Come il genere e gli stereotipi possono modellare il nostro rapporto con i cani

cane a casa 10 8La maggior parte dei cani eccellono nel montaggio nelle nostre case e vite. Paul McGreevy, l'autore ha fornito

La relazione tra le persone e i loro cani può essere un legame duraturo e amorevole se la partita è giusta. Ma quando acquisisci un cane, come fai a sapere se quella partita sarà buona?

La ricerca mostra che c'è una differenza nel modo in cui alcuni cani reagiscono a uomini e donne, e può anche avere importanza se il cane è un lui o una lei.

La sfida sta nel comprendere le interazioni dei cani con gli umani. E parte di questa sfida può essere influenzata dagli stereotipi di genere di uomini e cani.

Questo dimostra perché abbinare i cani alle persone è molto più complicato di quanto possiamo prevedere.

cane a casa2 10 8I cani estendono le loro abilità sociali innate agli umani. Paul McGreevy, Autore previsto

Umani e cani: una lunga storia

Gli esseri umani sono stati in continua evoluzione con i cani per migliaia di anni. Li dobbiamo molto, compresi (forse sorprendentemente) i modi in cui viviamo ed esprimiamo genere tramite animali.

Ciò accade spesso in modi negativi, come quando le donne vengono chiamate "stronze", mucche, maiali, uccelli, pulcini e uomini come lupi, maiali, topi. Nessuna di queste metafore animali ha molto a che fare con gli animali stessi, ma più a che fare con il modo in cui usiamo categorie di animali per classificare gli umani.


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Quindi, disimballare e sfidare gli stereotipi di genere potrebbe anche migliorare anche la vita degli animali.

A 2006 analisi del punto di riferimento di sesso e proprietà del cane ha rivelato che i proprietari usano i loro cani come oggetti di scena per mostrare le loro identità di genere.

I partecipanti a questo studio consideravano i cani di sesso femminile meno aggressivi ma più lunatici dei cani maschi apparentemente più giocosi. Hanno usato gli stereotipi di genere non solo per selezionare i cani, ma anche per descrivere e prevedere il comportamento e la personalità del loro cane.

Le potenziali ramificazioni di questo sono importanti perché predizioni sbagliate sul comportamento del cane possono portare a rinunciare al proprio cane, che viene poi consegnato a un rifugio.

Una volta arresa, una cagna aggressiva o un cane non cooperativo affronta un triste futuro, con la maggior parte dei cani che non riescono a uccidere una valutazione comportamentale, aggiungendo al preoccupante tassi di eutanasia in Australia.

Detto questo, viene messo in discussione il potere predittivo della valutazione del comportamento nei rifugi. Alcuni dicono che la capacità di tali valutazioni di prevedere in modo attendibile i comportamenti problematici nelle future case adottive è "incredibilmente improbabile”. Inoltre, è probabile che le valutazioni siano informate dalle aspettative e dai comportamenti di genere degli umani che valutano, arrendono o adottano.

A piccolo studio nel Regno Unito in 1999 sono stati osservati cani 30 nei rifugi quando sono stati avvicinati da uomini e donne non familiari. Scoprì che i cani di sesso femminile passavano meno tempo a guardare tutti gli umani rispetto ai cani maschi.

Tutti i cani hanno abbaiato e guardato verso le donne meno degli uomini, che i ricercatori suggeriscono mostra che il genere del potenziale adottante gioca un ruolo nel determinare quale potrebbe essere una buona partita, così come la probabilità di adozione.

Anche il legame che i cani condividono con il loro medico generico può avere differenze di genere. Ad esempio, in uno studio australiano 2008 (condotto da uno di noi, Paul), i proprietari di cani segnalati quei cani maschi mostravano livelli elevati di sofferenza legata alla separazione rispetto ai cani femmine. Hanno anche riferito che l'angoscia legata alla separazione e l'aggressività legata al cibo sono aumentate con il numero di donne adulte umane nella famiglia.

Il desexing, che è più che giustificato dai benefici per il benessere degli animali del controllo della popolazione, complica anche le credenze culturali sul genere di cane appropriato e può persino influenzare il comportamento di risoluzione dei problemi di un cane. UN recente studio pubblicato quest'anno suggerisce che il desexing può avere un effetto più negativo sulle femmine rispetto ai cani maschi quando si tratta di aspetti della cognizione.

A studio (co-autore di uno di noi, Paul) pubblicato il mese scorso, che si concentra esclusivamente sul lavoro dei cani da pastore e dei loro conduttori (e quindi può avere una scarsa rilevanza per i cani da compagnia domestici), è la prima segnalazione di differenze comportamentali legate alla differenza di genere sia nei cani che nell'uomo.

Stereotipi sessuali

Questi studi sottolineano quanto la vita dei cani dipende da come si conformano alle aspettative di genere. In altre parole, non è solo il modo in cui l'uomo interagisce con i cani, ma è anche il modo in cui i nostri sessi interagiscono.

Pur sapendo quanto possano essere dannosi gli stereotipi per gli esseri umani, i proprietari di cani non possono prendere in considerazione il modo in cui il loro bagaglio concettuale di stereotipi di genere colpisce gli animali con cui vivono.

Ulteriori ricerche possono aiutare a far luce sul ruolo che il genere gioca quando si tratta di fare una buona corrispondenza tra gli umani ei loro cani; e per buona corrispondenza, intendiamo uno che si tradurrà in una diminuzione della probabilità che il cane venga consegnato a un rifugio o trattato male.

Il messaggio da portare a casa da questi studi è che, per avere reciproci compagni di successo, i cani non hanno bisogno di un solo umano, hanno bisogno di un essere umano complementare che sia aperto a riflettere in modo critico sugli stereotipi di genere.

Grazie in parte all'adozione acritica di stereotipi di genere, l'abbinamento tra cane e uomo è al momento rudimentale nella migliore delle ipotesi. Quindi non dovremmo sorprenderci se i cani spesso non soddisfano le nostre aspettative.

The ConversationQuando i rapporti vanno male, è catastrofico per i cani, perché contribuisce ai tassi di eutanasia nei rifugi. Queste morti devono essere meglio comprese come un fallimento più ampio della comprensione umana di come le loro credenze e comportamenti influenzano i cani nella loro vita.

Circa l'autore

Paul McGreevy, professore di Animal Behavior and Animal Welfare Science, Università di Sydney e Fiona Probyn-Rapsey, professore di studi umanistici e di inchiesta sociale, Università di Wollongong

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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