Come la crisi di Flint Water imposta gli studenti indietro

Come la crisi di Flint Water imposta gli studenti indietroMona Hanna-Attisha, esperta di salute pubblica e pediatra, ha scritto a libro sulla crisi idrica di Flint, Michigan. Carlos Osorio / AP

Quando il crisi idrica Flint ha avuto luogo in 2014 e 2015, uno dei miei studenti infermieri laureati ha deciso di essere coinvolto.

Avendo già lavorato con me nella zona di Greater Toledo per esaminare i bambini a rischio di avvelenamento da piombo, il mio studente ha aiutato a condurre screening del livello di piombo nel sangue dei bambini esposti all'acqua. I risultati dei test più tardi hanno mostrato che il numero di bambini avvelenati da piombo in Flint era raddoppiato dopo la crisi.

Da allora, alcuni si sono preoccupati che i bambini di Flint stiano soffrendo battute d'arresto accademiche come risultato di essere esposti a livelli elevati di piombo nella riserva idrica di Flint.

I funzionari statali lo hanno avvisato tanti quanti bambini 9,000 sotto l'età di 6 in Flint essere trattato come se fosse stato esposto ad alti livelli di piombo dopo che la fornitura di acqua potabile della città è stata commutata in 2014 dall'acqua del Lago Huron all'acqua del fiume Flint.


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Altri, tuttavia, hanno respinto, sostenendo che la crisi idrica di Flint è non il colpevole dietro eventuali perdite accademiche. Indubbiamente il piombo era un problema per i bambini di Flint molto prima dei problemi idrici.

Ma come professore infermieristico e educatore genitore che specializzata nel trattare i bambini con livelli di piombo elevati, credo che proprio come a Detroit - dove hanno bambini avvelenati da piombo sofferto di battute d'arresto accademiche dopo essere stato esposto al piombo, per lo più dalla vernice di piombo nelle loro case - è probabile che simili battute d'arresto accademiche abbiano luogo a Flint.

Tuttavia, la mia esperienza dimostra che i livelli di piombo nei bambini possono essere ridotti educando i genitori a cose semplici che possono fare per diminuire l'esposizione a condurre nelle loro case.

Effetti negativi

Portare influisce sullo sviluppo del cervello dei bambini e si traduce in un "quoziente di intelligenza" ridotto o in un QI. Porta anche a cambiamenti comportamentali, come l'accorciamento dell'attenzione, l'irrequietezza, i disturbi della condotta, l'aggressività e la riduzione del rendimento scolastico, come mostrato in "Quello che gli occhi non vedono", Un libro di Mona Hanna-Attisha, un medico che ha aiutato denunciare la crisi idrica di Flint.

L'esposizione al piombo può danneggiare persino i bambini prima che nascano. I Centers for Disease Control stimano che approssimativamente mezzo milione i bambini negli Stati Uniti di età compresa tra 1 e 5 hanno un livello di piombo nel sangue elevato.

Anche se l'avvelenamento da piombo è prevenibilesi ritiene che gli effetti neurologici e comportamentali del piombo siano irreversibile. No livello di piombo is sicuro per i bambini.

Screening bambini

La maggior parte del mio lavoro con bambini avvelenati da piombo si è svolta nella zona di Greater Toledo. I miei studenti infermieri laureati e io abbiamo esaminato collettivamente più di mille studenti alle scuole pubbliche di Toledo. Di quei bambini testati, 577 - 38.9% - avevano livelli di piombo nel sangue superiori a 4 microgrammi per decilitro. Il CDC dice l'intervento è garantito a 5 microgrammi per decilitro, ma preferisco intervenire su microgrammi 4 per concentrarsi sui problemi prima che raggiunga un livello più alto.

Nelle singole scuole di Toledo, la percentuale di studenti pari o superiore ai microgrammi 4 per decilitro variava da 21% a 73%. Molti dei bambini che abbiamo esaminato erano già in classi di educazione speciale a causa della loro esposizione al piombo.

