Puoi rigirare il tuo giardino in una foresta pluviale in miniatura

Puoi rigirare il tuo giardino in una foresta pluviale in miniatura
Liz Miller / Shutterstock

Molti scienziati ritengono che fermare il riscaldamento globale a 1.5 ° C richiederà di inventare Tecnologie per le emissioni negative - macchine che possono aspirare gas di riscaldamento climatico come l'anidride carbonica (CO₂) dall'aria. Ma tale tecnologia esiste già e lo fa da oltre due miliardi di anni. A partire dal gli alberi fuori dalla tua finestra al alghe microscopiche nell'oceano, la natura sta lavorando sodo per assorbire il carbonio atmosferico che sta riscaldando il nostro mondo.

Puoi rigirare il tuo giardino in una foresta pluviale in miniatura Limitare il riscaldamento a 1.5 ° C o 2 ° C richiederà la rimozione di CO₂ dall'atmosfera. MCC

Invece di reinventare la ruota, alcuni esperti chiedono soluzioni naturali ai cambiamenti climatici. Ciò comporta il ripristino di habitat naturali - come foreste e zone umide - che assorbirebbero il CO₂ attraverso la fotosintesi e lo immagazzinerebbero come tessuto vivente nelle piante.

L'eliminazione rapida delle emissioni di gas a effetto serra è ancora vitale, ma lasciare che la natura faccia gran parte del duro lavoro di rimozione della CO₂ già presente nell'atmosfera potrebbe far risparmiare tempo e denaro di cui avremmo bisogno per sviluppare metodi artificiali per catturare il carbonio.

Riportare molti degli ecosistemi del mondo a qualcosa che somiglia alla loro gloria precedente potrebbe anche aiutare a risolvere contemporaneamente un'altra crisi. In questo quarto numero della newsletter di Imagine, esaminiamo la crisi di estinzione di massa che minaccia i quasi nove milioni di specie sulla Terra e come un'azione radicale per impedire la loro estinzione potrebbe anche impedire la nostra.

Abbiamo chiesto agli esperti di immaginare come le soluzioni naturali ai cambiamenti climatici potrebbero iniziare a casa e come potrebbe essere un futuro con più natura selvaggia nelle nostre vite. Alla fine, si tratta di salvare due uccelli con un albero.

Un mondo selvaggio è un mondo più freddo

Quasi un milione di specie sono a rischio di estinzione senza "cambiamenti trasformativi"Al modo in cui le società e le economie sono organizzate nel 21st secolo. Questo è secondo un rapporto pubblicato a maggio 2019 da un team internazionale studiare la biodiversità terrestre.

Cambiamento climatico spinge le specie verso l'estinzione ed aggrava minacce come perdita dell'habitat, by distruggendo gli stessi habitat or cambiando le condizioni che li rendono ospitali per specie diverse.

Ma potrebbe sorprenderti apprendere che in vaste aree del mondo, la natura sta già tornando in luoghi in cui un tempo gli habitat densi venivano distrutti dagli umani. Anche a portata di mano, l'ambiente locale potrebbe essere più selvaggio di quanto non fosse 100 anni fa.

Se vivi nell'Europa continentale, è quasi certamente così.

Sempre più persone in tutto il mondo stanno abbandonando paesaggi rurali e trasferirsi per vivere in città. In loro assenza, la terra che un tempo utilizzavano per l'agricoltura si sta rigenerando come arbusto e foresta. Questi nuovi habitat hanno inaugurato lupi, orsi bruni, lince e cinghiale. José M. Rey Benayas, professore di ecologia all'Università di Alcalá, afferma:

Nonostante l'40% della terra del mondo sia coltivato o pascolato permanentemente da erbivori domestici... le foreste tornarono al ritmo di 2.2 milioni di ettari all'anno tra 2010-2015 da solo. La Spagna, ad esempio, ha triplicato la sua area forestale da 1900, passando da 8% a 25% del suo territorio. Il paese ha guadagnato 96,000 ettari di foresta ogni anno da 2000-2015.

Nel Regno Unito, le foreste hanno recuperato più lentamente, dallo 5% della superficie terrestre dopo la prima guerra mondiale allo 13% oggi. È stato stimato che ogni ettaro di foresta restaurata nel Regno Unito potrebbe assorbire le emissioni annuali di Autobus 30 Londra o auto 90 ogni anno. Il ripristino della copertura forestale nel Regno Unito a solo il 18% della superficie terrestre potrebbe assorbire un quarto del carbonio che dovrà essere tagliato allo scopo di raggiungere le emissioni nette zero di 2050.

