La Cina soddisfa o manca i suoi obiettivi sui cambiamenti climatici?

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La Cina ha più capacità di energia solare di qualsiasi altro paese e produce molte delle celle solari del mondo, ma il carbone è ancora la sua principale fonte di energia. Yang Min/Costfoto/Barcroft Media tramite Getty Images

Quando si parla di cambiamento climatico, nessuna nazione è più importante della Cina. Consuma più carbone del resto del mondo messo insieme, ed è il principale emettitore di gas serra quasi 30% delle emissioni globali.

A meno che la Cina non adotti misure rapide per controllare le sue emissioni di gas serra, non esiste un percorso plausibile per raggiungere il Paris accordo sul clima mirare a limitare il riscaldamento globale a 1.5 gradi Celsius (2.7 F), o anche l'obiettivo meno ambizioso di "ben al di sotto dei 2 gradi C" (3.6 F).

Quindi, con i riflettori olimpici sulla Cina, cosa sta facendo il Paese per aiutare il mondo a evitare i peggiori impatti dei cambiamenti climatici, e sta facendo abbastanza?

Il record della Cina è misto. Nel corso dell'ultimo anno, la Cina ha segnalato che intende continuare sul suo percorso, ormai consunto, di apportare modesti contributi incrementali alla lotta al cambiamento climatico, un approccio inadeguato per raggiungere gli obiettivi di Parigi. Eppure, come un esperto in diplomazia ambientale che segue le azioni della Cina da anni, vedo ragioni per pensare che la Cina potrebbe aumentare i suoi sforzi nei prossimi anni.

L'approccio misurato della Cina al cambiamento climatico

Un malinteso comune è che la Cina non abbia politiche climatiche o non le attui. La realtà è che la Cina ha una solida serie di politiche climatiche ed energetiche e un solido track record quando si tratta di adempiere ai suoi impegni nei confronti della comunità internazionale.

Spinto dal desiderio di ridurre l'inquinamento atmosferico, migliorare la sicurezza energetica e dominare le industrie del futuro, la Cina è stata del mondo principale investitore nelle energie rinnovabili dal 2013, e acquista materie prime di cui quelle industrie hanno bisogno, come le miniere di cobalto in Africa. Ha tre volte ancora di più capacità di energia rinnovabile rispetto a qualsiasi altro paese e il suo utilizzo di veicoli elettrici è in crescita. A partire dal 2019, circa metà dei veicoli elettrici del mondo e 98% degli autobus elettrici erano in Cina.

Complessivamente, La Cina ha raggiunto nove dei 15 obiettivi quantitativi nei suoi impegni climatici 2015 prima del previsto. Negli ultimi dieci anni, il carbone è sceso da circa il 70% al 57% del suo consumo energetico.

Nel settembre 2021, il presidente cinese Xi Jinping ha indicato che la Cina smetterà di finanziare le centrali elettriche a carbone all'estero. È probabile che ciò porti alla cancellazione di gran parte del 65 gigawatt di centrali a carbone che aveva progettato in Asia, circa tre volte le emissioni annuali del Bangladesh. E a differenza degli Stati Uniti, anche la Cina ha istituito a sistema nazionale di scambio di quote di emissioni per il settore elettrico, sebbene manchi di un tetto rigido alle emissioni.

Cina obiettivi climatici 2 7

Quando si tratta dell'approccio della Cina al cambiamento climatico, il problema non è la mancanza di attuazione delle politiche, ma piuttosto la mancanza di ambizione politica. Le politiche climatiche della Cina sono ammirevoli per un paese a reddito medio che solo di recente è sfuggito ai ranghi dei poveri, ma, come la maggior parte delle nazioni del mondo, non sta ancora facendo abbastanza.


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Questo è evidente sia in Cina impegni riveduti presentati al vertice delle Nazioni Unite sul clima a Glasgow nel novembre 2021 e nel suo attuale Piano quinquennale (2021-2025). Entrambi rappresentano miglioramenti frammentari, ma renderanno difficile mantenere il riscaldamento globale ben al di sotto dei 2°C.

Ad esempio, la Cina mira ad avere le sue emissioni di anidride carbonica raggiungere il picco prima del 2030 ed essere carbon neutral entro il 2060. Questi obiettivi morbidi riflettono una tendenza cinese nei negoziati internazionali a sottomettersi alle promesse in modo da poter offrire risultati eccessivi. Per essere coerente con gli obiettivi dell'accordo di Parigi, la Cina dovrà fissare un tetto alle emissioni e anticipare le sue date di picco.

