Perché l'acufene è ancora un tale mistero per la scienza

Perché l'acufene è ancora un tale mistero per la scienza
L'acufene è caratterizzato da suoni indesiderati, come squilli o ronzii. Alex_Kock / Shutterstock

Nonostante i molti progressi medici rivoluzionari del secolo scorso, ci sono ancora alcune condizioni che continuano a sconcertare gli scienziati. Uno di questi sintomi è tinnito, che le persone hanno riferito di aver vissuto fino al 1600 BC. L'acufene è caratterizzato dall'audizione di suoni indesiderati, come ronzii, ronzii o ronzii nelle orecchie o nella testa. Per una persona su otto, questi suoni non scompaiono mai. Sebbene la condizione sia più comune negli anziani, probabilmente a causa del naturale processo di invecchiamento, l'acufene può colpire persone di tutte le età, compresi i bambini piccoli.

Si stima che 30% di persone in tutto il mondo sperimenterà l'acufene ad un certo punto della loro vita. È probabile che questo numero aumenti, con l'aumentare dell'aspettativa di vita e esposizione a musica ad alto volume sono tutti motivi per cui le persone sviluppano l'acufene. Ma mentre è più importante che mai trovare una cura per questa condizione che probabilmente diventerà più comune, i ricercatori hanno ancora difficoltà a trovarne una a causa della complessità dell'acufene.

Perché trovare una cura è difficile

Uno dei motivi per cui trovare una cura per l'acufene è così difficile è perché è difficile quantificare la condizione. Non esiste un modo affidabile e oggettivo per misurare direttamente la gravità dell'acufene di una persona, il che significa che i ricercatori devono fare affidamento esclusivamente sulla descrizione dei sintomi dei pazienti. Per questo motivo, è molto difficile stabilire una diagnosi e se un trattamento ha funzionato.

Gli scienziati inoltre non sanno perché alcune persone sviluppano l'acufene e altre no. Più di Condizioni 200 sono associati allo sviluppo di acufene. Questi possono essere qualsiasi cosa da lesioni alla testa o al collo, problemi di circolazione o un effetto collaterale di alcuni farmaci. Sebbene la perdita dell'udito e l'esposizione al rumore forte siano state identificate come maggiori fattori di rischio nello sviluppo di acufene, non tutte le persone con perdita dell'udito hanno l'acufene e non tutte le persone con acufene hanno perdita dell'udito.

Un ulteriore ostacolo alla ricerca di una cura è che anche l'acufene non è completamente compreso. Sebbene esistano varie teorie, nessuna può spiegare completamente tutti gli aspetti legati al modo in cui viene prodotto il suono, perché solo alcuni diventano consapevoli di questi suoni generati internamente e perché il suono può rimanere per anni

Le attuali teorie indicano che lo sviluppo di acufene coinvolge molteplici processi complessi in atto varie parti del cervello. Ciò rende difficile per le aziende farmaceutiche sapere quale area del cervello deve prendere di mira quando si sviluppa un trattamento medico. Sebbene molti farmaci hanno mostrato risultati promettenti nel migliorare l'acufene durante le prove, nessuno di questi miglioramenti segnalati è stato in grado di essere riprodotto in seguito in modo sicuro e per un lungo periodo.

In effetti, durante molti di questi studi le persone che assumevano farmaci placebo hanno riportato miglioramenti simili ai loro sintomi di acufene. Ci sono molte ragioni per cui questi farmaci potrebbero non aver funzionato a lungo termine - inclusa l'incapacità di garantire che i pazienti stessero assumendo il dosaggio corretto senza innescare altri effetti collaterali e incertezza sul tipo di acufene che il farmaco dovrebbe colpire.


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Un altro problema che i ricercatori affrontano nel trovare una cura è legato al livello di impatto che l'acufene ha su una persona vita quotidiana. La maggior parte delle persone con acufene non trova problematica la condizione. Tuttavia, una piccola minoranza non è in grado di condurre una vita normale a causa della sua gravità.

Perché l'acufene è ancora un tale mistero per la scienza
Le forme gravi di acufene possono interrompere il sonno e causare problemi nella vita quotidiana. Tero Vesalainen / Shutterstock

Quando l'acufene è grave, può rendere difficile l'udito, la concentrazione, il rilassamento e la messa a fuoco. Coloro che sono gravemente angosciati dall'acufene segnalano persino l'incapacità di lavorare. Essere consapevoli dell'acufene può anche rendere difficile dormire, il che può influire sul funzionamento diurno. Essere in grado di sfuggire o controllare l'acufene potrebbe anche portare a sentimenti di frustrazione, ansia e depressione. Una piccola parte dei malati di acufene può anche contemplare il suicidio. Queste diverse reazioni individuali mostrano quanto possa essere varia l'esperienza dell'acufene e perché la ricerca di una cura sia una sfida.

Come aiutare le persone con acufene

Mentre può essere deludente per i malati di acufene apprendere che non esiste una cura, ci sono ancora alcune cose che le persone possono fare per aiutarle a gestire la condizione. In alcuni casi, interventi medici può aiutare quando l'acufene è correlato a una condizione di base come un'infezione all'orecchio, problemi alla mascella o ipertensione. Spesso, rivolgendosi a qualsiasi perdita dell'udito aiuta notevolmente a gestire l'acufene.

Utilizzando altre strategie, come ad esempio mindfulness e relax tecniche o terapia del suono può anche essere utile per aiutare le persone a gestire i propri sintomi.

Attualmente viene utilizzato l'approccio con la maggior evidenza di efficacia nel ridurre il disagio e aumentare la qualità della vita terapia del comportamento cognitivo (CBT). La CBT usa varie tecniche per aiutare a cambiare i pensieri negativi e le risposte all'acufene. Le strategie fornite sono volte ad aiutare le persone a garantire che l'acufene non limiti la loro vita.

Tuttavia, ci sono pochissimi specialisti che forniscono specificamente la terapia cognitivo comportamentale per l'acufene. Costoe la mancanza di risorse sono ulteriori ostacoli al trattamento dell'acufene, tuttavia accesso alla terapia online potrebbe essere un modo per affrontare questi problemi.

Più che mai le collaborazioni sono incoraggiate tra industria, accademici e persone con acufene a lavorare insieme per combattere l'acufene. Sebbene rimanga un enigma, ci sono più ricerche sull'acufene che mai. Ci sono chiare indicazioni di progresso riguardo al nostro comprensione dell'acufene e come fare trattalo. Questo dovrebbe essere abbracciato in quanto funge da trampolino di lancio per ulteriori scoperte.The Conversation

Circa l'autore

Eldre Beukes, Ricercatore postdottorato, Anglia Ruskin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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