La nostra lotta con il grasso: perché l'obesità sta peggiorando?

La nostra lotta con il grasso: perché l'obesità sta peggiorando?
Una donna che si esercita. Migliaia di persone faranno lo stesso questa settimana nel tentativo di perdere peso, una soluzione perenne.
UConn Rudd Center for Food Policy e Obesity, CC BY-SA

Le palestre di tutto il paese saranno impacchettate nel nuovo anno con la gente che si limita, per quanto brevemente, alla risoluzione del loro nuovo anno per perdere peso. La maggior parte di loro non sa che le carte sono accatastate contro di loro e che la perdita di peso è molto più complicata che allenarsi e non mangiare i dessert.

Anni nell'epidemia di obesità, milioni di americani hanno provato a perdere peso e milioni di loro non sono riusciti a farlo a lungo termine.

È così serio ora vicino a 40 la percentuale di americani è obesa. La donna media in Gli Stati Uniti oggi pesa di 168 sterline, o all'incirca come un uomo medio in 1960.

Non che la vita di quei ragazzi non si sia gonfiata. Gli uomini hanno guadagnato in media quasi i chili 30 dall'inaugurazione di John F. Kennedy in 1961.

Da 1976 a 1980, solo sotto 1 negli adulti americani 7, o 15.1 percentuali, erano obesi.

Ora, nonostante gli sforzi concertati delle persone, l'obesità è al suo massimo livello in assoluto, con circa Percentuale di 40 di adulti negli USA e percentuale di 18.5 di bambini, considerato obeso. Questo è di per sé un aumento di circa 30 per cento, solo da quando 2000 è approssimativamente La percentuale di 30 degli adulti americani era obesa.

Gli Stati Uniti, e sempre più il mondo, sono in preda a una vera epidemia, la cui serietà si perde nella nostra ossessione per le diete. Uno studio ha stimato un ulteriore 65 milioni di americani obesi da 2030 e costi sanitari aumentati tra $ 48 miliardi a $ 66 miliardi l'anno.

Come endocrinologo, studio l'obesità e curare le persone con obesità ogni giorno. Ecco alcune cose che vedo e alcune cose che vedo che potrebbero iniziare ad affrontare il problema.

Costi su tutta la linea

L'obesità, definita come indice di massa corporea di almeno 30, è molto più che vanità. Danneggia la qualità della vita ed esacerba i rischi per la salute che coinvolgono molte condizioni mediche nei bambini e negli adulti. Le persone obese incorrono più spese mediche, vivere vite più brevi e perdere più lavoro rispetto alle loro controparti più sottili.


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I rischi per la salute comprendono la cistifellea, l'osteoartrite, la gotta, l'apnea del sonno, la sindrome dell'ovaio policistico, le malattie cardiovascolari e un ampio spettro di tumori, come il cancro del pancreas, del fegato, della mammella e del rene.

L'obesità porta anche a condizioni metaboliche come l'ipertensione, il diabete di tipo 2 e steatosi epatica non alcolica, che è stato a lungo trascurato come una conseguenza pericolosa per la vita di cattive abitudini alimentari. Questa malattia era rara fino a 1980.

obesità in tutto il mondo

I costi medici associati all'obesità sono enormi e in crescita. Uno studio ha stimato i costi annuali dell'assistenza medica per l'obesità negli Stati Uniti in dollari 2008 a $209.7 miliardi. Per metterlo in prospettiva, considera che questo è quasi la metà della stima deficit federale per l'anno fiscale 2018. Informazioni su 1 in 5 dollari di assistenza sanitaria sono spesi per trattare le malattie legate all'obesità.

I costi sono alti anche per le persone. Rispetto agli individui di peso normale, i pazienti obesi spendono 46 in più sui costi di degenza, 27 in percentuale in più per cure ambulatoriali e 80 in percentuale in più sui farmaci con obbligo di prescrizione medica.

Una malattia della società americana?

Le radici dell'obesità sono nella cultura americana, dallo stress del posto di lavoro all'assalto della pubblicità alimentare, alla nostra tradizione di eccessiva indulgenza per le vacanze. Le papille gustative della nostra gioventù sono allevate con cibo spazzatura e dolcetti zuccherini, abitudini che seguono i bambini fino all'età adulta.

La società americana è strutturata attorno alla produttività e alle lunghe ore di lavoro. Ciò porta a vite squilibrate, stili di vita insalubri e persone infelici. Stress e la mancanza di sonno può contribuire all'obesità.

Per molte famiglie che lottano tra buste paga, gli alimenti che hanno il maggior senso finanziario sono le scelte elaborate, confezionate e grasse che servono più calorie.