La politica attuale e la storia recente hanno anche sollevato preoccupazioni sul fatto che l'uso del carbone in Cina non diminuirà abbastanza rapidamente negli anni 2020 per raggiungere l'obiettivo di 1.5°C.

Tre volte negli ultimi quattro anni la Cina ha risposto a una carenza di energia oa un rallentamento economico consentendo un aumento della produzione e del consumo di carbone. Nel 2020 ha aggiunto quasi 40 gigawatt di nuova capacità di carbone, all'incirca uguale all'intera flotta carboniera della Germania, la quarta potenza industriale mondiale.

Motivi di cauto ottimismo

C'è ancora la possibilità che la Cina rafforzi il suo contributo alla lotta contro il cambiamento climatico.

Vale la pena notare che la Cina sta ancora sviluppando le politiche che guideranno il suo approccio al cambiamento climatico nel prossimo decennio. Esso ha ne ha rilasciati due documenti generali per raggiungere la neutralità del carbonio e un picco di emissioni nel 2030. Nel prossimo anno, intende rilasciare 30 settoriali e provinciali documenti per guidare industrie come acciaio, cemento e trasporti.

Due sviluppi chiave a Glasgow potrebbero anche spingere la Cina a fare di più.

In primo luogo, un numero considerevole di paesi ha aumentato i propri impegni sul clima, il che aumenta la pressione sulla Cina.

Più di 100 nazioni impegnata a ridurre le emissioni di metano, un gas serra molto potente, del 30% entro il 2030. L'India si è impegnata a raggiungere zero emissioni di carbonio nette entro il 2070 e, cosa più importante, ha indicato che avrebbe potenzialmente ottenuto metà della sua elettricità da fonti rinnovabili entro il 2030. C'erano anche impegni multinazionali per porre fine alla deforestazione, eliminare gradualmente il carbone e tagliare i finanziamenti internazionali per i combustibili fossili.

Come ogni paese, le azioni climatiche della Cina sono guidate principalmente da considerazioni di politica interna. Tuttavia, negli ultimi tre decenni la politica cinese ha risposto - ed è stata plasmata da - forze esterne, tra cui diplomazia, advocacy e scambio scientifico.

I paesi in via di sviluppo, in particolare, possono influenzare l'approccio della Cina al cambiamento climatico. Poiché la Cina si è da tempo posizionata come leader del mondo in via di sviluppo ed è sensibile alla sua immagine internazionale, può essere difficile per Pechino resistere alle pressioni di altri paesi in via di sviluppo. Il fatto che diversi paesi, come India, Indonesia e Vietnam, gli impegni più audaci del previsto a Glasgow potrebbero indurre Pechino a offrire obiettivi più aggressivi per il controllo delle emissioni.

Il secondo sviluppo chiave è che gli Stati Uniti e la Cina hanno raggiunto il tanto necessario disgelo nelle loro relazioni a Glasgow e hanno gettato le basi per la futura cooperazione.

Anche se c'è qualche dibattito sul fatto che il clima tragga maggiori benefici dal sino-americano concorrenza or cooperazione, si temeva che l'ostilità tra Cina e Stati Uniti potesse far deragliare i colloqui.

Pertanto, è stato un gradito sollievo quando alla fine del vertice Cina e Stati Uniti, il il secondo più grande emettitore di gas serra, rilasciato a dichiarazione congiunta delineando il loro comune impegno nella lotta al cambiamento climatico.

Hanno deciso di istituire un "gruppo di lavoro sul miglioramento dell'azione per il clima negli anni 2020" e di incontrarsi all'inizio del 2022 per affrontare le emissioni di metano. La Cina ha anche indicato che rilascerà un piano d'azione nazionale per il metano. Questo è significativo perché la Cina non ha firmato il Impegno globale sul metano e tradizionalmente non ha incluso i gas serra non di carbonio – circa 18% delle emissioni totali della Cina – nei suoi impegni.

La pressione dei paesi in via di sviluppo e la cooperazione USA-Cina saranno sufficienti per convincere la Cina a intraprendere un'azione più aggressiva? Solo il tempo lo dirà, ma Glasgow potrebbe essere stata il crocevia in cui la Cina e il resto del mondo hanno scelto un percorso più sostenibile.

Circa l'autore

Filippo Stalley, Professore di Diplomazia Ambientale e Professore Associato di Scienze Politiche, DePaul University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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