Quali azioni sono necessarie

Ogni volta che i miei studenti universitari e io rileviamo il piombo nei bambini, educiamo i loro genitori o tutori riguardo a dove proviene il piombo. Discutiamo ciò che il piombo fa al cervello e al corpo dei bambini una volta entrato nel loro flusso sanguigno. Offriamo anche suggerimenti pratici su come possono ridurre l'esposizione al piombo nelle loro case.

Per esempio, raccomandiamo che i caregiver bagnino il mop e puliscano. Perché? Perché oltre il 80% dei bambini che ho cercato di condurre nella zona di Toledo vivono in case in affitto. Ciò è significativo perché molte di queste case e appartamenti sono stati costruiti prima di 1978, l'anno degli Stati Uniti vernice di piombo vietata negli alloggie sono le più probabilità di avere vernice di piombo. Quando diverse famiglie si spostano dentro e fuori da queste proprietà, molti bambini diversi vengono esposti al piombo nella stessa casa in affitto nel corso degli anni.

È fondamentale che queste proprietà di noleggio e case di proprietà familiare siano certificate dai dipartimenti sanitari locali e da altre agenzie governative come "sicuri per il piombo". Ma proprio come ci sono minacce di piombo all'interno della casa, ci sono anche minacce al di fuori della casa. Quelle minacce esterne provengono da bambini che giocano in terreno contaminato da piombo intorno alla casa e lo rintracciano all'interno.

Combattendo

Quando 18 dei miei studenti infermieri laureati e ho seguito le famiglie di Toledo con bambini avvelenati da piombo tra 2016 e 2018, abbiamo scoperto che 11 dei bambini 577 aveva diminuzioni significative dei livelli di piombo nel sangue e prestazioni scolastiche migliorate.

Una bambina di 8, ad esempio, ha avuto i suoi livelli di piombo nel sangue da 22.6 microgrammi per decilitro due anni fa a 6.1 microgrammi per decilitro.

La madre della ragazza è stata diligente nel seguire le raccomandazioni che abbiamo fatto per diminuire l'assorbimento del piombo in sua figlia, come l'aumento dell'apporto nutrizionale di vitamina C, ferro e calcio. Inoltre, la ragazza ha iniziato a prendere giornalmente multivitaminici e mangiato spuntini durante il giorno per evitare lo stomaco vuoto, dal momento che il cibo diminuisce l'assorbimento gastrico del piombo. Le scarpe sono state lasciate sulla porta della loro casa per evitare di rintracciare il terreno contaminato dal piombo dall'esterno. Anche la madre umida lavata e spolverata per diminuire l'esposizione al piombo dall'aria. La ragazza è stata anche incoraggiata a lavarsi le mani frequentemente. Sono stati fatti rinvii al dipartimento sanitario locale per un'ulteriore valutazione dell'ambiente di vita e un possibile sostegno finanziario per garantire una casa "sicura di piombo" per la famiglia.

Futuro di Flint

Cinque anni dopo la crisi idrica di Flint, le persone sono ferme diffidente nei confronti dell'acqua locale. Gli sforzi per ritenere responsabili i funzionari sembrano andare avanti e indietro. I residenti stanno cercando di fare causa funzionari della città e il governo federale per la contaminazione da piombo nell'acqua. Le accuse penali sono state ritirate a giugno 13 contro diversi funzionari che erano stati accusati della crisi, ma potrebbero essere riemessi.

Le circostanze in cui i bambini sono stati esposti a livelli elevati di piombo a Flint e Toledo possono essere diversi. Ma come colui che ha lavorato direttamente con i bambini avvelenati dal piombo, so che probabilmente gli impatti saranno simili. I bambini avvelenati da piombo nelle scuole di Toledo hanno faticato a rimanere in campo, a stare fuori dai guai, a imparare a leggere e ad acquisire abilità matematiche e a tenere testa ai loro colleghi accademicamente e socialmente. Non c'è motivo di pensare che i bambini avvelenati da piombo in Flint non stiano attraversando la stessa cosa.

Circa l'autore

Marilynne R Wood, Professore, Università di Toledo

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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