Oltre a non emettere carbonio in primo luogo, ripristinare le foreste di tutto il mondo su una scala senza precedenti potrebbe essere la nostra migliore scommessa per evitare catastrofici cambiamenti climatici, secondo un nuovo studio. Mark Maslin, professore di Scienze del sistema terrestre e Simon Lewis, professore di Cambiamento globale, entrambi all'University College di Londra, spiegano il pensiero.

  • Emissioni negative - L'aumento delle terre forestali del mondo di un terzo - la ricrescita di un miliardo di ettari in più su un'area che è all'incirca la dimensione degli Stati Uniti - potrebbe catturare 205 miliardi di tonnellate di CO₂, secondo lo studio. Sono circa i due terzi delle emissioni di carbonio provocate dall'uomo già nell'atmosfera.

  • Bassa interruzione - Gli autori dello studio affermano che la riforestazione su questa scala potrebbe effettivamente essere raggiunta con un'interruzione abbastanza limitata della nostra vita. La maggior parte della terra necessaria sarebbe di circa 1.8 miliardi di ettari nelle aree a bassa attività umana, quindi le nuove foreste non dovrebbero competere con la terra che dovremmo riservare per la coltivazione di cibo.

  • Ma c'è un problema - Anche se il riscaldamento globale è limitato a 1.5 ° C, il temperature più elevate potrebbero ridurre l'area adatto per il restauro forestale di un quinto da 2050. Di per sé, la riforestazione non è sufficiente. C'è ancora un necessità molto urgente di ridurre drasticamente le emissioni per una ragionevole possibilità di evitare catastrofici cambiamenti climatici. Come sottolinea Maslin e Lewis, la somma effettiva di CO₂ che la riforestazione potrebbe bloccare è anche molto più piccola in altre ricerche, forse più vicina a 57 miliardi di tonnellate.

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Dove potrebbero essere piantati miliardi di ettari di foresta - esclusi deserto, terreni agricoli e aree urbane. Crowther Lab, Autore previsto

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Come apparirebbe tutta quella nuova foresta con la foresta che è già lì.
Crowther Lab, Autore previsto

La rigenerazione inizia a casa

Il rimboschimento della Terra richiederà decenni, ma in questo momento, le persone nel Regno Unito potrebbero aiutare a riportare uno degli habitat più ridotti del paese nei loro cortili. Dalla fine della seconda guerra mondiale, La Gran Bretagna ha perso l'97% delle sue praterie selvagge - trasformato in terreno agricolo o scavato per costruire strade e case.

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Sinistra - Prateria selvaggia in Transilvania. Esatto - Potwell Dykes, Nottinghamshire - quanta parte della prateria perduta del Regno Unito avrebbe guardato una volta. Adam Bates

Ciò che rimane è uno spettacolo spiacevole. Il prati tagliati e bordi di erba pulita della Gran Bretagna contengono principalmente solo una o due specie di erba tappeto erboso, rispetto al più di specie vegetali 40 che può prosperare in un singolo metro quadrato di prati. Poiché il loro habitat nativo è diminuito, anche gli insetti impollinatori britannici scomparso da un terzo della loro gamma da 1980.

Mantenere i prati iper-curati che siamo abituati a vedere nei parchi pubblici spesso comporta falciatrici a benzina e fertilizzanti perdere più carbonio nell'atmosfera durante la loro produzione e uso di quanto l'erba stessa possa immagazzinare.

Se hai un prato, puoi immaginarlo come la tua macchia di prati artificiali, un residuo stentato di un vasto ecosistema. Ma non dovrebbe essere così, dice Adam Bates, un ecologo della Nottingham Trent University. Ci sono quattro semplici passaggi che ogni giardiniere può seguire per trasformare il proprio prato in un paradiso faunistico che blocca CO₂.

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Adam Bates

1. Taglia più in alto

La maggior parte dei tosaerba ha lame che sono posizionate il più in basso possibile al suolo, garantendo che il prato sia tagliato per essere piatto e privo di caratteristiche, il che non va bene alla fauna selvatica. Insetti e piccole creature hanno bisogno di angoli e fessure per nascondersi dai predatori. I ragni in particolare hanno bisogno di qualcosa per ancorare le loro ragnatele.

Regolando la lama all'impostazione più alta possibile - spesso a circa 4 cm da terra - la falciatura può lasciare erba più alta con più rientranze in cui gli insetti possono nascondersi.

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Un prato gestito tradizionalmente. Esistono poche specie di piante e poca struttura da sfruttare per gli insetti. Adam Bates

2. Includi le lacune di taglio

Lasciare spazi più lunghi tra la falciatura del prato può dare alle specie di fiori selvatici il tempo necessario per fiorire e fornire nettare agli insetti impollinatori da mangiare. Lasciando un vuoto in primavera, piace alle specie a fioritura precoce la primavera odorosa nativa può fiorire.