Le porzioni di pasti nei ristoranti sono aumentate notevolmente ultimi decenni anche. La percentuale del nostro budget alimentare speso in ristoranti fuori casa è salita a 46 percento in 2006, in aumento di 20 per cento da 1970. La tentazione del cibo malsano ci saluta in ogni angolo di strada, nelle nostre sale di riposo e nei nostri supermercati preferiti. Noi americani stiamo mangiando troppo, ma non possiamo invertire la tendenza. Perché?

Alcuni accusano l'epidemia dell'avvento del microonde e la crescita di opzioni di fast food dagli 1970. Inoltre, il nostro scelte alimentari sono cambiati, con le industrie alimentari del mercato di massa che ingrassano gli alimenti ai bambini.

Gli americani sono più sedentari di quanto eravamo decenni fa. Le nostre vite sono legate a schermi di computer, grandi e piccoli, sia nei nostri lavori che nelle nostre case. I nostri figli sono ora cresciuti su dispositivi portatili che fungono da compagni di gioco surrogati in un mondo in cui "giocare a pallone" è più probabile che avvenga tramite la connessione a Internet rispetto al campo di gioco effettivo.

comportamento sedentario

Incolpare la vittima?

Molti di noi invocano "forza di volontà" nella nostra lotta contro il grasso, incolpando e facendo vergognare noi stessi e gli altri per non perdere peso. Mentre molte persone hanno perso peso a breve termine, lottano per rompere il ciclo della dipendenza da cibo e scelte alimentari non salutari. Tuttavia, gli scienziati hanno imparato che non si tratta di una carenza di forza di volontà, ma di un'abbondanza di fattori fisiologici che rendono il corpo trattenuto sul grasso.

I pazienti in piedi da soli con la loro forza di volontà e l'ultima dieta per guidarli invariabilmente affrontano grandi difficoltà contro una malattia complessa come l'obesità. Andare da solo potrebbe essere una barriera ad appropriate opzioni di trattamento, come consulenza per la modificazione comportamentale, farmaci anti-obesità e chirurgia bariatrica.

Il peso riacquista è comune, poiché le diete strutturate sono difficili da seguire nel lungo periodo. Il corpo resiste alla restrizione calorica a lungo termine inviando segnali al nostro cervello che innescano una brama per il cibo, rendendo le diete inclini al fallimento.

A causa della frustrazione del fallimento, molte persone stanno semplicemente abbandonando il dimagrimento, rendendo l'obesità una norma sociale accettata. Uno studio ha mostrato una percentuale in calo di uomini e donne che cercano di perdere peso da 1988, forse a causa di una mancanza di motivazione dopo gli sforzi falliti.

Correzioni

Anche così, stiamo facendo qualche progresso combattendo questa epidemia. Gli studi mostrano che l'obesità sembra essere plateauing nei caucasici, anche se non nelle minoranze etniche. Ma i numeri sono già così alti, "plateauing" sembra più eufemistico che speranzoso.

La ricerca scientifica ha dimostrato che le correzioni non riguardano la dieta, comunque. Le soluzioni sono complesse e richiederanno tempo e risorse. I pazienti hanno bisogno di più sostegno di quello che stanno ricevendo.

Chiaramente, il nostro paese ha bisogno di uno sforzo sistematico più ampio nel campo della salute pubblica, del governo e dell'industria. Per cominciare, i nostri leader politici dovrebbero fare della lotta all'obesità una priorità assoluta. La nostra nazione affronta molte sfide e l'epidemia di obesità è caduta sul fondo di una lunga lista di problemi di assistenza sanitaria.

Le scuole potrebbero svolgere un ruolo. Gli studenti dovrebbero ricevere un'istruzione aggiuntiva nelle scuole sulle buone abitudini alimentari e su come controllare lo stress.

Come persona che ogni giorno vede questa devastante malattia, credo che gli assicuratori sanitari debbano essere più disposti a pagare in anticipo per gestire l'obesità prima che diventi una malattia molto più costosa da trattare. Data la struttura dell'assicurazione sanitaria ora, i medici non possono semplicemente trascorrere il tempo necessario con i pazienti per comunicare e istruire adeguatamente.

Gli studi hanno dimostrato che molti assicuratori escludono i trattamenti per l'obesità.

The ConversationOgnuno di noi ha bisogno di diventare un sostenitore di uno stile di vita più sano. Gli adulti possono iniziare insegnando ai nostri giovani le buone abitudini alimentari, insistendo su un migliore equilibrio sul posto di lavoro e chiedendo più responsabilità dalle industrie alimentari e sanitarie e dal nostro governo. Ciò contribuirà a garantire un futuro più luminoso e più sano per i nostri bambini.

Circa l'autore

Kenneth Cusi, professore di Endocrinologia, University of Florida

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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