In India, WhatsApp viene utilizzato come arma dell'odio antisociale

In India, WhatsApp viene utilizzato come arma dell'odio antisociale
Gli smartphone sono stati utilizzati come canale di disinformazione sulle elezioni indiane. AP Photo / Manish Swarup

Un'elezione generale in India, la democrazia più popolosa del mondo, sembra un'impossibilità teorica. Raccogliere i voti di quasi un miliardo di persone in un subcontinente incredibilmente vario ha affrontato per oltre mezzo secolo sfide di logistica, politica, economia, violenza e legge.

Quest'anno è sorta una nuova sfida sotto forma di social media, in particolare l'app di messaggistica di testo WhatsApp, di proprietà di Facebook. Discorsi di odio, disinformazione e voci spaventose sulla piattaforma sono già responsabili della violenza e delle morti in India.

In India, WhatsApp viene utilizzato come arma dell'odio antisociale
Una linea di persone attende di votare alle elezioni indiane. Foto AP / Dar Yasin

Sono stato studiare l'impatto di Internet sulla vita politica, culturale e sociale indiana per la parte migliore di due decenni. Secondo i rigorosi protocolli del Commissione elettorale dell'India, il voto si è rivelato uno dei più solidi segni della democrazia indiana. Gli elettori risultano in gran numero, in particolare i segmenti più poveri dell'elettorato, rendendo il processo e i suoi risultati uno studio affascinante e esperimento nella politica indiana.

Le elezioni parlamentari di 2019 forniscono ulteriori informazioni sulla natura delle minacce tecnologiche alla democrazia in generale.

Social media indiani in 2014

Due anni prima I troll russi si sono infiltrati in Facebook nel tentativo di inclinare le elezioni presidenziali degli Stati Uniti 2016, i social media hanno svolto un ruolo critico nella politica indiana. Ha aiutato il nazionalista indù Bharatiya Janata Party e il suo candidato di linea dura per il primo ministro, Narendra Modi, sale al potere, anche se in modo diverso da quello sperimentato dagli Stati Uniti.

In India, WhatsApp viene utilizzato come arma dell'odio antisociale
I sostenitori del Bharatiya Janata si sono radunati appassionatamente in 2014. Foto AP / Channi Anand

In India, il Bharatiya Janata Party ha organizzato un formidabile campagna sui social media su Facebook e, in misura minore, su Twitter. Gli sforzi online del partito hanno completato e integrato la sua campagna altrettanto ben orchestrata sul campo. I team di social media addestrati dal Bharatiya Janata Party e un vero esercito di volontari entusiasti hanno assicurato che la presenza online della festa era molto più attivo dei suoi rivali.

Il gruppo informatico del partito Bharatiya Janata, nonché i sostenitori del partito, sfruttato il potere politico dei social media. Hanno scatenato una raffica di abusi spesso critici nei confronti del Partito del Congresso, l'allora Primo Ministro in carica Manmohan Singh e altri oppositori del Partito di Bharatiya Janata.

In vista delle elezioni di 2019, i social media sono stati utilizzati in a moda molto più brutta e pericolosa. Anche il Bharatiya Janata Party ha la sua app ufficiale, Che ha pieno di disinformazione e propaganda infiammatoria sui non indù, pubblicato da membri del partito e sostenitori. Più in generale, WhatsApp viene utilizzato per diffondere voci e disinformazione scatenare la paura tra la popolazione, in particolare sulle persone che sono percepite come estranee.

Ciò si collega al messaggio principale del Partito di Bharatiya Janata secondo cui gli indù avrebbero dovuto prima rivendicare l'India e che l'India dovrebbe essere un nazione culturalmente indù, piuttosto che uno stato secolare governato da una vasta gamma di voci. La principale opposizione, il Partito del Congresso, sembra mancare il livello del Partito Bharatiya Janata di portata e abilità nell'arma dei social media.

Minacce di violenza

Online, il Bharatiya Janata Party esercito volontario di troll di Internet confonde le linee tra i piantagrane, i veri sostenitori e i funzionari di partito. La loro intensità collettiva, specialmente riguardo al nazionalismo indù, ha mettere tutti al limite sulla violenza - comprese piattaforme di social media, forze dell'ordine e cittadini comuni.

Il pericolo è reale. Per un conteggio, l'uso - o l'uso improprio - di WhatsApp, a partire da febbraio 2019, lo ha già fatto provocato decessi 30 in India. Molti di questi non sono eventi politici, ma piuttosto a causa di paura degli estranei diffuso attraverso il trasporto di messaggi WhatsApp avvertimenti fabbricati su estranei presumibilmente venire nelle comunità rurali per rapire i bambini.

Non è ancora chiaro se le misure correttive di WhatsApp, come ad esempio impedire agli utenti di inoltrare un singolo messaggio più di cinque volte, contrasterà efficacemente la diffusione di informazioni pericolose e false. Restrizioni precedenti - incluso limitazione dell'inoltro ai tempi 20 - no.

Ottenere benefici ma evitare la responsabilità

Naturalmente, le tecnologie dei media non fanno accadere nulla da sole. I loro effetti dipendono da come vengono utilizzati. Nel contesto indiano, il governo di coalizione guidato dal partito Bharatiya Janata di Modi e i suoi alleati digitali hanno legittimato un livello insolitamente alto di fanatismo e virulenza contro le minoranze, in particolare i musulmani e i membri della casta più bassa, chiamati Dalits.

Di conseguenza, è facile per i membri del partito e i volontari dei social media utilizzare piattaforme digitali come WhatsApp e Facebook infiammare i sentimenti settari. In vista delle elezioni, hanno creato un clima di sfiducia generale, paura e paranoia in cui disinformazione non può essere distinto da fatti credibili.

La mia ricerca, spiegata nel mio libro "Il rashtra indù virtuale: nazionalismo dello zafferano e nuovi media", suggerisce che la natura decentralizzata delle reti online ha permesso al governo del Partito di Bharatiya Janata di beneficiare dei messaggi odiosi e violenti inviati da altri gruppi nazionalisti indù, pur essendo in grado di evitare la responsabilità o la responsabilità di tali messaggi. Inoltre, consente a Bharatiya Janata Party beneficerà politicamente della violenza religiosa mentre allo stesso tempo devia la colpa a WhatsApp o Facebook.

Questi sviluppi in India sollevano domande più profonde sulla natura delle comunicazioni sui social media. In particolare, questi abusi dei social media possono indurre le persone a ripensare la relazione tra la libertà di parola, incluso l'inoltro di messaggi di altri, e la violenza. Il risultato delle elezioni indiane sarà solo un segnale di come una società sta cominciando a lottare con il modo in cui le nuove tecnologie stanno permettendo alle persone di rimodellare la propria vita.The Conversation

Circa l'autore

Rohit Chopra, professore associato di comunicazione, Santa Clara University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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