Come gli agricoltori urbani possono guadagnare $ 75,000 su piedi quadrati 15,000

Come gli agricoltori urbani possono guadagnare $ 75,000 su piedi quadrati 15,000Nel suo libro, "Urban Farmer", Curtis Stone scrive su come costruire una fattoria di successo su un quarto di acro di terra.

Due cose sorprendenti accaddero a Curtis Stone l'anno in cui decise di iniziare Green City Acres, a Kelowna, nella Columbia Britannica. In primo luogo, divenne una celebrità cittadina e, in secondo luogo, si guadagnò da vivere facendo questo.

In L'agricoltore urbano, che coltiva cibo a scopo di lucro su terreni in affitto e in prestitoStone espone la sua metodologia per costruire una fattoria di successo su un quarto di acro di terra. Segue rigorosamente i metodi ad alta densità e bio-intensivi per creare un paesaggio compatto di colture speciali coltivate per il mercato.

L'agricoltura urbana non è affatto un nuovo concetto e i metodi di coltivazione intensivi che Stone presenta Contadino urbano sono già stati ben documentati da agricoltori come Eliot Coleman e Jean-Martin Fortier. Ma il valore è questo Contadino urbano porta alla conversazione le bugie nella discussione iniziale di Stone sulle relazioni della comunità e sulla fattibilità finanziaria.

Agricoltore come leader della comunità

Stone sostiene che le persone che cercano di creare una fattoria urbana di successo non dovrebbero trasferirsi a San Francisco o Detroit. Invece, sostiene di trasferirsi in una città senza concorrenza.

"So che molte persone sono tentate di andare in un posto dove c'è già un po 'di agricoltura urbana perché è bello avere un senso di cameratismo con altri agricoltori e forse usare alcune delle risorse già stabilite, se si tratta di terra programmi, fattorie comunitarie o persino l'accesso al denaro pubblico ", scrive Stone. "Ma ti incoraggerei a non andare in nessun posto dove c'è una scena di agricoltura urbana affermata."

Nella sua città natale di Kelowna, Stone scoprì che i vicini sarebbero caduti ogni giorno a fargli domande sul giardinaggio, sull'agricoltura, sul tempo e sulla vita. Egli vede questo tipo di interazione come una parte importante del lavoro; nutrendo fisicamente gli abitanti di una città, gli agricoltori assumono un ruolo importante all'interno delle loro comunità.

"Gli agricoltori urbani hanno la responsabilità di portare il loro messaggio alla gente", scrive. "Lo farai, se questa è la tua intenzione o no."

Ancor prima che stesse crescendo il cibo, Stone continua: "I club e le scuole dei giardini mi chiesero di venire a parlare di quello che stavo facendo".

Come gli agricoltori urbani possono guadagnare $ 75,000 su piedi quadrati 15,000L'iniziale ondata di interesse per il lavoro di Stone potrebbe avere a che fare con la sua personalità schietta e amichevole, ma sostiene che ha più a che fare con la posizione di ogni altra cosa. Nella sua relativamente piccola città, divenne automaticamente il leader di un movimento. Essere in questa posizione può essere un grande fardello, ma, sosterrebbe Stone, è anche una grande opportunità.

Dato che alcuni agricoltori urbani e rurali diventano più visibili nelle comunità, spesso si prevede che agiscano da educatori, portavoce e leader della comunità in merito a problemi alimentari e di salute. Nel caso di Stone, ammette di aver dovuto "fingere fino a che lo fai". In parte, sostiene Stone, perché lo sviluppo di queste relazioni è profondamente legato al suo successo finanziario come agricoltore.

Coltivando come una carriera

In Contadino urbanoStone mette il suo modello finanziario sul tavolo per educare (e incentivare) gli abitanti delle città interessate a diventare agricoltori. Di fatto, dedica due capitoli al lato finanziario della sua attività. Esamina i dettagli specifici, inclusi argomenti come il lavoro. Lui scrive:

Se posso raccogliere un letto (75 grappoli) di ravanelli in un'ora, questo compito vale $ 187.50 profitto lordo (i ravanelli si vendono a $ 2.50 per mazzetto). Vorrei addestrare una persona a svolgere questa attività il più velocemente possibile, ma mi aspetto che facciano 75% di quello (almeno all'inizio) ... Pagando un dipendente $ 15 all'ora, ci sono volute due ore di lavoro ($ 30) per produrre grappoli 56, venduti per $ 140; ciò significa che il tuo profitto lordo è $ 110 su quel particolare compito. Questo è un margine di profitto lordo percentuale 78.

