Perché Elvis Presley è stato pagato un riscatto per i film sub-par

Perché Elvis Presley è stato pagato un riscatto per i film sub-par
Scuoti il ​​tuo creatore di soldi. Wikimedia Commons

Questa estate segna 40 anni dal morte di Elvis Presley. Nei decenni trascorsi da quando il cantante ha finalmente lasciato l'edificio, il i successi sono continuati, la sua casa a Graceland è ora una delle maggiori attrazioni turistiche, ed è regolarmente elencato come una delle celebrità più meritevoli Forbes.

Dal momento in cui è esploso sulla scena musicale degli 1950, fino agli ultimi anni di vere tute vistose di Las Vegas, la carriera di Presley racconta una serie di intriganti racconti. Da un punto di vista economico, tuttavia, il suo elenco di film assolutamente dimenticabili, ma di grande successo, offre il terreno più fertile.

Molti lettori avranno familiarità con l'esistenza di I film di Elvis, anche se le trame non vengono subito in mente. Tra 1956 e 1972, ha realizzato i film 33, e in tutti tranne uno ha interpretato il ruolo da protagonista. Ed erano popolari. Nel denaro di oggi, il totale delle entrate al botteghino equivale a oltre $ 2.2 miliardie questo è solo per gli Stati Uniti.

Tutto lo scosse

Ogni film costa in genere circa $ 2m per fare, una somma ragionevole negli 1960, pari a circa US $ 15.5m nel denaro di oggi (ma solo intorno al 10% del budget di Disney's Moana). In media, hanno incassato circa tre volte quello al botteghino statunitense. Hollywood li vedeva come una fonte sicura di moneta, il mercato interno da solo garantiva un profitto.

In un certo senso, i film di Elvis erano il precursore dei video musicali di oggi. Seguirono una formula collaudata, generalmente con Elvis in località esotiche come Hawaii, Acapulco o Las Vegas, e eseguendo il valore di un album di canzoni nel mezzo di avventure che coinvolgono auto da corsa, aerei volanti o immersioni in acque profonde.

Dal punto di vista del marketing, la produzione di film è stata una situazione vantaggiosa per tutti, un circolo virtuoso di marketing gold. I film pubblicizzavano le ultime registrazioni di Presley ai suoi fan. La visione del film avrebbe quindi incoraggiato i fan a comprare l'album della colonna sonora, mentre le trasmissioni radiofoniche delle registrazioni della colonna sonora li avrebbero spinti ad andare a vedere il film.

E c'era il bonus in più che i fan di tutto il mondo potevano vedere Elvis esibirsi senza dover viaggiare. Le compagnie cinematografiche in generale pagato le spese per registrare la colonna sonora, così come le foto pubblicitarie che andavano sulle maniche, il che significa che la RCA, la casa discografica di Elvis, aveva coperto anche la maggior parte dei suoi costi.

I film potrebbero essere stati investimenti finanziari solidi, ma la loro ambizione artistica non ha impressionato i critici. L'attenzione al profitto significava che i budget venivano spremuti. Gli orari delle riprese erano molto stretti, in genere quattro settimane, anche se film come Cugini Kissin ' sono stati realizzati in meno di tre settimane da un produttore noto come il "re delle sveltine".

Anche le canzoni sono peggiorate, registrazioni di colonne sonore come Lo yoga è come fa lo yoga e A Dog's Life erano ben lontani dai successi che lo resero famoso. Nel suo panoramica completa della carriera discografica di Elvis Ernst Jorgensen cita uno dei Jordanaires (che ha cantato il backup su gran parte di queste registrazioni), il quale ha ricordato: "il materiale era così brutto che [Elvis] sentiva di non poterlo cantare".

Non tutti non avevano qualità. I primi film di Presley sono generalmente considerati con maggior stima, con Jailhouse Rock, King Creole e pochi altri considerati buoni esempi del genere.

Heartbreak Hotel

Ora, possiamo discutere sul modo di giudicare i film dal successo finanziario o artistico. Ma l'attenzione di Elvis per il cinema, al contrario delle apparizioni dal vivo, è stata presentato in modo convincente come una delle ragioni del declino di metà 60. Mentre Elvis aderiva alla sua formula, la scena musicale cambiò. Mentre i Beach Boys producevano album classici come i Pet Sounds, Elvis cantava di cani, mucche e gamberetti. Mezzo secolo fa, quando l'estate dell'amore entrò in piena attività, i Beatles pubblicarono l'album seminale di Sgt Pepper. Elvis stava invitando tutti a un clambake.

Alla fine degli 1960, la popolarità di Presley era diminuita; Le entrate al botteghino sono diminuite, i critici sono rimasti meno colpiti da ogni uscita e i dischi delle colonne sonore non è più salito più in alto nelle classifiche. Stranamente però, allo stesso tempo, compagnie cinematografiche come MGM e United Artists, pagavano tasse sempre più alte per i suoi servizi. Il grafico sottostante mostra sia le entrate al botteghino che la commissione che Elvis ha ricevuto per il film. Col passare del tempo possiamo vedere che le commissioni guadagnate da Elvis erano in aumento mentre le entrate al botteghino stavano diminuendo.

Sembra che Hollywood stia pagando per il suo potere da star, che a sua volta li ha spinti a realizzare film meno costosi e di bassa qualità. La teoria economica prevedrebbe che con la diminuzione della domanda, anche il prezzo, la commissione di Elvis, dovrebbe diminuire. Tuttavia, sembra che la sua fama lo abbia un po 'isolato dalle forze del mercato, con le compagnie cinematografiche disposte a tagliare altri costi per assicurarsi la loro stella.

La carriera cinematografica di Presley è spesso ricordata come giocosa e inconsistente, e giustamente considerata come un esercizio di marketing prima di tutto. Sì, US $ 2.2 miliardi è un sacco di soldi, ma la carriera cinematografica di Elvis potrebbe essere più appagante? C'è una lunga fila di cantanti che hanno fatto una carriera cinematografica di successo da soli Frank Sinatra e Dean Martin grazie a Tom Waits e Justin Timberlake.

Un articolo di 1977 sulla rivista Rolling Stone ha rivelato che coloro che hanno lavorato con Presley sentiva di avere più da dare. Norman Taurog, che ha diretto nove dei suoi film, ha sentito Elvis non ha mai raggiunto il suo apice. Don Siegel, regista di Flaming Star (e più tardi di Dirty Harry), sentiva che era andato solo per il viaggio. Robert Abel, il co-regista di Elvis on Tour, lo riassume perfettamente quando dice: "[Elvis] era fondamentalmente un attore incredibilmente bello con molta vulnerabilità e molta umanità che avrebbe potuto comunicare nei suoi film. E occasionalmente lo ha fatto ".

The ConversationTuttavia, i film sono per lo più divertenti, e significano che possiamo ancora vedere un giovane Elvis suonare canzoni classiche come Teddy Bear, Jailhouse Rock o Can not Help Falling in Love. E non dimenticare, A Little Less Conversation - la canzone che è stata remixata e lanciata in una nuova generazione in 2002 - è stata originariamente trovata nel film 1968 Vivere un po ', ami un po'. Alla fine, questi film hanno servito il loro scopo in quel momento, e hanno contribuito a dare la longevità del Re nel secolo 21st.

Circa l'autore

Andrew Johnston, relatore principale in economia e commercio internazionale, Sheffield Hallam University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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