Puoi rigirare il tuo giardino in una foresta pluviale in miniatura Fox-and-cubs (Hieracium aurantiacum) aiuta ad alimentare le api tagliafoglie. Jörg Hempel / Wikipedia, CC BY-SA

La Cowslip è una pianta che è in declino da decenni, ma la Farfalla duca di Borgogna dipende da esso da qualche parte per deporre le uova.

Lasciare un divario di falciatura in estate può dare specie simili di gatto orecchio e fox-and-cub tempo di fiorire - entrambe importanti fonti alimentari per api tagliafoglie.

3. Non usare fertilizzanti o erbicidi

Potresti aspettarti che gli erbicidi siano una cattiva idea, ma quando si tratta di prati, i fertilizzanti sono buoni solo per garantire un colore verde lussureggiante: una o due specie di erba assorbiranno i nutrienti extra e supereranno tutto il resto.

Per garantire che una ricca varietà di piante possa prosperare nel tuo prato di fiori selvatici, è essenziale ridurre la fertilità del terreno.

4. Rimuovi i ritagli

Raccogliendo l'erba tagliata dopo aver falciato puoi impedire a più sostanze nutritive di penetrare nel terreno e ridurre la fertilità del prato ad ogni taglio.

Se sei impegnato con 100%, puoi lasciare strisce ai lati o macchie negli angoli per scatenarti e formare piccoli prati di fiori selvatici. La maggior parte dei semi di fiori selvatici verrà trasportata nel tuo giardino dal vento o dagli uccelli, ma se sei stanco di aspettare, puoi acquistare e diffondere i semi da solo.

Una volta che hai visto spuntare sul prato prati di fiori selvatici, potresti non voler fermarti qui ...

Stagni: il carbon sink nel tuo cortile

Le specie impollinatrici trarrebbero sicuramente beneficio da più persone che trasformano i loro prati nell'habitat selvaggio delle praterie che è così raro oggi nel paesaggio britannico. Ma un solo metro quadrato di prati potrebbe assorbire solo circa 2-5g di CO₂ nel corso di un anno. Quindi, quanto è utile risvegliare il tuo giardino per rallentare i cambiamenti climatici? Molto utile, se aggiungi uno stagno, afferma il professore associato di ecologia alla Northumbria University, Mike Jeffries.

Uno stagno di solo un metro quadrato potrebbe fare schifo tanto quanto 247g di carbonio dall'aria ogni anno. Sebbene i piccoli stagni costituiscano una piccola parte dell'area terrestre del Regno Unito - circa il 0.0006% di esso - colpiscono ben al di sopra del loro peso in termini di quantità di carbonio che possono seppellire come sedimenti.

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Gli stagni sono pozzi di carbonio che si adattano bene ai paesaggi a gestione intensiva. Mike Jeffries, Autore previsto

Scavando uno stagno nel tuo giardino, inviteresti anche della fauna selvatica davvero unica. Forse il più interessante di tutti secondo Jeffries è il gambero girino - pensato per essere il animale più antico del mondo.

Puoi rigirare il tuo giardino in una foresta pluviale in miniatura I gamberi girini (Triops cancriformis) si sono evoluti 220m anni fa e possono essere trovati negli stagni d'acqua dolce in Gran Bretagna. Repina Valeriya / Shutterstock

Gli stagni da giardino possono anche attirare creature più familiari, come rane e rospi. La metà di tutti gli stagni del Regno Unito sono andati persi durante il 20th secolo, lasciando molti anfibi nativi alla ricerca di un posto dove vivere. Poiché i cambiamenti climatici minacciano di prosciugare gran parte di questi habitat, gli stagni da giardino potrebbero fornire un'oasi per le specie in difficoltà, afferma Becky Thomas, Senior Teaching Fellow in Ecology presso la Royal Holloway University.

Rane e rospi hanno bisogno di stagni puliti in cui allevare [ma] la moda di mantenere i nostri giardini meticolosamente ordinati e in ordine sta lasciando la nostra fauna selvatica senza un posto dove nascondersi. Creare uno stagno può essere un progetto divertente, specialmente con i bambini. Una volta inserito, ci vorranno solo pochi giorni prima che qualcosa decida di farlo diventare la loro casa. Di solito saranno gli invertebrati e le piante per cominciare, ma non ci vorrà molto prima che venga trovata da una popolazione di rane o rospi nelle vicinanze.

