Cosa c'è nel fumo degli incendi che fa così male ai polmoni?

Cosa c'è nel fumo degli incendi che fa così male ai polmoni?
L'impatto sulla salute dell'esposizione a un incendio a macchia d'olio dipende in parte dall'incendio stesso e dalla quantità di fumo che una persona respira, con quale frequenza e per quanto tempo.
Foto AP / Noah Berger

Se oso dare credito al coronavirus per qualcosa, direi che ha reso le persone più consapevoli dell'aria che respirano.

Un amico mi ha mandato un messaggio questa settimana dopo essere andato a fare jogging ai piedi delle colline vicino a Boise, Idaho, scrivendo: "I miei polmoni stanno bruciando ... spiegami cosa sta succedendo !!!"

Un incendio stava bruciando a est della città, uno delle dozzine di incendi che stavano inviando fumo e cenere attraverso le comunità in stati occidentali caldi e asciutti. Il un tossicologo ambientale, Ricerco come l'inquinamento atmosferico, in particolare il fumo di legna, influisca sulla salute e sulle malattie umane.

Ho dato al mio amico la risposta breve: lo stato aveva emesso un avviso giallo, o moderato, relativo all'indice di qualità dell'aria a causa in parte di incendi. La temperatura elevata per la giornata avrebbe dovuto raggiungere i 100 gradi Fahrenheit e si stava già avvicinando ai 90. Quella combinazione di temperature elevate e livelli elevati di particelle da un incendio può colpire anche i polmoni sani. Per qualcuno con danni ai polmoni o malattie respiratorie, i livelli moderati di particolato di fumo possono esacerbare i problemi respiratori.

Questo è solo l'inizio della storia di come il fumo degli incendi influisce sugli esseri umani che lo respirano. Il resto, e come mantenersi in salute, è importante da capire con l'avvicinarsi della stagione degli incendi occidentali.

Cosa c'è nel fumo degli incendi?

Cosa c'è esattamente nel fumo di un incendio dipende da alcune cose fondamentali: cosa sta bruciando: erba, arbusti o alberi; la temperatura - è ardente o semplicemente fumante; e la distanza tra la persona che respira il fumo e il fuoco che lo produce.

La distanza influisce sulla capacità del fumo di "invecchiare", ovvero di essere influenzato dal sole e da altre sostanze chimiche nell'aria mentre viaggia. L'invecchiamento può renderlo più tossico. È importante sottolineare che le particelle di grandi dimensioni come ciò che la maggior parte delle persone considera come cenere in genere non viaggiano così lontano dal fuoco, ma piccole particelle o aerosol possono viaggiare attraverso i continenti.


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Il fumo degli incendi contiene migliaia di singoli composti, inclusi monossido di carbonio, composti organici volatili (COV), anidride carbonica, idrocarburi e ossidi di azoto. L'inquinante più diffuso in massa è il particolato di diametro inferiore a 2.5 micrometri, circa 50 volte più piccolo di un granello di sabbia. La sua prevalenza è uno dei motivi per cui le autorità sanitarie emettono avvisi sulla qualità dell'aria utilizzando PM2.5 come metrica.

Cosa fa quel fumo ai corpi umani?

C'è un'altra ragione Il PM2.5 viene utilizzato per formulare raccomandazioni sulla salute: Definisce il limite per le particelle che possono viaggiare in profondità nei polmoni e causare il maggior danno.

Il corpo umano è dotato di meccanismi naturali di difesa contro le particelle più grandi del PM2.5. Come dico ai miei studenti, se mai lo avete fatto catarro con tosse o essersi soffiati il ​​naso dopo essere stati intorno a un falò e aver scoperto muco nero o marrone nel tessuto, avete assistito in prima persona a questi meccanismi.

Le particelle molto piccole aggirano queste difese e disturbano i sacchi d'aria in cui l'ossigeno passa nel sangue. Fortunatamente, abbiamo cellule immunitarie specializzate presenti nei sacchi d'aria chiamati macrofagi. È il loro lavoro cercare materiale estraneo e rimuoverlo o distruggerlo. Però, studi hanno dimostrato che l'esposizione ripetuta a livelli elevati di fumo di legna può sopprimere i macrofagi, portando ad un aumento dell'infiammazione polmonare.

Cosa significa per i sintomi di COVID-19?

La dose, la frequenza e la durata sono importanti quando si parla di esposizione al fumo. L'esposizione a breve termine può irritare gli occhi e la gola. L'esposizione a lungo termine al fumo di incendi per giorni o settimane, o respirare fumo pesante, può aumentare il rischio di danno polmonare e può anche contribuire a problemi cardiovascolari. Considerando che è compito del macrofago rimuovere materiale estraneo - comprese particelle di fumo e agenti patogeni - è ragionevole fare un veloce tra l'esposizione al fumo e il rischio di infezione virale.

Prove recenti suggeriscono che l'esposizione a lungo termine al PM2.5 può rendere il coronavirus più mortale. Uno studio a livello nazionale ha rilevato che anche un piccolo aumento del PM2.5 da una contea degli Stati Uniti a quella successiva era associato a a grande aumento del tasso di mortalità da COVID-19.

Il fumo degli incendi si riversa sulle palme che costeggiano una strada ad Azusa, in California, il 13 agosto 2020 (cosa c'è in quel fumo selvaggio che fa così male ai tuoi polmoni)Il fumo degli incendi si riversa sulle palme che costeggiano una strada ad Azusa, in California, il 13 agosto 2020. Immagini AP / Marcio Jose Sanchez

Cosa puoi fare per rimanere in salute?

Il consiglio che ho dato al mio amico che stava correndo mentre il fumo era nell'aria si applica a chiunque sia sottovento a causa di un incendio.

Tieniti informato sulla qualità dell'aria identificando le risorse locali per avvisi sulla qualità dell'aria, informazioni sugli incendi attivi e raccomandazioni per migliori pratiche sanitarie.

Se possibile, evita di stare all'aperto o di svolgere attività faticose, come correre o andare in bicicletta, quando c'è un avviso di qualità dell'aria nella tua zona.

Tieni presente che non tutte le maschere per il viso proteggono dalle particelle di fumo. Nel contesto di COVID-19, i migliori dati attualmente suggeriscono che una maschera di stoffa giova alla salute pubblica, specialmente per coloro che la indossano, ma anche in una certa misura per la persona che indossa la maschera. Tuttavia, la maggior parte delle maschere in tessuto non cattura le piccole particelle di fumo di legno. Ciò richiede una maschera N95 in combinazione con il test di adattamento per la maschera e l'addestramento su come indossarla. Senza un adattamento adeguato, gli N95 non funzionano altrettanto bene.

Crea uno spazio pulito. Alcune comunità negli stati occidentali hanno offerto programmi di "spazi puliti" che aiutano le persone a rifugiarsi in edifici con aria pulita e aria condizionata. Tuttavia, durante la pandemia, stare in uno spazio chiuso con altri può creare altri rischi per la salute. A casa, una persona può creare spazi puliti e freschi utilizzando un condizionatore da finestra e un purificatore d'aria portatile.

Anche l'EPA consiglia le persone a evitare tutto ciò che contribuisce agli inquinanti dell'aria interna. Ciò include l'aspirazione che può sollevare sostanze inquinanti, così come accendere candele, accendere stufe a gas e fumare.The Conversation

L'autore

Luke Montrose, assistente professore di comunità e salute ambientale, Boise State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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