Come l'esercizio fisico può rallentare il processo di invecchiamento

Come l'esercizio fisico può rallentare il processo di invecchiamento
Il titolare del dottorato honoris causa 100 e il donatore Jean Scott dell'UFV Changing Lives premiano la cerimonia 2012.
Colpo

La tradizione di inviare un telegramma a tutti i cittadini britannici durante il loro compleanno 100th è iniziata poco più di 100 anni fa da George V, che ha inviato solo nove lettere. L'anno scorso, la regina ha dovuto firmare le lettere di compleanno 16,000. Il Regno Unito ha una società che invecchia, con tassi di natalità in calo e aumentando l'aspettativa di vita. Miglioramenti nella sanità pubblica e nella medicina hanno contribuito a ottenere questo straordinario effetto sulla durata della vita.

Ma per troppi, la vecchiaia è sopportata e non goduta, essendo associata alla malattia e alla fragilità fisica e mentale. I baby boomer odierni potrebbero essere meno propensi delle generazioni precedenti ad accettare che la vecchiaia sia un momento per prendersela comoda, conoscere il tuo medico generico e sviluppare il gusto per il divano, le pantofole e la TV diurna.

My ultimo progetto di ricerca, condotto con colleghi presso l'Università di Birmingham e Il professor Stephen Harridge al King's College di Londra, mira a capire quali aspetti dell'invecchiamento umano sono inevitabili e quali sono il risultato del nostro moderno stile di vita - e quindi sotto il nostro controllo.

Tieni duro

Le tribù preistoriche di cacciatori-raccoglitori erano molto attive, trascorrevano molto tempo ed energie a rifornirsi di cibo. Se non avessero avuto successo, avrebbero trascorso anche dei giorni con o poco o nessun cibo. Al contrario, oggi siamo una società molto sedentaria; uno studio dalla Heart Foundation ha rivelato che la maggior parte degli adulti trascorre 15 ore al giorno seduti. Insieme con otto ore di sonno, questo lascia solo un'ora per l'attività fisica.

Invecchiando, i nostri livelli di attività fisica diminuiscono ulteriormente. Nella nostra ricerca, abbiamo cercato di determinare quanto questo basso livello di attività fisica contribuisca all'invecchiamento di molti sistemi corporei, inclusi muscolo, ossa e sistema immunitario.

Abbiamo esaminato i ciclisti 125 di sesso maschile e femminile, di età compresa tra 55 e 79, che avevano mantenuto un elevato livello di ciclismo durante la maggior parte della loro vita adulta. Questi non erano gli olimpionici, ma i ciclisti molto appassionati che erano in grado di percorrere 100km in meno di 6.5 ore per gli uomini, e 60km in meno di 5.5 per le donne.

Abbiamo già esaminato diversi sistemi corporei che sappiamo diminuire con l'età, come i muscoli e le ossa. A metà della vita, le persone iniziano a perdere massa muscolare e forza a un tasso di 1% a 2% all'anno, rendendo più difficile svolgere le normali attività come salire le scale. Anche le nostre ossa si assottigliano con l'età e questo può portare a malattie come l'osteoporosi.

We mostrato che i ciclisti non hanno perso massa muscolare o forza con l'età, e le loro ossa sono diventate solo leggermente più sottili. Abbiamo poi esaminato un sistema corporeo che non era così ovviamente influenzato dall'attività fisica - il sistema immunitario.

Inizia giovane

Il sistema immunitario diminuisce con l'età, rendendo gli anziani più suscettibili alle infezioni come l'influenza e la polmonite. Inoltre rispondono meno bene ai vaccini, quindi questa misura preventiva non offre la stessa protezione che può offrire ai più giovani. Quando abbiamo confrontato il sistema immunitario dei ciclisti con gli adulti più anziani che non avevano fatto regolare esercizio fisico, e con i giovani di vent'anni abbiamo scoperto che il loro sistema immunitario sembrava più simile ai giovani ".

In particolare, abbiamo scoperto che i ciclisti producevano ancora molte nuove cellule T immunitarie, prodotte da un organo chiamato timo, che normalmente inizia a ridursi dopo che abbiamo raggiunto la pubertà. I ciclisti più anziani sembravano avere un timo che stava facendo tante nuove cellule T di quelle dei giovani. Il ciclo di vita sembrava aver rallentato l'invecchiamento del loro sistema immunitario.

Abbiamo studiato il motivo per cui questo è successo e abbiamo scoperto che i ciclisti avevano alti livelli di un ormone chiamato interleuchina 7 nel loro sangue, che aiuta a fermare il timo che si restringe. L'interleuchina 7 è composta da molte cellule del corpo, incluse le cellule muscolari, quindi pensiamo che i muscoli attivi faranno più di questo ormone e manterranno il sistema immunitario, e specialmente il timo, giovane.

Quindi è possibile riprendere il controllo del proprio corpo e prevenirne il deterioramento con l'età. Il Regno Unito capo ufficiale medico Sally Davies suggerisce che le persone fanno almeno 150 minuti di esercizi aerobici a settimana. Non sappiamo se questo è sufficiente per proteggere il tuo sistema immunitario, ma è un buon punto di partenza.

The ConversationI nostri livelli di attività fisica iniziano a diminuire a partire dall'età di 25 nel Regno Unito, quindi non abbandonare l'esercizio fino all'età avanzata - inizia ora.

Circa l'autore

Janet M. Lord, professore di biologia delle cellule immunitarie, Università di Birmingham

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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