iniziato a stabilire quote per i candidati ebrei. Un modo per dire se qualcuno era ebreo era il suo nome, quindi era logico che gli ebrei volessero liberarsi di nomi che "suonavano" ebrei.

Come Dora Sarietzky, una stenografa e dattilografa, ha spiegato nella sua petizione 1937:

"Il mio nome si è dimostrato un grande handicap nel garantire una posizione. ... Per facilitare la messa in sicurezza del lavoro, ho assunto il nome di Doris Watson. "

Poiché la maggior parte dei firmatari erano americani nativi, non si trattava di adattarsi. Era una risposta diretta al razzismo.

Il volto mutevole del nome che cambia

Mentre la percentuale di 80 dei firmatari di 1946 ha cercato di cancellare i loro nomi etnici e di sostituirli con quelli più generici "dal suono americano", solo la percentuale di 25 dei firmatari di petizioni in 2002 ha fatto lo stesso. Nel frattempo, pochi nomi cambiati negli anni passati di 50 hanno preso una decisione come quella di Barack Obama: solo la percentuale 5 di tutte le petizioni per il cambio di nome in 2002 cercava un nome più identificabile etnicamente.

Allora perché, nel 21st secolo, le persone si sentono costrette a cambiare nome?

I dati demografici relativi al cambio di nome dei richiedenti oggi - e le ragioni che danno - suggeriscono una storia complicata di razza, classe e cultura.

Nomi ebraici scomparsi nelle petizioni negli ultimi due decenni dell'20esimo secolo. Allo stesso tempo, il numero di petizioni afroamericane, asiatiche e latine è aumentato drammaticamente dopo 2001.

Da un lato, questo riflette i cambiamenti demografici della città. Ma c'è stato anche un netto cambiamento nella classe dei firmatari. Mentre solo 1 percentuale dei firmatari di petizioni in 1946 viveva in un quartiere con un reddito mediano inferiore alla soglia di povertà, da 2012, 52 percento dei petizionisti viveva in un simile quartiere.

Navigando nella burocrazia

Questi nuovi firmatari non stanno cercando di migliorare le loro prospettive di istruzione e di lavoro in gran numero, come gli ebrei degli 1930 e degli 1940.

Invece, i firmatari di oggi sembrano cercare di far corrispondere i loro nomi con quelli di altri membri della famiglia dopo il divorzio, l'adozione o l'abbandono. O stanno cercando di correggere gli errori burocratici nei loro archivi - i nomi errati o errati che sono stati a lungo ignorati, ma sono diventati sempre più gravi problemi nel 21st secolo.

Sulla scia del settembre 11, l'ossessione della nazione per la sicurezza è stata tradotta in una maggiore ansia che circonda i documenti di identità. Questa ansia sembra aver appesantito particolarmente i poveri, che ora hanno bisogno dei nomi sui loro certificati di nascita per abbinare le patenti di guida e altri documenti al fine di ottenere posti di lavoro o benefici governativi.

Circa la percentuale di 21 dei firmatari di petizioni in 2002 ha cercato di correggere gli errori sui loro documenti vitali, mentre in 1942 era stato presentato solo il numero di 4 di petizioni per modificare un errore su un documento di identificazione.

"Quando faccio domanda per il programma di pagamento premium Medicare," un autore ha spiegato in 2007, "Hanno negato perché il mio nome non corrisponde alla mia scheda di sicurezza sociale".

Perché cambiare il tuo nome se non aiuta?

C'è anche un'altra differenza fondamentale tra oggi e il primo 20esimo secolo: mobilità ascendente limitata.

Sebbene diversi studi hanno mostrato che le persone con nomi dal suono afro-americano hanno maggiori probabilità di affrontare la discriminazione sul lavoro, i poveri afroamericani di Brooklyn e il Bronx non si liberano dei loro nomi dal suono afro-americano.

Forse questo è dovuto a persone povere o classe operaia nell'America 21st secolo avere meno possibilità di mobilità verso l'alto che c'erano per gli ebrei negli 1940 che lavoravano come impiegati, venditori e segretari.

Quindi, anche se avere un nome dal suono etnico potrebbe ostacolare la capacità degli afroamericani della classe media di trovare un lavoro migliore, c'è meno incentivo per i poveri di colore a cambiare nome.

Razzismo contro gli arabo-americani

Vi è un'eccezionale eccezione e dimostra il potente ruolo che la discriminazione continua a svolgere nella società americana.

Dopo l'11 di settembre, c'è stata un'ondata di petizioni da persone con nomi dal suono arabo.

Le loro petizioni erano dolorosamente simili a quelle degli ebrei negli 1940, anche se molti di questi nuovi petizionisti erano più aperti riguardo l'odio che stavano affrontando:

"Atteggiamenti e pregiudizi prevalenti nei confronti di persone di discendenza araba sono stati influenzati negativamente come risultato diretto degli attacchi terroristici del settembre 11, 2001", ha scritto un firmatario. "Il firmatario desidera cambiare il suo nome in un nome meno islamico / musulmano meno dimostrativo."

Con 2012, tuttavia, i firmatari con nomi musulmani o arabi hanno smesso di cambiare nome in grande numero. Questo probabilmente non ha nulla a che fare con una società più tollerante. Invece, in 2009, il dipartimento di polizia di New York ha iniziato a condurre la sorveglianza nelle comunità musulmane e arabe di New York usando le petizioni per il cambio di nome del Tribunale Civile, inviando il messaggio che l'atto di cambiare il tuo nome potrebbe renderti sospettoso quanto mantenerlo.

Sebbene ci siano stati sostanziali cambiamenti nelle petizioni sul cambio di nome negli ultimi 125 anni, c'è una lezione duratura: cambiare il nome non è una storia semplice. Non si è mosso senza intoppi da un'epoca in cui gli immigrati semplicemente volevano inserirsi, in un'epoca in cui la diversità è ben accetta.

Invece, il cambio di nome dimostra che l'odio e il sospetto razziale sono stati una presenza duratura nella storia americana e che le definizioni intrecciate di razza e classe stanno indurendo e limitando le opportunità delle persone di colore.The Conversation

Circa l'autore

Kirsten Fermaglich, professore associato, Michigan State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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