Quando competiamo per la vita, quanto sono in forma i sopravvissuti?

Molte mani che cercano i pezzi di un puzzle
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Nel suo libro rivoluzionario, Nessun concorso: il caso contro la concorrenza, sfidando il ruolo della competizione che è alla radice del successo tossico nella vita americana, scrive l'autore Alfie Kohn,

"La vita per noi è diventata un susseguirsi senza fine di gare. Dal momento in cui suona la sveglia fino a quando il sonno ci prende di nuovo, dal momento in cui siamo bambini fino al giorno in cui moriamo, siamo impegnati a lottare per superare gli altri. Questa è la nostra postura a lavoro e a scuola, sul campo da gioco ea casa. È il comune denominatore della vita americana".

Il successo tossico spesso si comporta come i predatori alla ricerca della preda. Sembra che non possano aiutare o liberarsi dalla competizione definitiva - la nostra competizione contro la nostra stessa vita ora come qualcosa da superare o trascendere per ottenere una vita migliore in seguito. A meno che non siamo disposti a cambiare idea su cosa significhi la vita e su chi e cosa dovrebbe essere, rimarremo privati ​​di una buona vita a causa della nostra concorrenza per ottenerne una migliore.

La competizione è diventata così tanto parte di come lavoriamo, viviamo e amiamo che è difficile considerare una vita non basata su di essa. Siamo così immersi nella nostra competizione tossica per avere successo che coloro che non sono guidati da questa ossessione sono visti come "fuori da esso", non pienamente coinvolti nel gioco della vita, o addirittura codardi. La maggior parte delle culture indigene come le Hawaii sono perplesse dalla competitività del mondo moderno e sembrano cecità ai suoi effetti negativi.

Un kahuna (guaritore e insegnante hawaiana) stava parlando con me della mia lotta di oltre otto anni per trovare un editore disposto ad aiutarmi a condividere le mie opinioni sul successo tossico. Ha detto: "Il mondo moderno sta affogando in un mare di successo velenoso, i segni sono tutt'intorno a loro nelle famiglie in difficoltà, cattive condizioni di salute e mentre si affrettano a superare il significato e la gioia della vita. sulla natura dell'acqua in cui si trovano. Non possono immaginare o comprendere la sua presenza e il controllo della loro vita perché non possono immaginare la sua assenza nella loro vita ".

Competizione e guida

Competeriamo per trovare il lavoro "migliore", la casa, l'auto, gli amici, l'amante, la vita sessuale, la dieta, il programma di esercizi o il percorso più breve e veloce nel traffico. Non è solo lo stadio pieno di tifosi che gridano: "Siamo i numeri uno!" o il giocatore di baseball della piccola lega che piange dopo aver colpito e rivela il dominio della competizione nella vita moderna.

È il mormorio basso ma fastidioso di "puoi farcela, continua, puoi vincere, puoi fare di meglio" che sta alzando la nostra pressione sanguigna, abbassando la nostra immunità, mandandoci alla farmacia del combattente e distogliendo la nostra attenzione da quelli che diciamo di amare e la vita che diciamo che vorremmo avere. Il virus della vittoria è diventato una pandemia, una follia culturale diffusa che sta portando alla nostra esperienza del fallimento del successo.

La psicoanalista Karen Horney ha descritto la malattia mentale di un successore tossico come "qualcuno che si misura costantemente con gli altri, anche in situazioni che non lo richiedono". Queste persone sono i nostri modelli di successo. Sono in posizioni di potere e controllo e ricevono i premi che la nostra società distribuisce a coloro che hanno affinato il proprio vantaggio competitivo. Conducono la loro vita senza avvertire il bisogno di intervento psichiatrico o psicoterapia e raramente vengono "diagnosticati" dall'establishment come "pazzi" perché esso stesso è impazzito per il bisogno di successo.

Sono generalmente simpatici nevrotici che sono diventati i nostri modelli culturali, versioni moderne dei tragici eroi greci che la maggior parte di noi erroneamente e pericolosamente aspira ad essere. L'autore Elliot Aronson scrive: "La mente americana in particolare è stata addestrata ad equiparare il successo alla vittoria, ad equiparare il fare bene con il battere qualcuno".

L'opposto della competizione non è solo il cercare di essere più collaborativi. Sta lavorando mentalmente più duramente per resistere alla tentazione di soccombere ai nostri antichi modi e di cercare una contentezza mentale che permetta alla cooperazione di fluire in modo naturale e di accaderci. Il dolce successo richiede di riconoscere e quindi resistere alla modalità predefinita competitiva del cervello, ma in una società che considera la competizione non solo buona ma essenziale e naturale, cambiare la nostra mente in una modalità "noi" anziché "me" non è facile.

