Come sta arrivando il cambiamento trasformazionale nel modo in cui le persone vivono sulla Terra

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Le condizioni meteorologiche e climatiche estreme sono già qui e le comunità dovranno adattarsi. Michael Hall tramite Getty Images

I governi hanno ritardato troppo a lungo l'azione sui cambiamenti climatici e i cambiamenti incrementali nella produzione di energia e cibo non saranno più sufficienti per creare un futuro resiliente al clima, un nuova analisi da scienziati di tutto il mondo avverte.

Il mondo sta già assistendo agli impatti dannosi dei cambiamenti climatici, comprese tempeste estreme, ondate di calore e altri cambiamenti che hanno spinto alcuni sistemi naturali e umani al limite della loro capacità di adattamento. Mentre le temperature continuano ad aumentare, sta arrivando un cambiamento trasformativo nel modo in cui le persone vivono sulla Terra. I paesi possono o pianificare le loro trasformazioni, oppure possono affrontare le trasformazioni distruttive, spesso caotiche, che saranno imposte dal cambiamento climatico.

Sono uno degli autori del rapporto sull'impatto e l'adattamento climatico, pubblicato il 28 febbraio 2022, nell'ambito del gruppo intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici Sesto rapporto di valutazione. L'allarme crescente in questi rapporti, che esaminano le ultime ricerche ogni sei o sette anni, fa eco a quanto ho visto in anni di lavoro nello sviluppo internazionale e nel cambiamento climatico.

Il cambiamento climatico sta avendo effetti dannosi oggi

Le temperature globali sono aumentate di 1.1 gradi Celsius (2 F) dal 1890. Questo riscaldamento ha già prodotto sostanziali cambiamenti ambientali.

Le ondate di calore e gli acquazzoni estremi sono diventati più gravi in ​​molte aree. Questi impatti hanno già contribuito alla scarsità d'acqua e ai complessi picchi dei prezzi dei generi alimentari e possono esacerbare i rischi per la salute delle popolazioni vulnerabili, come le comunità a basso reddito che non può permettersi il raffreddamento quando le temperature salgono.

I modelli climatici mostrano questi effetti peggioreranno in un futuro caldo in cui le persone continuano a rilasciare emissioni di gas serra dall'uso di combustibili fossili, dall'agricoltura e da altre attività, compromettendo la capacità dell'umanità di adattarsi.

Laddove le persone non possono adattarsi, le vite saranno trasformate in modi reattivi e costosi. Ad esempio, la ricerca mostra che se il riscaldamento aumenta oltre 1.5 °C (2.7 °F) rispetto ai tempi preindustriali, alcuni piccoli stati insulari perderanno gran parte della loro area a causa dell'innalzamento dei mari. Il cambiamento climatico trasformerà il luogo in cui vivono i loro residenti, cosa fanno per vivere e in effetti il ​​modo in cui vivono.

Temperature in aumento e sempre più frequenti siccità nei cestini del pane del sistema alimentare globale, come il Midwest americano o il bacino australiano Murray-Darling, comprometterà i raccolti. Nel nostro sistema alimentare globale strettamente interconnesso, tali eventi creano carenze radianti e picchi di prezzo in diversi raccolti e luoghi.

Negli Stati Uniti, questi picchi sono generalmente limitati, ma possono assomigliare agli aumenti dei prezzi in condizioni di inflazione attuale. Per gli americani più vulnerabili, tali aumenti possono mettere a dura prova la loro sicurezza alimentare e aumentare la pressione sulle reti di sicurezza sociale. Nelle parti meno ricche del mondo, questi picchi possono indurre profondi crisi alimentari, disordini sociali e instabilità politica.


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Gli impatti di un futuro caldo comprometteranno il raggiungimento di obiettivi sociali come porre fine alla povertà e alla malnutrizione, negli Stati Uniti e all'estero.

Persone, aziende e governi possono ridurre i rischi

Il mondo non è impotente di fronte a questi rischi.

Se i paesi, le comunità e gli individui riconoscono la necessità della trasformazione, possono identificare ciò che vogliono trasformare e ciò che vogliono preservare. Possono chiedere chi sarà più colpito da tali trasformazioni e quindi pianificare e gestire questi impatti, portando quante più persone possibile in un futuro resiliente al clima. Questo fa molto di più che garantire la sicurezza dei materiali. Cambia il rapporto tra le persone e l'ambiente.

