Perché i vegani ispirano la paura e il disprezzo tra i mangiatori di carne

Perché i vegani ispirano la paura e il disprezzo tra i mangiatori di carnePinkyone tramite Shutterstock

Il critico gastronomico William Sitwell ha rassegnato le dimissioni da direttore della rivista interna di Waitrose in seguito al suo testamento risposta sorprendentemente ostile ad un giornalista freelance che ha proposto una serie di articoli sul veganismo.

A dichiarazione dal rivenditore di prodotti alimentari ha affermato che John Brown Media, che produce Waitrose & Partners Food Magazine, ha annunciato che Sitwell si dimetterà da redattore della rivista Waitrose & Partners Food con effetto immediato. La dichiarazione aggiunta:

Alla luce delle recenti osservazioni via email di William, abbiamo detto a John Brown Media che riteniamo che questa sia la mossa giusta e corretta - lavoreremo con loro per nominare un nuovo editore per la rivista. Abbiamo avuto una relazione con William per quasi 20 anni e siamo grati per il suo contributo alla nostra attività in quel periodo.

La fila è scoppiata dopo che la giornalista freelance Selene Nelson ha pubblicato una serie di "ricette a base di piante" per la rivista, data la aumento di popolarità di prodotti vegani negli ultimi anni. Waitrose, come molti supermercati del Regno Unito, ha recentemente ampliato la sua gamma di prodotti vegani e, come L'articolo di Sitwell in The Times a gennaio 2018 ha notato - in termini tutt'altro che accoglienti - anche il numero di libri di cucina vegani disponibili è cresciuto considerevolmente.

Quindi la proposta di Nelson sembrava perfetta. La risposta di Sitwell, tuttavia, era decisamente fuori tema:

Che ne dici di una serie sull'uccisione di vegani, uno per uno. Modi per intrappolarli? Come interrogarli correttamente? Esporre la loro ipocrisia? Foraggiarli da mangiare carne? Falli mangiare bistecche e bere vino rosso?

Poiché il veganismo si incontra sempre più di routine nella vita quotidiana, gli stereotipi sui vegani dei media non sono più in risonanza come una volta. L'ostilità dei media anti vegani non è nulla di nuovo. Ricerca sociologica pubblicata su 2011 documentato come i giornali britannici screditano il veganismo attraverso il ridicolo, con i vegani variamente stereotipati come arrabbiati, militanti, auto-neganti, sentimentali, faddy o senza gioia. Come più persone provano il veganismo, incontra i vegani e incontra prodotti e pratiche vegani nella vita di tutti i giorni, più il tono sordo suscita questi stereotipi.

Il vetriolo di Sitwell contrasta nettamente con la cortese moderazione della replica di Nelson, in cui ironicamente esprime l'interesse "nell'esplorare perché solo la menzione del veganismo sembra rendere alcune persone così ostili". Lo scambio è probabilmente emblematico della piaga contemporanea di rabbia autorizzata che intasa il discorso pubblico ogni volta che viene contestato il diritto, per quanto educatamente.

Coscienza sporca?

Un aspetto del diritto minacciato in una società non vegana è il presunto diritto a consumare i corpi di altri animali. In quel contesto, la ricerca ha suggerito che i vegani promuovono la difesa tra i non vegani implicando una mancata azione su un problema morale. Il senso di colpa irrisolto si sviluppa lungo un continuum che va dall'inquadrare le proprie pratiche non vegane come "moderate" ("Non mangio molta carne") alla rabbia e all'ostilità verso i vegani (sparando retoricamente al messaggero, come sembra aver fatto Sitwell) . La gamma, lo stile e il tono di questi risposte difensive sono stancamente familiari ai vegani.

Le pratiche alimentari sono marcatori socialmente potenti dell'identità sociale e culturale, e le critiche, reali o implicite, vengono sentite personalmente e dolorosamente. In particolare, il consumo di carne è stato strettamente implicato nel costruzione dell'identità maschile. Sfidare il dominio delle pratiche non vegane minaccia quelle identità sociali e culturali che sono più strettamente dipendenti da esse.

Pessimo gusto

La critica della e-mail di Sitwell ha portato alla deriva da uno stereotipo di vegano humourlessness. Abbiamo scritto altrove su come l'umorismo è usato nella cultura popolare per ridurre i rapporti di potere oppressivo. Inquadrare l'espressione di relazioni di potere oppressivo come "umorismo" tenta di isolarlo dalla critica, ma dovremmo rimanere attenti alla potenza e alle dinamiche di potere di tali "barzellette".

Le scuse iniziali di Sitwell hanno negato la base etica del veganismo stesso: "Amo e rispetto le persone di tutti gli appetiti, siano essi vegani, vegetariani o carnivori, che mostro settimana dopo settimana attraverso la mia scrittura, editing e trasmissione." Il veganismo qui è ridotto ad una preferenza di gusto, o disposizione del consumatore - solo una opzione dietetica tra più - piuttosto che un imperativo etico diretto verso l'eliminazione dello sfruttamento umano di altri animali.

Nella sua risposta iniziale, Sitwell afferma che il suo precedente "buon comportamento" è la prova che questo episodio recente non è rappresentativo del suo atteggiamento e si scusa per l'offesa presa da altri, piuttosto che per la sua azione offensiva. Ma nel farlo, si rifiuta di assumersi la responsabilità del proprio comportamento. Inoltre, fornisce un esempio da manuale di una non-scusa incolpevole della vittima, in questo caso usando ancora un altro stereotipo anti-vegan - eccessiva sensibilità: "Mi scuso profusamente a chiunque sia stato offeso o turbato da questo." Vegani ( l'imprecisato "chiunque") sono implicitamente innescati per offendersi, mentre le azioni di Sitwell sono retoricamente posizionate come intrinsecamente innocenti (come "innocenti" come "scherzo").

Lo scherzo è costato a Sitwell il suo lavoro di montaggio. Ma il suo sfogo ha almeno aperto l'occasione per qualche discussione più onesta sul perché il veganismo, come molti altri movimenti sociali progressisti, stimoli risposte così aggressive.

Circa l'autore

Kate Stewart, Principal Lecturer in Sociology, Nottingham Trent University e Matthew Cole, professore associato, L'Open University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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