Possiamo amare la felicità o rischiamo più tristezza?

Possiamo amare la felicità o rischiamo più tristezza?

Porsi la domanda se possiamo amare la felicità nel mondo di oggi sembra un po 'come chiedere se il Papa è cattolico. Molti di noi credono non solo noi può ama la felicità, ma che noi dovrebbero! Sfortunatamente, è proprio questo amore per la felicità che sta portando molti di noi a provare più tristezza.

Perché, ti sento chiedere? Bene, iniziamo con un esempio. Immagina di avere un obiettivo e diventare più intelligente. Decidi di iscriverti a un corso di laurea in scienze e specializzazione in astrofisica (essere un astrofisico ti renderà sicuramente più intelligente), trascorri ogni minuto libero giocando a Sudoku e acquista l'ultima trovata di "intelligenza rapida".

Col passare del tempo ti accorgi che in effetti stai diventando più intelligente. Stai vincendo più spesso a Scrabble and Trivial Pursuit e puoi stupire i tuoi amici con complesse teorie di buchi neri ed energia oscura.

Tuttavia, ti piacerebbe ancora essere più intelligente. Ti senti un po 'deluso dal fatto che non sei intelligente come pensavi di essere. Questa sensazione di delusione ti motiva a imparare di più e a provare più duramente fino a quando non raggiungi il tuo obiettivo.

Ora immagina che il tuo obiettivo sia essere felice. Compra gli ultimi libri su come essere felice, ripeti i sentimenti positivi a te stesso allo specchio ogni mattina e trascorri almeno dieci minuti al giorno tenendo una matita tra i denti (è vero, in realtà funziona!).

Riflettendoci, tuttavia, non sei felice come vorresti essere. Ora, la sensazione di delusione, piuttosto che motivarti a provarci, tende a farti sentire meno felice. Di conseguenza, ora sei ulteriormente rimosso dal tuo stato di felicità desiderato.

La natura del perseguimento dell'obiettivo stesso predice questo risultato ironico. Mirare a un obiettivo spesso comporta sentimenti di delusione lungo il cammino, il che significa che provare a essere felici può essere controproducente.


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Lo scopo di questa illustrazione è mostrare che l'atto stesso di cercare di essere felici spinge ironicamente la felicità più lontano. La strategia più potente per raggiungere la felicità è rinunciare a cercare di essere felici.

Vivere in un mondo di pagliacci ridenti

Coerentemente con le intuizioni di cui sopra, gli attuali approcci nell'ambito della psicoterapia hanno iniziato a sfidare il modo in cui le persone si relazionano alle proprie emozioni. La gente esce da queste sessioni più accettando le proprie emozioni negative e tenendo meno strettamente il bisogno di essere felici.

Mentre escono dalla porta della terapeuta, tuttavia, si trovano di fronte a un mondo afflitto dalla felicità. Dalla pubblicità su cartelloni pubblicitari e schermi televisivi a campagne nazionali progettato per aumentare i livelli nazionali di felicità, il valore della felicità è promosso ovunque.

Il rovescio della medaglia, il nostro mondo occidentale apprezza molto la tristezza. In alcuni casi anche il malessere quotidiano è rapidamente patologizzato e medicalizzato, e trattati con farmaci progettato per riportare le persone alla "normalità".

In effetti, c'è una strana somiglianza tra i nostri attuali approcci ai nostri mondi emotivi e il tipo di società distopica che Aldous Huxley aveva previsto nel suo libro Brave New World.

La nostra ricerca ha iniziato a evidenziare la possibilità che le "culture della felicità" possano essere responsabili ridurre la soddisfazione della vita e aumentare la depressione. Questo è particolarmente vero quando le persone sperimentano alti livelli di emozioni negative e sento che questi stati emotivi sono socialmente svalutati.

Sperimentare questa discrepanza tra i nostri stati emotivi e quelli che sono considerati preziosi dalle culture in cui viviamo potrebbe persino lasciarci sentirsi soli e socialmente sconnessi.

Quindi dovremmo odiare la felicità?

Certamente non sto suggerendo che dovremmo vestirci tutti di nero e divertirsi nella nostra comune disperazione. Essere felici è una buona cosa ed è esattamente questo stato che siamo tutti così desiderosi di raggiungere.

Il punto è che spesso lo facciamo nel modo sbagliato. Non riusciamo a valutare le esperienze negative lungo la strada e pensiamo che aspirare a sempre più piacere e divertimento sia il modo migliore per raggiungere i nostri obiettivi di felicità.

Il fatto è che il piacere infinito e la felicità senza fine diventano rapidamente noiosi e persino dolorosi. Per il vero benessere abbiamo bisogno di contrasti. Le nostre esperienze negative e sentimenti negativi danno significato e contesto alla felicità: ci rendono più felici nel complesso. Come la nostra stessa ricerca suggerisceil dolore ha molte conseguenze positive e sperimentare il dolore è spesso un percorso critico per prosperare nella vita.

Quindi possiamo amare la felicità? Penso che possiamo Non è tanto il nostro amore per la felicità, ma la nostra antipatia per la tristezza, la tendenza a scappare dal dolore e dalla sofferenza e vedere queste esperienze come un segno di fallimento, che porta ai problemi che descrivo sopra.

Forse il nostro problema con la felicità avviene perché viviamo in un mondo in cui crediamo di poter controllare tutto nella nostra vita. Dalle nostre case a temperatura controllata alla nostra capacità di assicurare contro ogni possibile rischio, crediamo che dovremmo avere lo stesso livello di controllo sulle nostre vite emotive.

C'è un detto spesso citato (comunemente trovato su un calendario murale a casa di tua nonna), "Se ami qualcosa liberalo". Forse è così che dovremmo pensare alla felicità?

Circa l'autoreThe Conversation

bastian brockBrock Bastian è ARC Future Fellow, School of Psychology di UNSW Australia. È uno psicologo sociale con sede a UNSW. La mia ricerca si concentra sulla felicità, il dolore e la moralità.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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