Una casa condivisa per l'uomo e la fauna selvatica

Indipendentemente da dove guardi, è probabile che troverai un habitat potenzialmente utile per la natura che è in pericolo. I professori di ecologia della conservazione Brendan Wintle (Università di Melbourne) e Sarah Bekessy (Università RMIT) affermano che anche patch molto piccole possono essere preziose per una particolare specie.

Potrebbe non sembrare una distesa incontaminata della foresta pluviale amazzonica o una savana africana, ma la macchia di cespuglio alla fine della strada potrebbe essere uno dei pochi luoghi sul pianeta che ospita una particolare specie di animali o piante in via di estinzione.

In Australia, le nostre città ospitano, in media, tre volte il numero di specie minacciate per unità di superficie rispetto agli ambienti rurali. Ciò significa che l'urbanizzazione è uno dei processi più distruttivi per la biodiversità.

Spostandosi dai giardini e nelle strade, come potrebbero essere reinventate le nostre città più spazio per la natura? Heather Alberro, PhD Candidate in Political Ecology presso la Nottingham Trent University, ritiene che il "greening urbano" potrebbe rendere i luoghi in cui viviamo resistenti ai cambiamenti climatici e garantire un rifugio per la biodiversità:

L'ombra raffredda il terreno. Roland Ennos, Autore previsto

  • Raffredda quelle ondate di calore: un singolo albero può avere il effetto di raffreddamento di oltre dieci unità di condizionamento dell'aria, il tutto assorbendo carbonio. Temperature più alte trasformano le città in trappole di calore in cemento, ma usare l'aria condizionata per rimanere freschi richiede molta elettricità, aggiungendo più CO₂ all'atmosfera. Al contrario, gli alberi ombreggiano le superfici che altrimenti potrebbero assorbire il calore e raffreddare l'aria raccogliendo acqua sulle loro foglie che evapora al sole.

  • Filtrare l'inquinamento atmosferico: piante catturare particelle sospese nell'aria nella cera o nelle cuticole delle loro foglie. Riempiendo le strade di alberi, l'aria può essere resa più sicura da respirare.

  • Aumentare la biodiversità: giardini pensili e terrazze boscose possono creare habitat in nuovi luoghi. Reti di habitat collegati - come i prati di fiori selvatici che si snodano lungo i bordi della strada - potrebbero consentire la formazione di nuovi ecosistemi urbani, popolati da specie che erano state precedentemente spremute dallo sprawl concreto.

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Il Parkroyal del Pickering Hotel di Singapore è avvolto da terrazze boscose e giardini del cielo che incoraggiano gli insetti e gli uccelli locali.
Ariyaphol Jiwalak / Shutterstock

Se tutto ciò ti suona bene, allora sei fortunato, dice Alberro. L'inverdimento urbano è preso molto sul serio da architetti, designer e politici. Potresti trovare il tuo quartiere diventare più selvaggio negli anni a venire.

L'inverdimento e il riavvolgimento di massa delle nostre città non è un ideale nuovo o astratto. Sta già accadendo in molti spazi urbani in tutto il mondo. Il sindaco di Parigi ha piani ambiziosi per "rendere verdi" gli ettari 100 della città da parte di 2020. Il sindaco di Londra Sadiq Khan spera di rendere Londra la prima "National Park City" al mondo attraverso la messa a dimora di alberi e il ripristino del parco, facendo diventare più verde di 2050 oltre la metà della capitale.

Se vivi fuori da una grande città, forse è il tuo tragitto giornaliero che cambierà per primo. Grazie agli sforzi di attivisti e consigli locali nel Regno Unito, i margini della strada sono in atto trasformato in prati di fiori selvatici, con un "fiume di fiori" di otto miglia che ora abbraccia un'autostrada a Rotherham.

Puoi rigirare il tuo giardino in una foresta pluviale in miniatura Un bordo della strada brulicante di fiori selvatici a Rotherham, Regno Unito. Prati pittorici

Secondo Olivia Norfolk, docente di ecologia della conservazione all'Università Anglia Ruskin, api e farfalle non sembra preoccuparsi del traffico e i loro numeri hanno "aumentato drammaticamente"Dove la falciatura regolare si è fermata e i prati di fiori selvatici sono tornati sull'erba. Lei disse:

La rete stradale del Regno Unito si estende miglia 246,000 - ridurre la falciatura sui bordi dell'erba che li circonda solo una volta all'anno potrebbe far risparmiare denaro e creare habitat fiorenti per gli insetti impollinatori che tornano da soli ogni primavera.

Circa l'autore

Jack Marley, Redattore di messa in servizio, The Conversation

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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