Questi farmaci da banco potrebbero contrarre i cervelli più vecchi

Questi farmaci da banco potrebbero contrarre i cervelli più vecchi

"Questi risultati ci forniscono una comprensione molto migliore di come questa classe di farmaci possa agire sul cervello in modi che potrebbero aumentare il rischio di compromissione cognitiva e demenza", afferma Shannon Risacher. "I medici potrebbero voler prendere in considerazione alternative ai farmaci anticolinergici se disponibili quando lavorano con i loro anziani

Gli adulti più anziani potrebbero voler evitare l'uso di una classe di farmaci che si trovano comunemente nei prodotti da banco come le medicine per il raffreddore notturno. Un nuovo studio mostra che sono collegati al deterioramento cognitivo.

Utilizzando tecniche di imaging cerebrale, i ricercatori hanno scoperto un metabolismo più basso e dimensioni del cervello ridotte tra i partecipanti allo studio che assumevano i farmaci noti per avere un effetto anticolinergico, il che significa che bloccano l'acetilcolina, un neurotrasmettitore del sistema nervoso.

Ricerche precedenti hanno trovato un legame tra i farmaci anticolinergici e il deterioramento cognitivo e un aumentato rischio di demenza. Il nuovo documento pubblicato sulla rivista JAMA Neurologia si ritiene che sia il primo a studiare la potenziale biologia sottostante di quei legami clinici usando misurazioni neuroimaging del metabolismo e dell'atrofia cerebrale.

"Questi risultati ci forniscono una comprensione molto migliore di come questa classe di farmaci possa agire sul cervello in modi che potrebbero aumentare il rischio di deficit cognitivo e demenza", afferma Shannon Risacher, assistente professore di radiologia e scienze delle immagini all'Università dell'Indiana.

"Date tutte le prove della ricerca, i medici potrebbero voler prendere in considerazione alternative ai farmaci anticolinergici, se disponibili quando lavorano con i loro pazienti più anziani."

I farmaci con effetti anticolinergici sono venduti al banco e su prescrizione medica come ausili per il sonno e per molte malattie croniche tra cui ipertensione, malattie cardiovascolari e malattie polmonari ostruttive croniche.


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Gli scienziati hanno collegato problemi cognitivi ai farmaci anticolinergici tra gli anziani per almeno 10 anni. Uno studio 2013 ha scoperto che i farmaci con un forte effetto anticolinergico causano problemi cognitivi se assunti ininterrottamente per un minimo di 60 giorni. I farmaci con un effetto più debole potrebbero causare danni entro 90 giorni.

Peggior memoria a breve termine

Il presente studio ha coinvolto partecipanti 451, 60 dei quali stavano assumendo almeno un farmaco con attività anticolinergica media o alta. I partecipanti sono stati tratti da un progetto di ricerca nazionale sull'Alzheimer — l'iniziativa per la neuroimaging della malattia di Alzheimer — e dall'Indiana Memory and Aging Study.

Per identificare possibili cambiamenti fisici e fisiologici che potrebbero essere associati agli effetti riportati, i ricercatori hanno valutato i risultati della memoria e altri test cognitivi, test di emissione di positroni (PET) che misurano il metabolismo cerebrale e scansioni di risonanza magnetica (MRI) per la struttura del cervello.

I test cognitivi hanno rivelato che i pazienti che assumevano farmaci anticolinergici avevano prestazioni peggiori rispetto agli adulti più anziani che non assumevano i farmaci in memoria a breve termine e alcuni test di funzione esecutiva, che coprono una serie di attività come il ragionamento verbale, la pianificazione e la risoluzione dei problemi.

I consumatori di farmaci anticolinergici hanno anche mostrato livelli più bassi di metabolismo del glucosio - un biomarker per l'attività cerebrale - sia nel cervello generale che nell'ippocampo, una regione del cervello associata alla memoria e che è stata identificata come colpita presto dalla malattia di Alzheimer.

I ricercatori hanno anche trovato collegamenti significativi tra la struttura del cervello rivelata dalle scansioni MRI e l'uso di farmaci anticolinergici, con i partecipanti che usano farmaci anticolinergici con volume del cervello ridotto e ventricoli più grandi, le cavità all'interno del cervello.

"Questi risultati potrebbero darci indizi sulle basi biologiche dei problemi cognitivi associati ai farmaci anticolinergici, ma sono necessari ulteriori studi se vogliamo veramente comprendere i meccanismi coinvolti", afferma Risacher.

Altri ricercatori dell'Università dell'Indiana e dell'Università della California, Berkeley; l'Università di Washington; l'Università della California del sud; l'Università della California, San Diego; l'Università della California, San Francisco; e la Mayo Clinic sono coautori dello studio.

L'iniziativa per la neuroimaging della malattia di Alzheimer e il Dipartimento della Difesa hanno finanziato il lavoro.

Fonte: Indiana University

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