I benefici dell'invecchiamento con il movimento Senior Cohousing

I benefici dell'invecchiamento con il movimento Senior Cohousing

Per gli anziani che vogliono invecchiare in un ambiente di comunità solidale, il cohousing è un'alternativa eccitante alle opzioni tradizionali come le case di riposo e i centri di vita assistita. Negli spazi di senior cohousing, piuttosto che affidarsi agli amministratori, le persone si fidano l'una dell'altra per dare una mano quando è necessario e forniscono tanto impegno sociale.

Recentemente siamo stati in contatto con Anne P. Glass, coordinatrice del programma di professore e gerontologia presso l'Università della Carolina del Nord, Wilmington, sullo stato attuale del cohousing senior. Glass, che ha studiato il tema del senior cohousing negli ultimi dieci anni, ha condiviso le sue considerazioni sul perché il modello senior cohousing sia così attraente, su quali siano le reti sociali più anziane in pratica e sul perché abbiamo bisogno di liberarci degli stereotipi dell'età.

Cat Johnson: quando ho scritto cohousing senior per condivisibile in 2011, ci sono state circa le comunità di co-residenti 120 negli Stati Uniti. Cosa è successo da allora, specialmente riguardo ai senior cohousing?

Anne P. Glass: Uno dei primi senior o senior cohousing era nella parte finale di 2005. In 2006 è iniziato ufficialmente il movimento cohous più anziano. Ci sono ancora solo una dozzina circa negli Stati Uniti, ma ce ne sono almeno una dozzina in più nelle fasi di pianificazione o sviluppo.

Era già molto più sviluppato in paesi come l'Olanda, la Danimarca e la Svezia, anche se potrebbero chiamarlo cose diverse - come in Svezia lo chiamano edilizia collaborativa, e potrebbe essere un condominio, per esempio. Sembra un po 'diverso, ma è sempre la stessa idea. È ancora l'idea che le persone anziane sviluppino un senso di comunità, gestiscano il posto da soli e abbiano interesse a connettersi l'un l'altro.

Cat Johnson: Oltre a fornire un social network, il cohousing è un modo per gli anziani di prendersi cura l'uno dell'altro, che è un'area di particolare interesse per te. Come vedi questo funzionare in comunità cohousing?

Ci sono alcune grandi differenze se ti trasferisci in una comunità di anziani cohousing, ad esempio, rispetto a vivere in periferia o vivere in un appartamento da solo. Anche nei sobborghi, spesso le persone entrano nel garage, chiudono la porta e non conoscono nemmeno i loro vicini della porta - non sanno nemmeno i loro nomi.


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Se ti trasferisci in una comunità di cohousing, conoscerai tutti i tuoi vicini - una media di persone 25-30 - praticamente conosceresti tutti entro le ore 24-48, quindi è già una grande differenza.

C'è molta sicurezza nell'essere parte di una comunità come questa perché sai che le persone ti stanno cercando. Le persone non si ameranno tutti allo stesso modo, ma c'è qualcosa in cui le persone si guardano l'una dall'altra. È meraviglioso perché più persone vivono da sole e il termine "orfano anziano" viene usato sempre di più. Questo tipo di situazione abitativa potrebbe funzionare molto bene per le persone sole e isolate, così come per le coppie e gli amici.

Cat Johnson: Lei ha menzionato che, a differenza degli stereotipi sociali degli anziani come dipendenti e bisognosi, molte persone anziane sono abbastanza capaci e disponibili ad aiutarsi reciprocamente. Che aspetto ha questo giorno per giorno?

Si scopre che un sacco di aiuto di cui le persone anziane hanno veramente bisogno è l'aiuto di vicinato piuttosto che l'assistenza qualificata, di per sé. Alcune comunità hanno assegnato uno o due coordinatori, uno degli altri vicini, per ogni persona. Quindi, se vado in ospedale, il mio coordinatore lavorerà con gli altri membri della comunità per aiutarmi a soddisfare qualsiasi esigenza. Può darsi che io voglia che le persone visitino all'ospedale, o che venga a trovarmi a casa quando torno a casa, o mi piacerebbe avere un pasto portato in giro, o ho bisogno di qualcuno che faccia camminare il mio cane. Cose del genere possono andare avanti per alcune settimane dopo.

Mi piace perché significa che se sei la persona che è caduta o è finita in ospedale o ha qualche altra malattia, non ti cade a dover chiedere l'elemosina ai tuoi vicini per aiutarti, puoi avere il tuo coordinatore lo ha coordinato per te.

Cat Johnson: Penso che la bellezza e la forza delle comunità collaborative come questa è che le persone possono costruirle e crearle come meglio credono.

È molto chiaro dalle interviste che ho fatto con le persone che hanno organizzato queste comunità è che è una cosa eccitante essere parte della creazione. Vedo queste persone come pionieri perché questa è una novità del nostro paese, ed è diversa dalle altre modalità di vita di alto livello perché le persone che vivono lì lo gestiscono da sole - non hanno un amministratore, [e] non hanno uno staff di servizio. Fanno davvero fare affidamento l'uno sull'altro.

