The Gift of Soil: How Composting Builds Community

The Gift of Soil: How Composting Builds Community

Ci sono voluti più di due decenni per Kevin Holtham, 49, per formulare ciò che egli ritiene sia la miscela perfetta del terreno. E sta lavorando altrettanto duramente nel darlo via.

Holtham proviene da un lignaggio di contadini nella contea di Niagara, nella parte occidentale di New York, ma la sua casa per gli ultimi anni 15 è stata Charlotte, nella Carolina del Nord. Lì, raccoglie i rifiuti compostabili di cui le persone sono felici di sbarazzarsi e li usa per coltivare la sua terra.

Ogni settimana, Holtham raccoglie diverse migliaia di sterline di rifiuti alimentari e trucioli di legno da ristoranti e appaltatori in città. Il cibo finisce in una discarica se non lo prende e gli operai che altrimenti dovrebbero pagare per scaricare i rifiuti di legno non vedono l'ora che gli tolga la mano.

"Uno dei miei maggiori problemi è stato che non posso permettermi di comprare tutto questo terreno", ha detto Holtham. "Così ho capito come farlo con trucioli di legno e rifiuti alimentari, e all'improvviso stai negando un enorme problema di sprechi. Il suolo viene prodotto da rifiuti alimentari 100 per cento gratuiti, e spetta solo a me fare tutto il duro lavoro. "

La speciale ricetta del suolo di Holtham richiede di mescolare un mix di carote, barbabietole e cavoli compostati con i trucioli di legno. Ha imparato che la fertilità del compost dipende in gran parte dal suo rapporto carbonio-azoto; le verdure forniscono una fonte di azoto, il legno emette carbonio. La scomposizione microbica del materiale organico produce calore come sottoprodotto, causando l'omogeneizzazione della miscela entro tre mesi. Holtham lo inserisce nel suo cestino per worm per infonderlo con microbi e sostanze nutritive dai getti.

Sebbene possa immaginare la sua attività come un business che genera reddito, Holtham preferisce dare via la sua terra e istruire gli altri su come costruirla. In tal modo, l'aumento della sostenibilità e dell'accesso al cibo è al centro della sua iniziativa.

Holtham stima che, finora, abbia dato via un paio di autocarri carichi di terra. È stato creato intorno ai giardini 30 in quattro stati negli ultimi dieci anni, tutti gratuitamente. I vicini sanno che possono venire da lui con secchi, ha detto, e li manderà via con la sua miscela di terra. Ha anche dato suolo alla Bulb, un'organizzazione che fornisce prodotti freschi e strumenti educativi alle comunità nei deserti di cibo.

Lo scorso aprile, Holtham ha dato terreno all'amico ed erborista locale Brandon Ruiz e gli ha insegnato come fare terreno da solo. Ruiz ha detto che la conoscenza gli darà un migliore accesso al cibo e alle piante medicinali indipendentemente dalla sua situazione finanziaria.

"Questo è stato davvero significativo per me con il desiderio di incoraggiare davvero la sovranità, sia che si tratti di cibo o erboristeria, tutte le cose relative alla nostra salute", ha detto Ruiz del dono di Holtham. "Il nostro terreno è dove tutto inizia e quindi essere in grado di farlo e imparare a crearlo da solo è davvero potente."

In tutto il paese, in California, anche il suolo è arrivato sotto forma di regalo al residente del lago Tahoe, Susi Lippuner.

Lippuner, 60, voleva sempre fare giardinaggio, ma non poteva iniziare. Vivere in alto in montagna pone sfide uniche: terreno duro, una stagione a crescita breve e condizioni meteorologiche avverse. Inoltre, la sensibilità di Lippuner a un certo numero di irritanti ambientali ha reso la maggior parte dei lavori di cantiere insopportabili.

Così la scorsa primavera, il vicino Polly Ryan ha assemblato un orto per Lippuner fuori dalla sua casa mobile usando terriccio rimasto, letame di pollo, getti di vermi e piantine del suo giardino. Lippuner ha quindi aggiunto un sistema di irrigazione.

Coltivò cavolfiore, cavolo cinese e diverse varietà di cavoli.

"Mi piacerebbe essere fuori la notte, proprio mentre il sole stava tramontando, irrigando le mie piante e coltivando la vita."

Ora sta pagando il regalo in avanti. Lippuner stima che abbia donato circa la metà del suo primo raccolto ai vicini. È stata "un'esperienza di legame e costruzione di una comunità in un modo piccolo", ha detto.

Per ragioni analoghe, Holtham intende espandere i suoi progetti agricoli per includere altri agricoltori e gruppi alimentari con base a Charlotte che possono aiutare con materiali e manodopera. Questo potrebbe avere un impatto maggiore.

La maggior parte delle persone interessate al suo suolo hanno generalmente un'affinità per coltivare il proprio cibo. Spera di aiutare gli altri che potrebbero non farlo, specialmente quelli che sono insicuri.

"Credo che il cibo dovrebbe essere gratuito e in realtà può essere gratuito", ha detto Holtham. "Perché il terreno è libero e le sementi sono libere. Puoi andare al negozio e comprare i semi 30 di amaranto rosso. Quelle piante 30 crescono e danno milioni di semi. Quindi hai l'amaranto per la vita. "

Ricetta del suolo di Kevin Holtham

  1. Da carbonio a azoto, da 4 a 1: Il carbonio è cose morte; i trucioli di legno creano una bella superficie per i batteri aerobici. L'azoto è scarti di cibo e cose verdi.
  2. Calore: Le pile dovrebbero raggiungere i gradi 120 dall'attività batterica.
  3. Acqua: Mantenere un livello di umidità percentuale 50.
  4. Aerazione: Usa una piccola barra per passare attraverso le file ogni pochi giorni.
  5. Nutrienti extra: Una finitura microbica nel cestino del verme.
  6. Tempo: Circa tre mesi.

Questo articolo è originariamente apparso su Rivista SÌ

Circa l'autore

Liz Brazile ha scritto questo articolo per Il problema della sporcizia, il numero Spring 2019 di SÌ! Rivista. Lei è una ex soluzione che riporta stagista per SÌ! Rivista. Ora fa rapporto per Crosscut e KCTS 9 come Emerging Journalist Fellow di Cascade Public Media. Seguila su Twitter @LizBrazile.

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