The Deadly Truth About Loneliness

The Deadly Truth About Loneliness

Quasi tutti noi abbiamo vissuto la solitudine ad un certo punto. È il dolore che abbiamo provato dopo una rottura, forse la perdita di una persona cara, o un allontanamento da casa. Siamo vulnerabili a sentirsi soli in qualsiasi momento della nostra vita.

| La solitudine è comunemente usata per descrivere uno stato emotivo negativo vissuto quando c'è una differenza tra le relazioni che si desidera avere e quelle percepisce uno ha.

Gli sgradevoli sentimenti di solitudine sono soggettivi; i ricercatori hanno scoperto che la solitudine non riguarda la quantità di tempo che si trascorre con altre persone o da solo. È collegato più a qualità delle relazioni, piuttosto che della quantità. Una persona sola sente di non essere compresa dagli altri e potrebbe non pensare di avere relazioni significative.

Per alcune persone, la solitudine può essere temporanea e facilmente sollevata (come un amico intimo che si allontana, o una moglie che ritorna a casa dopo un viaggio di lavoro). Per gli altri, la solitudine non può essere facilmente risolta (come la morte di una persona amata o la rottura di un matrimonio) e può persistere quando non si ha accesso a persone con cui connettersi.

Da un punto di vista evolutivo, la nostra dipendenza dai gruppi sociali ha assicurato la nostra sopravvivenza come specie. Quindi la solitudine può essere vista come un segnale per connettersi con gli altri. Questo rende poco diverso dalla fame, dalla sete o dal dolore fisico, che segnalano la necessità di mangiare, bere o consultare un medico.

Nelle società moderne benestanti, tuttavia, spegnere i segnali di allarme per la solitudine è diventato più difficile che soddisfare la fame, la sete o il bisogno di vedere il medico. Per coloro che non sono circondati da persone che si prendono cura di loro, la solitudine può persistere.

I ricercatori hanno trovato l'isolamento sociale è un fattore di rischio per la malattia e la morte prematura. Risultati da un recente rivedere di più studi ha indicato che una mancanza di connessione sociale pone un rischio simile di morte prematura a indicatori fisici come l'obesità.

La solitudine è un fattore di rischio per molte difficoltà di salute fisica, da sonno frammentato e demenza a riduzione della produzione cardiovascolare.


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Alcuni individui possono anche essere biologicamente vulnerabili a sentirsi soli. Prove da gemello gli studi hanno scoperto che la solitudine può essere in parte ereditabile.

multiplo studi si sono concentrati su come la solitudine può essere il risultato di determinati tipi di geni combinati con particolari fattori sociali o ambientali (come il supporto dei genitori).

La solitudine è stata ampiamente ignorata come una condizione di preoccupazione per la salute mentale. I ricercatori devono ancora comprendere appieno la portata di come la solitudine influisce sulla salute mentale. La maggior parte degli studi sulla solitudine e sulla salute mentale si sono concentrati esclusivamente su come la solitudine si relaziona con la depressione.

Sebbene la solitudine e la depressione siano in parte correlate, sono diverse. La solitudine si riferisce specificamente ai sentimenti negativi sul mondo sociale, mentre la depressione si riferisce a un insieme più generale di sentimenti negativi.

In un studio che misurava la solitudine negli adulti più anziani per un periodo di cinque anni, la solitudine predisse la depressione, ma il contrario non era vero.

Affrontare la solitudine

La solitudine può essere confusa come un sintomo depressivo, o forse si presume che la solitudine scomparirà una volta che i sintomi depressivi saranno affrontati. Generalmente, le persone "sole" sono incoraggiate ad unirsi ad un gruppo o fare un nuovo amico, partendo dal presupposto che la solitudine andrà semplicemente via.

Mentre creare opportunità di connettersi con gli altri fornisce una piattaforma per l'interazione sociale, alleviare il dolore sociale non è così semplice. Le persone sole possono avere dei dubbi sulle situazioni sociali e, di conseguenza, mostrano comportamenti di rifiuto. Questi possono essere interpretati erroneamente come scortesia e le persone intorno alla persona solitaria rispondono di conseguenza. È così che la solitudine può diventare un ciclo persistente.

A studio ha esaminato l'efficacia di diversi tipi di trattamenti volti ad affrontare la solitudine. I risultati hanno indicato che i trattamenti focalizzati sul cambiamento del pensiero negativo sugli altri erano più efficaci di quelli che offrivano opportunità di interazione sociale.

Un altro modo promettente per affrontare la solitudine è migliorare la qualità delle nostre relazioni, in particolare creando intimità con chi ci circonda. L'utilizzo di un approccio psicologico positivo che si concentra sull'aumento delle emozioni positive all'interno delle relazioni o sull'aumento dei comportamenti sociali può incoraggiare connessioni più profonde e più significative con gli altri.

Infatti, anche le persone alle quali è stata diagnosticata una grave malattia mentale hanno riportato miglioramenti nel loro benessere e nelle relazioni dopo aver condiviso emozioni positive e aver fatto più positivo attività con altri. Tuttavia, la ricerca che utilizza un approccio psicologico positivo alla solitudine rimane nella sua infanzia.

Continuiamo a sottovalutare il letalità della solitudine come un serio problema di salute pubblica. Strumenti contemporanei come i social media, mentre sembrano promuovere la connessione sociale, favoriscono interazioni brevi con molti conoscenti sullo sviluppo di relazioni meno importanti ma più significative. In questo clima, la sfida è affrontare la solitudine e concentrarsi sulla costruzione di legami significativi con chi ci circonda.

La crescente evidenza scientifica che evidenzia le conseguenze negative della solitudine per la salute fisica e mentale non può più essere ignorata.The Conversation

Circa l'autore

Michelle H Lim, docente e psicologa clinica, Swinburne University of Technology

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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