Capire i pericoli dell'eccessiva assunzione di zucchero durante le vacanze o in qualsiasi altro momento

Capire i pericoli dell'eccessiva assunzione di zucchero durante le vacanze o in qualsiasi altro momento

Le festività natalizie sono diventate una spinta per l'eccesso di indulgenza verso una cultura già eccessiva di sovra-consumo.

Anche al di fuori delle festività natalizie, tutti inconsapevolmente consumano una grande quantità di zuccheri aggiunti nei prodotti alimentari.

La maggior parte delle etichette alimentari mostra la quantità totale di zuccheri aggiunti in grammi. Quello che è utile sapere è che quattro grammi equivalgono a un cucchiaino di zucchero, quindi dividendo il numero totale di grammi di zucchero su un prodotto alimentare di quattro ti da la quantità di zucchero contenuta nei cucchiaini.

L'Organizzazione mondiale della sanità non raccomanda più di 12 cucchiaini di zucchero al giorno per un adulto. Sottolinea che vi sono ulteriori benefici per la salute se questo viene dimezzato a sei cucchiaini.

Bevande analcoliche e bevande energetiche contengono fino al 95% dell'assunzione giornaliera raccomandata di zucchero di una persona. Una lattina media di bibita gassata contiene tra otto e dieci cucchiaini di zucchero.

Snack dolci come caramelle, torroni, biscotti, torte, torte e mele di frutta secca contengono tra 70% e 80% dell'assunzione giornaliera raccomandata di zucchero di una persona.

Le salse e i sughi istantanei possono costituire il 38% dell'assunzione giornaliera raccomandata di zucchero di una persona. E i gelati, gli yogurt surgelati e i frappè hanno un contenuto in zuccheri fino al 25% dell'assunzione giornaliera raccomandata di zucchero di una persona.

Cosa fa lo zucchero al corpo?


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Mentre tu puoi essere in vacanza il tuo fegato non lo è. Il fegato deve metabolizzare grandi quantità di zucchero - specialmente il fruttosio - e va in overdrive.

I carboidrati più elaborati, le bevande zuccherate e le delizie di festa richiedono pochissimo lavoro per la digestione. Questo perché sono già nella loro forma più semplice. Ma la mancanza di fibra alimentare significa che viene rapidamente assorbito nel flusso sanguigno.

Il carico di energia liquida viene trasportato in un fegato sopraffatto e il pancreas, che a sua volta rilascia una grande quantità di insulina per spostare il glucosio fuori dal flusso sanguigno e in tessuti come le cellule muscolari e cerebrali, dove può essere utilizzato.

Ma poiché la maggior parte delle persone vive uno stile di vita relativamente sedentario, solo una parte di questo glucosio si esaurisce. L'energia non può essere creata o distrutta. Viene convertito da una forma all'altra.

Se il carico di glucosio non viene convertito in energia cinetica (esercitata), verrà memorizzato.

Ci vuole circa 25 minuti di esercizio aerobico vivace per bruciare il contenuto energetico di una lattina di bibita.

L'eccesso di "zucchero" trasportato nel fegato sarà convertito in glicogeno e acidi grassi. Il glicogeno è utile durante i periodi di fame, ma questo è raro negli ambienti urbani. Il grasso viene immagazzinato intorno alla pancia e al fegato, in quello che viene chiamato "grasso viscerale". Ne consegue uno stato di ciò che è comunemente noto come resistenza all'insulina. Bisogna fare più insulina per abbassare la glicemia e "superare" la resistenza.

Ciò porta ad un aumento dell'infiammazione nel corpo, profili anormali di colesterolo, ipertensione e steatosi epatica non alcolica. Tutti questi aumentano il rischio di malattie cardiovascolari (infarto e ictus), cirrosi e persino il rischio di tumori comuni.

Alcuni dicono che il problema sono i carboidrati, non lo zucchero. È vero?

Tutti gli zuccheri sono forme di carboidrati. La parola zucchero viene usata vagamente per riferirsi ai carboidrati nella loro forma più semplice come glucosio, fruttosio e galattosio.

Questi zuccheri raffinati o trasformati sono rapidamente assorbiti nel flusso sanguigno. Il più famoso è il fruttosio che si trova nella maggior parte delle bevande a base di zucchero, spesso a base di sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio.

Mangiare frutta è diverso dal "bere" frutta come la fibra nella forma commestibile rallenta l'assorbimento di zucchero (fruttosio), e funge da prebiotico.

Riesci a lavorare con lo zucchero fuori dal tuo sistema dopo un abbuffata? È possibile, e se sì, quanto tempo ci vuole?

L'effetto acuto del rilascio improvviso di insulina per spostare il carico di glucosio porta a un rapido abbassamento di zucchero nel sangue. Quindi il massimo iniziale è rapidamente seguito da un crollo. Ne deriva la fatica.

A lungo termine è difficile bruciare lo zucchero in eccesso.

Il periodo delle vacanze è un microcosmo di ciò che accade nel nostro corpo a livello macrocosmico durante l'anno. Un anno pieno di lavoro, di vita malsana e di esercizio troppo limitato è caratterizzato da un periodo festivo di eccessiva indulgenza - che porta a maggiori rischi di malattie croniche.

Questo è il motivo per cui modificare e controllare la propria dieta è così importante. L'allenamento è importante, ma in proporzione un cambiamento di dieta farà la differenza più grande.

Lo scenario ideale durante il periodo delle vacanze è di astenersi completamente dagli oggetti zuccherini e mangiare intenzionalmente. Ma se non puoi, almeno, pianificare le tue feste e porzione tratta mangiando meno tra le occasioni speciali e fissando dei limiti quando ti concedi.

Inizia il nuovo anno con una nota salutare come continuazione delle modifiche apportate a dicembre, anziché dover prendere risoluzioni vuote per ricominciare.

The Conversation

Circa l'autore

Sundeep Ruder, Clinical Endocrinologist & Associate Lecturer, University of the Witwatersrand

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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