Le considerazioni sul lavoro sono spesso tralasciate dai piani aziendali di piccola scala e i famers spesso si lamentano che non si pagano da soli (o non tengono conto del proprio tempo in alcun modo reale). Ma Stone gestisce i suoi affari come un datore di lavoro tradizionale e la sua discussione sui costi del lavoro lo rivela. Le sue descrizioni delle finanze rappresentano una svolta rinfrescante: gli affari di un contadino non dovrebbero solo fare soldi, dovrebbe anche l'agricoltore.

Come gli agricoltori urbani possono guadagnare $ 75,000 su piedi quadrati 15,000Le finanze non sono state totalmente assenti dai libri di agricoltura biologica. E di Richard Wiswall Manuale aziendale dell'agricoltore biologico è stato a lungo il manuale standard per i coltivatori su piccola scala.

Molte delle tattiche di Stone non sono dissimili da quelle di Wiswall, ma, nello stesso modo in cui minimizza la sua impronta di produzione, mantiene anche i costi di avvio più bassi possibile. Nel libro, spiega anche come farlo per il lettore.

Stone parla principalmente in termini di margini lordi e profitti lordi e può essere difficile decifrare quale sia il suo profitto netto per anno. Tuttavia, fornisce esempi incredibilmente precisi di manodopera, attrezzature, infrastrutture e costi di fornitura previsti. Nel suo primo anno di agricoltura, Stone ha avuto $ 7,000 in costi e incassato $ 55,000 in vendite su un mezzo ettaro. L'anno seguente, quando divenne un agricoltore migliore, i suoi numeri di vendita salirono a $ 78,000 sullo stesso mezzo ettaro. E, più recentemente, Stone si è ulteriormente condensata e cresce su un terzo di un acro (15,000 square feet) con $ 75,000 in vendite annue lorde.

Il modello finanziario che Stone mette in atto Contadino urbano si basa anche su una settimana lavorativa standard. Un errore classico che gli agricoltori (e gli esperti) hanno spesso commesso non è la contabilità del loro tempo. Per questo motivo, le piccole aziende agricole potrebbero guadagnare tanto nelle vendite lorde di Stone, ma non stanno ottenendo il massimo dei soldi in tasca.

"Il tuo obiettivo come agricoltore urbano dovrebbe essere sempre quello di minimizzare, razionalizzare o eliminare tutte le attività che non hanno alcun ritorno immediato e quantificabile, in modo che tu possa concentrarti su attività che forniscono un rendimento misurabile: raccolta, semina e marketing", ha scrive. Stone lavora 48 in media ogni settimana e porta la stagione invernale a viaggiare, scrivere e parlare.

Mentre il movimento del cibo locale continua a crescere, molte aziende agricole urbane e suburbane stanno lottando per capire come fare una vita decente. Il messaggio di Stone è semplice: se hai $ 7,000 di capitale da investire, almeno un quarto di terreno in cui coltivare, e ti consideri una persona sociale, l'agricoltura urbana potrebbe essere solo una strada percorribile per te. Ma non crederci sulla parola; questo è il libro di Stone.

Questo articolo è originariamente apparso su Mangia Civil

Circa l'autore

Olivia Maki è una scrittrice e blogger di Oakland che si occupa di questioni relative al sistema agricolo e alimentare. Ha programmato esperienze educative presso 18 Reasons e ha lavorato in fattorie in California e nel Vermont. Seguila @livmaki e al suo blog di cucina, La cucina della costa.

Foto in alto di Curtis Stone di Andrew Bartman. Seconda foto di Curtis Stone (al centro) di Katie Huisman. Foto di ravanello (l'ultima) di Andrew Bartman.

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