I cani aiutano a diffondere questa malattia pericolosa da zecche

I cani aiutano a diffondere questa malattia pericolosa da zecche

Una nuova ricerca esamina i fattori di rischio per la febbre delle Montagne Rocciose, una delle più mortali malattie trasmesse dalle zecche nelle Americhe, a Mexicali, in Messico.

A Mexicali, un'epidemia incontrollata di febbre maculosa sulle Montagne Rocciose ha colpito più persone di 1,000 da 2008.

I ricercatori hanno esaminato cani, zecche e famiglie intervistate nei quartieri 200. La metà dei quartieri dello studio aveva diagnosticato casi umani della malattia. Il team ha scoperto che, anche se in tutta la città solo una delle zecche 1,000 era infetta, c'erano quartieri a rischio molto elevato in cui una delle zecche 10 era infetta.

"Se vivi in ​​uno di questi quartieri ad alto rischio e ricevi cinque punture di zecche marrone, ciò significa che hai buone probabilità di essere esposto alla febbre delle Montagne Rocciose", dice l'autrice Janet Foley, con il dipartimento di medicina ed epidemiologia all'Università della California, Davis, School of Veterinary Medicine.

Il segno di spunta marrone, che si nutre di cani e persone, diffonde la febbre delle Montagne Rocciose. L'insetto vive in climi caldi e aridi. Precedenti studi hanno dimostrato che la povertà, numerosi cani randagi e zecche di cane marrone aumentavano il rischio di avere la febbre delle Montagne Rocciose. A Mexicali, i rischi erano più alti lungo i bordi dei quartieri più poveri o al di fuori della città nelle zone rurali.

La metà dei cani 284 esaminati dai ricercatori era infestata da zecche. Alcuni cani trasportavano migliaia di zecche.

"Quasi tre quarti dei cani che abbiamo testato sono stati infettati dall'agente della febbre delle Montagne Rocciose ad un certo punto della loro vita", dice Foley. "È astronomico."


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Le persone con la febbre delle Montagne Rocciose tipicamente sviluppano i sintomi da una a due settimane dopo che una zecca infetta li morde. Possono sviluppare febbre, nausea, mal di testa e dolori muscolari. Quando i batteri infettano i rivestimenti dei vasi sanguigni, il sangue inizia a depositarsi sotto la pelle, provocando un'eruzione cutanea che può apparire come chiazze o chiazze rosse. Più le persone sono in attesa prima di vedere un medico e di iniziare il trattamento con antibiotici, maggiore è la possibilità di morte.

Lo studio, che appare nel American Journal of Tropical Medicine and Hygiene, ha anche misurato la conoscenza delle persone sulla febbre delle Montagne Rocciose. Ha scoperto che il numero di residenti 80 aveva sentito parlare della malattia, ma meno della metà ha usato pesticidi per prevenire i morsi.

Foley dice che un'epidemia di febbre maculosa sulle Montagne Rocciose sulla scala di quella a Mexicali non è così probabile negli Stati Uniti finché le zecche dei cani sono ben gestite. Ma poiché le temperature si scaldano con i cambiamenti climatici, vi sono preoccupazioni sul fatto che il particolare ceppo di cane bruno alimentato con alimentazione umana continui a spostarsi verso nord, causando più casi umani. Alcuni studi hanno suggerito che più diventa caldo, più diventano attivi e aggressivi i segni di graduazione.

Il gruppo di ricerca binazionale comprendeva ricercatori accademici, operatori sanitari, epidemiologi, veterinari, funzionari di agenzia, medici e studenti, che hanno aiutato a comunicare in spagnolo e inglese, a trattare le malattie canine e umane, a comprendere i modelli epidemiologici fondamentali e a proteggere la salute pubblica . I centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie, la UC Davis School of Veterinary Medicine e l'Università Autonoma della Baja California hanno finanziato il lavoro.

Fonte: UC Davis

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