La storia non vera degli antiossidanti contro i radicali liberi

La storia non vera degli antiossidanti contro i radicali liberi Gli antiossidanti sono spesso descritti come le buone forze che combattono i radicali liberi malvagi. Markus Lütkemeyer

Gli antiossidanti sono una caratteristica comunemente promossa di alimenti e integratori salutari. Sono rappresentati come le buone forze che combattono i radicali liberi - cattive molecole che causano danni che potrebbero accelerare l'invecchiamento e causare malattie croniche.

La semplice logica secondo cui gli antiossidanti sono "buoni" e i radicali liberi sono "cattivi", ha portato all'idea che semplicemente l'assunzione di più antiossidanti nei nostri corpi, da alimenti o integratori, può superare gli impatti dei radicali liberi.

Purtroppo, la biologia non è mai così semplice e gli antiossidanti non sono un passaggio libero di radicali liberi.

Ogni giorno siamo esposti ai radicali liberi; sono prodotti nei nostri corpi come parte del normale funzionamento. Tali livelli normali sono facilmente tollerati.

Ma abitudini come fumare, bere e mangiare cibi trasformati aumentano l'esposizione. Questi radicali liberi aggiuntivi possono aumentare il rischio di stile di vita e malattie legate all'età, come il cancro e le malattie cardiovascolari.

Spiegazione dei radicali liberi

I radicali liberi sono molecole molto [reattive] (http://en.wikipedia.org/wiki/Reactivity_ (chimica). Nel corpo, si verifica una reazione chimica tra i radicali liberi e le molecole che compongono le nostre cellule.

Questo inattiva il radicale libero, ma trasforma l'altra molecola in un nuovo radicale libero. Il processo continua in una reazione a catena, danneggiando ogni molecola mentre procede.


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Queste reazioni possono alterare la struttura e la funzione delle molecole; quando un numero sufficiente di molecole viene danneggiato, le cellule possono smettere di funzionare correttamente o morire.

La storia non vera degli antiossidanti contro i radicali liberi Mangiare cibi trasformati aumenta l'esposizione ai radicali liberi. eric molina

Danneggiamento del DNA da parte dei radicali liberi può provocare mutazioni e promuovere il cancro. I radicali liberi possono ossidare anche lipoproteine ​​a bassa densità o LDL (Colesterolo "cattivo"), aumentando la probabilità di rimanere intrappolati sulle pareti delle arterie, ostruendo i vasi sanguigni e causando malattie cardiovascolari.

A volte, i radicali liberi sono molto utili, ad esempio, in uno scoppio ossidativo. Questo accade quando le cellule immunitarie speciali, conosciute come fagociti, rilascia deliberatamente i radicali liberi come parte di un cocktail di sostanze chimiche per uccidere e digerire batteri e virus.

I nostri eroi antiossidanti

Antiossidanti può fermare la reazione a catena dei radicali liberi. Possono reagire con i radicali liberi senza danneggiarsi o diventare essi stessi un radicale libero.

Esistono centinaia di sostanze che possono agire come antiossidanti. Gli antiossidanti ben noti includono vitamina C e vitamina E, entrambi trovati in frutta e verdura.

La vitamina C si trova principalmente negli agrumi e nelle bacche, mentre la vitamina E è abbondante nelle noci e nelle verdure a foglia verde.

La capacità degli antiossidanti di eliminare i radicali liberi ha suggerito che il consumo di grandi quantità di antiossidanti potrebbe ridurre il danno da radicali liberi che porta a malattie croniche e invecchiamento.

E non c'è dubbio che una dieta che includa fonti di antiossidanti sia necessaria per una buona salute. In effetti, gli studi lo hanno dimostrato i tassi di cancro sono più bassi nelle persone con diete ricche di frutta e verdura.

Non tutte le rose

Ma i benefici dell'integrazione di diete con ulteriori antiossidanti devono ancora essere dimostrati. In effetti, alcuni studi hanno dimostrato che l'assunzione di integratori antiossidanti può a volte aumentare il rischio di cancro.

Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che gli antiossidanti possono essere effettivamente dannosi in determinate condizioni. Ad alte concentrazioni, sostanze che normalmente agiscono come antiossidanti può avere l'effetto opposto e agire come un pro-ossidante. Ciò può essere dovuto al fatto che i composti antiossidanti, come la vitamina C, reagiscono con altre molecole nel corpo, non solo con i radicali liberi.

La storia non vera degli antiossidanti contro i radicali liberi Le bacche sono ricche di vitamina C. Susy Harris

Alcune di queste reazioni, come la Reazione di Fenton, in realtà producono ulteriori radicali liberi. Quando le concentrazioni di antiossidanti diventano troppo alte, l'effetto che produce radicali liberi può superare l'effetto di combattimento dei radicali liberi.

Inoltre, non tutti gli antiossidanti sono uguali; ognuno ha comportamenti chimici e proprietà biologiche unici. Ciò significa che nessuna singola sostanza può sostituire le molteplici funzioni di una varietà di antiossidanti.

Un'industria in crescita

Nonostante queste incertezze riguardo alla loro efficacia, gli antiossidanti supplementari sono un'industria boom, venduta come panacea per la salute e aggiunta a una gamma di alimenti trasformati, tra cui succhi di frutta, cereali, barrette di cioccolato e bevande alcoliche.

Ma i benefici del cibo ricco di antiossidanti sono probabilmente dovuti all'intero pacchetto nutrizionale che deriva da una dieta ricca di cibi naturali e integrali. L'aggiunta di antiossidanti agli alimenti trasformati significa che mancano molti componenti sani degli alimenti interi.

Quindi è improbabile che gli integratori antiossidanti abbiano successo nella prevenzione delle malattie come una dieta sana, varia ed equilibrata. E mentre gli antiossidanti possono aiutare a proteggere il corpo dai danni dei radicali liberi, come spesso accade in nutrizione, più non è sempre meglio.

La miriade di altri componenti degli alimenti che sono fonti naturali di antiossidanti può anche essere responsabile dei loro effetti benefici.

La cosa migliore che puoi fare per una buona salute è di continuare a mangiare tra le cinque e le otto porzioni di frutta o verdura ogni giorno e di evitare integrazioni inutili e potenzialmente dannose.The Conversation

Riguardo agli Autori

Emma Beckett, Dottoranda, Laboratorio di Nutrizione Molecolare Umana e Accademico Casuale, Università di Newcastle e Mark Lucock, professore associato di Human Molecular Nutrition, Università di Newcastle

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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