Vendendo l'idea

"Saresti contento di essere il numero due nella lista dei bestseller del New York Times?" ha chiesto un editore di una grande casa editrice di New York. Il loro comitato per l'acquisizione di libri stava discutendo con me la possibilità di pubblicare questo libro, e stavo facendo del mio meglio per spiegare i pericoli del successo tossico e della sua competitività correlata che controlla le nostre vite. "Non posso credere che ti accontenterai di ciò", disse. "La concorrenza è ciò che ci spinge a riuscire e fare bene, quindi chi comprerà un libro sulla non concorrenza? Non sei d'accordo che è quello che ha ottenuto questo paese dove è oggi? È quasi anti-americano non competere. "

La mia risposta ha fatto ben poco per aiutarmi a vendere la mia idea alla casa editrice. "Sono d'accordo che la competizione è ciò che ci ha portato dove siamo oggi", ho risposto. "La domanda che sto ponendo è se sentiamo veramente nei nostri momenti più contemplativi che siamo dove vogliamo essere in tutti gli aspetti del nostro vivere, amare e lavorare. Naturalmente sarei entusiasta di avere un libro che diventa il numero due o il numero uno nelle vendite, ma per me sarebbe un effetto collaterale e un risultato, non un obiettivo.Il numero comparativo significa molto meno per me del fatto che il mio libro sia o meno destinato a fare una differenza costruttiva nella vita delle persone. ora ci sono prove sufficienti per dimostrare che il modo in cui definiamo il successo e il modo contro cui state perseguendo porterà a un disastro se non impariamo a capire cosa significa essere contenti. La concorrenza per sua natura è distacco, un modo di essere contro le persone piuttosto che con loro e un modo di lottare attraverso la vita piuttosto che goderne. "

"Bene, allora buona fortuna", disse l'editore, appoggiandosi allo schienale della sedia e spingendo la mia proposta da parte. "Noi, in questa casa, non ci accontentiamo di essere il numero due, e vogliamo gli autori che vogliono essere il numero uno.Non potremmo mai presentare questo al nostro personale di vendita.In senza confronto con gli altri, la vita ha pochissimo significato o prospettiva. l'idea di successo è troppo irrealistica. "

Più di dieci anni dopo, finalmente ho trovato una casa per il mio libro con una compagnia alle Hawaii che abbraccia il po'okela e il suo valore centrale polinesiano di essere di aiuto per essere al top. Se riesco a convincerti a dare una nuova occhiata alle ipotesi sul modo normale e naturale per avere successo, ora è nelle tue mani.

Quanto sono adatti i sopravvissuti?

La compulsione alla concorrenza che leggete nelle parole del redattore sopra descritto è spesso difesa sulla base delle teorie sull'evoluzione di Charles Darwin e su ciò che erroneamente viene considerato come la sua enfasi sul principio della "sopravvivenza del più adatto". Questa famosa affermazione è diventata il mantra del mondo moderno, ma, in realtà, non vi è alcuna base nella teoria della selezione naturale da cui deriva questa mentalità survivalista.

Lo stesso Darwin non ha mai detto o scritto la frase "sopravvivenza del più adatto". Fu il naturalista Herbert Spencer, non Charles Darwin, a coniarlo, ma neppure lui descrisse questo principio nei termini del mondo cane-mangia-cane che pensiamo ci abbia dato alla luce. Si riferiva ad essere forte ma non necessariamente a sconfiggere gli altri. Essere in forma non era solo definito dalla vittoria sugli altri, ma possedeva abilità altamente adattive che alla fine hanno migliorato il bene comune.

Se Darwin avesse scritto una frase di cinque parole sulle sue teorie dell'evoluzione, avrebbe letto più probabilmente "la sopravvivenza del più cooperativo". Credeva e scriveva che quelle comunità che contengono il maggior numero di individui cooperativi hanno più probabilità di sopravvivere. Ha scritto che i suoi riferimenti alla lotta per l'esistenza erano intesi in un "senso ampio e metaforico, compresa la dipendenza di un essere su un altro".

Lo scienziato Stephen Jay Gould ha scritto: "L'equazione della competizione con successo nella selezione naturale è solo un pregiudizio culturale". Questo pregiudizio ha portato al successo tossico che ho descritto: è diventato così pervasivo che sentirsi follemente sopraffatto, cronicamente impaziente, egoisticamente impegnato, e ostilmente competitivo è diventato sempre più accettato come normale nelle culture euro-americane. sembra che il mondo sia impazzito, abbiamo ragione: una società di milioni di persone che cerca di vincere deve inevitabilmente creare milioni e milioni di perdenti.

