C'è un sacco di carta igienica negli Stati Uniti - quindi perché la gente la accumula?

C'è un sacco di carta igienica negli Stati Uniti - quindi perché la gente la accumula? Quasi 150 aziende statunitensi producono carta igienica. Studio Dagdagaz / Shutterstock.com

L'altro giorno sono andato a Costco a comprare un po 'di carta igienica. È stato un piccolo shock quando non sono riuscito a trovare un singolo rotolo.

Il nuovo coronavirus è stimolante acquisto di panico di una varietà di prodotti per la casa come la carta igienica nelle città degli Stati Uniti e mondo.

Mentre per me ha senso maschere e disinfettante per le mani sarebbe scarseggiato a causa dell'epidemia, mi chiedevo perché le persone avrebbero accumulato carta igienica - un prodotto che è ampiamente prodotto e non aiuta a proteggere da un virus respiratorio come COVID-19. La carta igienica sta diventando così preziosa che ce n'è stata almeno una rapina a mano armata.

Come economista, Sono affascinato dal perché le persone accumulano prodotti che non hanno problemi di approvvigionamento. L'accumulo di carta igienica in particolare ha una storia e un'economia curiose.

Panici passati

Questo non sarebbe il primo panico sulla carta igienica.

Nel 1973, negli Stati Uniti i consumatori hanno eliminato gli scaffali dei negozi dei rotoli per un mese basato su poco più di voci, paure e battute.

All'epoca, gli americani si stavano già preoccupando delle scorte limitate di prodotti come benzina, elettricità e cipolle. Un comunicato stampa del governo che avvertiva di una potenziale carenza di carta igienica ha portato a molta copertura stampa ma nessun acquisto di panico fino a quando Johnny Carson, un famoso conduttore televisivo a tarda notte, scherzato durante il suo monologo di apertura. Invece di ridere, la gente l'ha presa sul serio e ha iniziato a raccogliere la carta igienica.


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Gli americani non sono soli nell'acquisto di panico per assicurarsi di averlo un sacco di quadrati da risparmiare. I venezuelani hanno accumulato merce nel 2013 a seguito di un calo della produzione, portando il governo a sequestrare una fabbrica di carta igienica nel tentativo di garantire una maggiore fornitura. esso non è riuscito a fare il trucco.

Elaine apprende il valore dell'accumulo di carta igienica.

100 rotoli all'anno

La persona media negli Stati Uniti utilizza circa 100 rotoli di carta igienica ogni anno. Se la maggior parte provenisse dalla Cina, questo potrebbe essere un grosso problema perché le catene di approvvigionamento di quel paese sono stati gravemente interrotti come risultato di COVID-19.

Gli Stati Uniti, tuttavia, importano pochissima carta igienica - meno 10% nel 2017. E la maggior parte proviene da Canada e Messico.

Gli Stati Uniti lo sono stati carta igienica di produzione in serie dalla fine del 1800. E mentre ad altri settori piace la produzione di scarpe è fuggita dal paese, la produzione di carta igienica no. Oggi ci sono quasi 150 aziende statunitensi in produzione questo prodotto.

Perché la gente accumula

Allora perché la gente dovrebbe accumulare un prodotto che è abbondante?

L'Australia ha anche sofferto di acquisti di panico di carta igienica nonostante l'abbondante offerta interna. Un esperto di rischio nel paese spiegato in questo modo: "Fare scorta di carta igienica è ... un'azione relativamente economica e alla gente piace pensare di" fare qualcosa "quando si sentono a rischio."

Questo è un esempio di "orientamento al rischio zero", In cui le persone preferiscono cercare di eliminare del tutto un tipo di rischio possibilmente superficiale piuttosto che fare qualcosa che riduca il loro rischio totale di un importo maggiore.

L'accaparramento rende anche le persone sicure. Ciò è particolarmente rilevante quando il mondo si trova di fronte a una nuova malattia su cui tutti noi abbiamo poco o nessun controllo. Tuttavia, possiamo controllare cose come avere abbastanza carta igienica nel caso in cui lo siamo in quarantena.

È anche possibile che siamo programmati biologicamente per accumulare. Uccelli, scoiattoli e altri animali tendono ad accumulare roba.

C'è un sacco di carta igienica negli Stati Uniti - quindi perché la gente la accumula? Gli acquirenti hanno accumulato carta igienica e altri oggetti domestici per paura che COVID-19 causerà carenze. Tayfun Coskun / Anadolu Agency tramite Getty Images

Come gestire la carenza

Esistono diversi modi per gestire la carenza, compresi quelli causati dall'accaparramento.

Il modo migliore è convincere le persone a smettere di farlo, specialmente con prodotti abbondanti come la carta igienica. Tuttavia, la logica spesso fallisce quando si affrontano problemi emotivi.

Un altro modo è il razionamento. Il razionamento formale avviene quando i governi assegnano i beni specificando esattamente quanto riceve ogni famiglia. Gli Stati Uniti usato razionamento durante la seconda guerra mondiale per allocare benzina, zucchero e persino carne. Cina ha razionato molti beni tra cui cibo, carburante e biciclette fino agli anni '1990.

A volte le aziende applicano il razionamento informale. I negozi impediscono ai clienti di acquistare tutto loro vogliono. Il Costco che ho visitato per la carta igienica aveva un cartello che limitava gli acquirenti a cinque pacchi per cliente.

Le economie moderne funzionano con fiducia. COVID-19 sta distruggendo quella fiducia. Le persone stanno perdendo la fiducia che saranno in grado di uscire e ottenere ciò di cui hanno bisogno quando ne hanno bisogno. Questo porta ad accumulare oggetti come la carta igienica.

Mentre il governo consiglia prepararsi per una pandemia immagazzinando una scorta di cibo e acqua per due settimane, non è necessario accumulare materiale, in particolare prodotti che difficilmente risentiranno di una carenza.

Per quanto riguarda il mio Costco locale, mi sono fermato qualche giorno dopo e il corridoio della carta igienica era completamente rifornito.

Circa l'autore

Jay L. Zagorsky, conferenziere senior, Questrom School of Business, Boston University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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