Ci sono esempi emergenti di adattamento trasformativo al cambiamento climatico che mostrano ciò che è possibile.

In Australia, agricoltori che hanno adottato l'agricoltura rigenerativa pratiche, che aiutano a immagazzinare più carbonio nel suolo, hanno scoperto che la salute del loro suolo è aumentata. Ciò ha permesso agli agricoltori di proteggere i loro campi dalla siccità e dalle inondazioni. Sono anche diventati più collaborativi ed ecologicamente consapevoli e hanno articolato obiettivi più olistici per la loro agricoltura che andavano oltre il reddito per il benessere e la conservazione.

Conservazione vs. trasformazione: una scelta sbagliata

La lenta risposta globale finora chiarisce che affrontare il cambiamento climatico è fondamentalmente un problema delle persone e delle loro motivazioni.

Alcuni politici e altri promuovono false scelte tra un adattamento costoso e lo status quo. Ma argomentazioni secondo cui la mitigazione del cambiamento climatico è troppo costosa oscurare il fatto che le persone pagano per questa battaglia persa sempre contro gli impatti trasformativi dei cambiamenti climatici.Come sta arrivando il cambiamento trasformazionale nel modo in cui le persone vivono sulla Terra I livelli di anidride carbonica, un potente gas serra che viene rilasciato bruciando combustibili fossili e guida il riscaldamento globale, sono aumentati rapidamente nell'atmosfera negli ultimi 70 anni. NOAA

Il rapporto dell'IPCC lo rileva in Africa orientale, l'impatto economico del cambiamento climatico su un singolo raccolto, il mais, è stato stimato in 1 miliardo di dollari USA ogni anno. Questo è molto più di quanto questi paesi o la comunità internazionale spendano per gli aiuti agricoli e altri aiuti a questi agricoltori. La loro produzione fa parte dello stesso sistema alimentare globale che determina ovunque i prezzi degli alimenti. È un esempio di come l'umanità sta già pagando per l'adattamento, spesso in modo indiretto.

Concentrarsi sullo status quo elude anche la spinosa politica di decidere quali aspetti delle nostre vite, società ed economie attuali dovrebbero essere preservati e cosa può e dovrebbe essere trasformato. Il passaggio dalle auto ai trasporti pubblici può migliorare l'accesso a posti di lavoro e servizi per le popolazioni a basso reddito. Allo stesso tempo, gli alloggi vicino ai mezzi di trasporto possono avere un prezzo fuori portata. La costruzione di una diga potrebbe proteggere le proprietà lungo una parte della costa spostando l'erosione verso le comunità con minori risorse.

Quali paesi e comunità decideranno di trasformare, e come, dipenderanno molto da chi prenderà parte a queste decisioni. I loro risultati, a loro volta, avranno implicazioni significative per la giustizia e l'equità.

L'approccio reattivo nasconde i costi accumulati

Ma lo status quo non è economico a lungo termine e gli studi dimostrano che il danno da un riscaldamento più drastico sarebbe esteso.

L'Urban Climate Change Research Network, un consorzio internazionale di scienziati, stima che il costo attuale di adattamento per le aree urbane da solo è compreso tra $ 64 miliardi e $ 80 miliardi ogni anno. La stessa valutazione ha rilevato che i costi annuali dell'inazione potrebbero essere 10 volte più grandi entro la metà del secolo. Più a lungo i paesi aspetteranno per mitigare il cambiamento climatico, meno opzioni di trasformazione avranno.

La scelta non è tra trasformazioni costose e status quo a costo zero. La differenza sta nel modo in cui le persone pagheranno, quanto pagano e quanto spesso pagano. Se non scegliamo le trasformazioni che vogliamo, le trasformazioni imposte dall'ambiente si nascondono molto vicino per alcuni, e alla fine per tutti.

La valutazione dell'IPCC offre una scelta netta: l'umanità accetta questo status quo disastroso e il futuro incerto e spiacevole verso cui sta conducendo, o prende le redini e sceglie un futuro migliore?The Conversation

Circa l'autore

Edward R. Carr, Professore e Direttore, Sviluppo Internazionale, Comunità e Ambiente, Clark University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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