Two Of Us: Dentro l'incredibile collaborazione di John Lennon nella scrittura di canzoni con Paul McCartney

Two Of Us: Dentro l'incredibile collaborazione di John Lennon nella scrittura di canzoni con Paul McCartney
La più grande squadra di autori di canzoni pop di sempre?
Biblioteca del Congresso degli Stati Uniti

John Lennon era profondamente consapevole del suo posto nel lignaggio musicale e dei punti di forza e di debolezza del suo modo di scrivere canzoni. La sua tendenza a parlare in grassetto - "Prima di Elvis non c'era niente!" - a volte smentiva sia la varietà del suo lavoro, sia la sua complicata eredità.

Lennon avrebbe compiuto 80 anni il 9 ottobre, e suo figlio Sean è di recente intervista a Paul McCartney evidenzia alcuni aspetti di come la loro collaborazione ha plasmato la pratica musicale popolare. McCartney ricorda di aver visto Lennon nei dintorni - sull'autobus, in coda per il fish and chips - prima del loro famoso primo incontro al Woolton Fête, notando con approvazione all'epoca la nascente identificazione di Lennon con la sottocultura di Teddy Boy.

È importante sottolineare che il loro ambiente sociale condiviso era una base importante per la partnership musicale. Sean Lennon si interroga anche sulle insicurezze di suo padre come musicista e sulla sensazione che: "In qualche modo non era ufficialmente un vero musicista, e tutti gli altri lo erano".

La risposta di McCartney è significativa: “Non credo che nessuno di noi lo fosse, vi dico la verità. E penso che sia stata una cosa molto buona e forte di noi, in realtà. "

Parte del significato dei Beatles come fenomeno, e della partnership Lennon-McCartney al suo interno, era che il suo travolgente successo industriale e creativo ha contribuito a radicare la "band" come un modus operandi per trasformare la musica popolare in una valuta culturale comune.

Il modo di fare musica autodidatta e guidato dai pari emerso dai primi anni del rock and roll e dello skiffle si è consolidato quando la generazione successiva dei suoi esponenti - tra cui Lennon e McCartney - ha approfittato delle rilassanti condizioni sociali quando gli anni '50 hanno lasciato il posto al Anni '60, e colmato il divario tra attività amatoriale e commerciale.

Joint venture

Mick Jagger una volta si riferì ai Beatles come a "mostro a quattro teste". In effetti, il mito della creazione dei Rolling Stones: un giovane Jagger e Keith Richards che riaccendono un'amicizia d'infanzia a Stazione ferroviaria di Dartford su un incontro casuale e un pacchetto di dischi blues - occupa un posto simile nella narrativa storica al primo incontro di Lennon e McCartney.

Un importante aspetto alla base di come funzionavano tali partnership, tuttavia, è che oltre a scaturire dalla musicalità da autodidatta e dalla ruvida vita sociale lontano dalle richieste formali della scuola e della società adulta, combinavano ciò che era stato fino a quel momento. spesso erano funzioni separate - quella di cantautore e interprete. Questo non era esclusivamente il caso del rock.

Il ruolo del cantautore come indicatore di autenticità nella musica rock - cantando le proprie composizioni - attingeva da una fonte romantica, che risale al XVIII secolo, di artisti come fonte di ispirazione e valore oltre che semplici intrattenitori. Ha anche attinto alle tradizioni popolari, come i cantautori hanno affermato la loro individualità - Bob Dylan è un esempio calzante qui.

Ma c'era un crescente senso di autenticità nelle band, che risiedono nell'abbonamento così come la musica. Importava, ad esempio, quando Ringo Starr contrasse la tonsillite e fu sostituito per una parte di un tour in Australia dal batterista Jimmy Nicol. E le partnership di scrittura di canzoni come Lennon-McCartney e Jagger, Richards (come apparivano nei titoli di coda) erano al centro di tutto questo.

Erano anche centrali per la dinamica del potere all'interno delle bande. C'era - ed è - un vantaggio finanziario nell'essere accreditato come autore di canzoni oltre ad essere un interprete in termini di diritti e royalty che maturano. Una band è una partnership su più livelli: sociale, creativo e finanziario. In effetti, alcuni atti hanno deliberatamente riorientato le loro disposizioni per renderne conto.

REM, il Red Hot Chilli Peppers e U2, per esempio, si è premurato di co-accreditare tutti i membri della band indipendentemente da chi ha scritto una particolare canzone o brano. E i Queen si sono spostati su un simile arrangiamento e si sono allontanati dai crediti dei singoli compositori, in parte come un modo per ridurre le controversie all'interno della band su quali canzoni scegliere come singoli.

Allontanarsi

Nel caso dei Beatles, Lennon e McCartney avevano smesso di co-scrivere le canzoni diversi anni prima che la band si separasse effettivamente, sebbene come artisti e compagni di band continuassero a dar loro forma nel processo di produzione. Le tensioni su uno di questi assi potrebbero essere sostenibili. I Beatles hanno preso strade divergenti con il passare degli anni '60, come è abbastanza naturale per i compagni di scuola mentre si muovono attraverso l'età adulta e iniziano una famiglia.

Ma alla fine del decennio, le divergenze simultanee nei percorsi creativi, sociali e finanziari hanno reso la partnership ingestibile. Le "differenze musicali" sono spesso chiamate scherzosamente un proxy per inimicizia personale. Ma in verità, i vari fili sono spesso difficili da districare completamente.

Alla fine, Lennon e McCartney si completarono a vicenda come personalità e come musicisti. La struttura melodica di McCartney si è lisciata su alcuni dei bordi più ruvidi di Lennon. La grinta di Lennon aggiungeva consistenza e lievitava alcune delle tendenze più sdolcinate di McCartney.

La loro eredità, però, era più che solo musicale. Il loro successo ha coinciso e ha contribuito a plasmare un'esplosione della cultura giovanile come impresa sia creativa che commerciale.

Non possiamo sapere, ovviamente, cosa sarebbe successo se Lennon fosse vissuto fino a 80 anni, soprattutto dato che - i loro problemi di affari si ritiravano nel passato - il suo rapporto personale con McCartney era diventato di nuovo più caldo all'inizio degli anni '1980. Con il trambusto dei Beatles alle spalle, trovarono un terreno comune sulle questioni più prosaiche della mezza età.

Come McCartney metterlo:

Parlavamo di come fare il pane. Solo cose ordinarie, sai. A quel punto aveva avuto un bambino - aveva avuto Sean - così potevamo parlare di bambini, famiglia, pane e cose del genere. Quindi questo ha reso un po 'più facile il fatto che fossimo amici.

Ma il fatto che la loro evoluzione come cantautori e come amici sia avvenuta in tandem è ancora sentito nell'emergere di imprese musicali popolari dai cortili delle scuole e da gruppi giovanili di pari nel rock e oltre.The Conversation

L'autore

Adam Behr, Docente di musica popolare e contemporanea, Newcastle University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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