Se desideriamo usare la natura come nostro modello, è meglio connetterci, combinare e cooperare piuttosto che affermarci, competere e conquistare. Cento anni fa lo scienziato Petr Kropotkin ha rivisto le abitudini di centinaia di specie, dalle formiche ai bufali. Il suo lavoro ha mostrato chiaramente che la cooperazione, non la competizione, era l'elemento primario in quelle specie che sono sopravvissute. Ha scritto,

"La competizione... è limitata tra gli animali a periodi eccezionali. . . . Le condizioni migliori si creano con l'eliminazione della concorrenza per mezzo del mutuo aiuto e del mutuo sostegno. Non competere! La competizione è sempre dannosa per la specie, e tu hai molte risorse per evitarlo. . . . Questa è la tendenza della natura. . . . Quindi pratica l'aiuto reciproco! Questo è ciò che la Natura ci insegna"

Il dolce successo, quindi, può essere almeno tanto "naturale" quanto il marchio più competitivo.

Going Against the Grain

È difficile argomentare con successo contro l'attuale presupposto della naturalezza della competitività. La nostra attuale mentalità di individualismo assertivo e comparativo è ben consolidata e difesa. La lettura tossicamente riuscita di questo è probabilmente già impegnata in confutazioni, cinismo pignolo, negazione e persino attacco in difesa del loro caro modo di pensare alla vita.

Sono quelli "normali", e la follia di un successo più dolce attraverso un modo di pensare meno competitivo e più contento non passerà facilmente con loro. La possibilità che potremmo considerare di essere meno di quanto possiamo essere e non sempre interessati alla vittoria personale o all'essere il numero uno sembrerà folle a coloro che si sono normalizzati con successo. Le nuove scienze del dolce successo dimostrano che, in questo caso, l'adattamento non fa bene alla nostra salute.

Il "essere tutto ciò che puoi essere, fallo e basta, vai per l'oro, il potere personale, auto-assertivo", l'orientamento del successo tossico ha dominato gli ultimi decenni. È stato celebrato in centinaia di libri e seminari di successo. Nonostante questa fiducia nella competizione come via per la felicità finale, c'è ben poca ricerca per supportarla. Ad esempio, il ricercatore e psichiatra Roderic Gorney scrive: "Qualsiasi valutazione oggettiva dell'uomo moderno rivelerà che, nella schiacciante preponderanza delle interazioni umane, la cooperazione oscura completamente la concorrenza".

Poiché molti scienziati soffrono da soli di successo tossico e sentono che devono competere per essere i primi a salire la scala accademica e ad essere "eccezionali" nei rispettivi campi, ogni sfida a questo orientamento è accolta con scetticismo. La psicologa Marian Radke Yarrow ha scritto su questa riluttanza scientifica a considerare una versione più dolce del successo. Commenta: "L'aggressività, l'ansia, il senso di colpa, i motivi e il comportamento egocentrici sono stati talmente tanto la teoria e la ricerca che le domande su un lato" più morbido "degli esseri umani sembrano quasi non scientifiche."

Non sto suggerendo che siamo necessariamente più naturalmente altruisti e premurosi di quanto possiamo essere inclini alla competitività. Sto suggerendo, tuttavia, che il predominio quasi totale del modo di pensare competitivo sulla vita e il cluster delle caratteristiche di fallout del successo tossico non sono al di fuori del nostro controllo o della capacità di modificarli. Potremmo non essere naturalmente o inevitabilmente premurosi, cooperativi e amorevoli, ma la ricerca dimostra che non siamo inevitabilmente nulla - e, come avete letto, meno di tutti naturalmente competitivi.

Ristampato con il permesso dell'editore
Inner Ocean Publishing, Inc. © 2002, 2004. www.innerocean.com

Fonte dell'articolo

Successo tossico: come smettere di lottare e iniziare a prosperare
di Paul Pearsall, Ph.D.

copertina di Successo tossico: come smettere di sforzarsi e iniziare a prosperare di Paul Pearsall, Ph.D.Il Dr. Pearsall sfida direttamente molte delle convenzioni di auto-aiuto, che trova non sono soluzioni ma parte del problema. Il suo programma di disintossicazione ha aiutato molti pazienti TSS ad addolcirli cambiando la loro mentalità e riprendendo la loro attenzione, concentrandosi su ciò di cui hanno bisogno, non su quello che vogliono.

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L'autore

foto di Paul Pearsall, Ph.D.Paul Pearsall, Ph.D. (1942-2007) era uno psiconeuroimmunologo clinico autorizzato, specialista nello studio della mente guaritrice. Ha tenuto un dottorato di ricerca. sia in psicologia clinica che educativa. Il Dr. Pearsall ha pubblicato più di duecento articoli professionali, scritto quindici libri di successo ed è apparso su The Oprah Winfrey Show, The Monte/Williams Show, CNN, 20/20, Dateline e Good Morning America.

Visita il suo sito Web all'indirizzo www.paulpearsall.com.

  


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