Cat Johnson: Sembra che molte comunità di cohousing qui siano proibitive dal punto di vista dei costi. Pensi che inizieremo a vedere soluzioni cohousing più economiche?

C'è una comunità di cohousing più anziani che, fin dall'inizio, volevano renderla accessibile e indirizzarla a persone con reddito basso e medio. È un modello unico perché ha unità di noleggio e proprietario nella stessa comunità. Le unità di noleggio hanno un sussidio di reddito connesso con loro. Il lato positivo è che lo rende accessibile, ma il lato complicato è che, a causa di un alloggio equo e simili, le persone possono trasferirsi se soddisfano i criteri senza realmente acquistare nella comunità e assumendo un ruolo in questo. Se hai troppe persone che non stanno acquistando per far parte della comunità, questo tipo di sconfigge lo scopo.

Cat Johnson: Ho visto comunità di cohousing che le persone hanno abbandonato perché non c'era quel forte angolo di comunità che stavano cercando.

Penso che sia decisamente una sfida, continuare così. Un'altra cosa interessante è che il quartiere o la comunità sta cambiando continuamente. Lo considero un organismo perché, quando alcune persone si trasferiscono e alcune persone si spostano, cambia l'intera atmosfera e la personalità della comunità e alcune persone sono più impegnate di altre.

Delle comunità che ho visitato, alcune sono nella fase di dover capire come integrare i nuovi arrivati. I fondatori sono venuti tutti insieme e hanno preso tutto e deciso tutto, quindi quando arrivano nuove persone, vogliono anche dire la loro, quindi è una sfida con cui stanno ancora affrontando.

Questo non è univoco per le comunità di cohousing, ho sentito persone nelle comunità di pensionati e parlo di come le generazioni più anziane e le giovani generazioni vogliono fare le cose in modo diverso, quindi c'è un po 'di tensione intorno a ciò. È anche il caso del cohousing che, se vuoi essere completamente fidanzato, devi dedicare tempo, sforzi e lavoro, quindi non sarà per tutti.

Cat Johnson: Quali sono alcune delle differenze che vedi nelle comunità di senior cohousing in Svezia, Danimarca e Paesi Bassi, e cosa possiamo imparare?

Ci sono molte più comunità, come centinaia di case per anziani collaborative. In Svezia e nei Paesi Bassi, alcuni di quelli che ho visitato erano di tipo abitativo, ma in Danimarca, la comunità che ho visitato era più simile a ciò che siamo venuti a pensare al cohousing qui, con le unità attorno allo spazio comune. C'è sicuramente interesse nel cohousing e sta crescendo in tutto il mondo. C'è interesse in Spagna, in Asia e nel Regno Unito

Una donna che ho intervistato ha detto di essersi trasferita perché ha detto che non voleva morire nel suo appartamento ed essere ritrovata pochi giorni dopo. Quindi è far parte di una comunità e avere persone che ti cercano. Non solo noterebbero se non fossi uscito di casa tutto il giorno, ma cose più sottili di guardarsi l'un l'altro.

Il mio articolo "Invecchiare meglio"Spiega il mio modo di pensare su questo e alcuni dei risultati: ha a che fare con l'idea che stiamo invecchiando insieme, in solidarietà, e siamo disposti a parlarne e possiamo avere un'esperienza migliore facendolo insieme Per promuovere il contatto sociale è l'intera idea di esso.

Cat Johnson: L'idea di dare alle persone uno spazio per parlare dell'invecchiamento è interessante. Cos'altro puoi dirmi a riguardo?

Una delle cose che è venuta fuori dalla ricerca è ciò di cui parlo come alfabetizzazione dell'invecchiamento. Non diamo alle persone l'opportunità di parlare di cosa vuol dire invecchiare. Se abbiamo un evento per le persone anziane, di solito è una fiera della salute in cui vendiamo servizi, non il tipo di opportunità o forum per le persone che vogliono incontrarsi.

Una donna che ho intervistato ha detto che si sentiva in modo diverso quando ha iniziato a frequentare i suoi ottant'anni, e voleva riunire un gruppo per discutere se si sentivano diversamente sulla vita quando sono entrati negli anni ottanta. Questo è il tipo di cosa di cui sto parlando - conversazioni molto più profonde e più ricche. Non abbiamo quello Anche nelle comunità di pensionati in cui ci sono molte persone anziane che vivono insieme, hanno attività, ma non penso che abbiano molte opportunità di avere discussioni profonde.

Cat Johnson: Cosa hanno in comune queste comunità di cohousing? Come si differenziano?

Per la maggior parte, i fondatori di queste comunità stanno davvero cercando di creare qualcosa di nuovo - una nuova alternativa. Vogliono il senso della comunità. Si scopre che anche le persone introverse scelgono il cohousing. Si rendono conto che la loro tendenza sarebbe quella di diventare un eremita. Si rendono conto che è importante avere connessioni e che è stato più facile farlo in questo modo e avere persone proprio fuori dalla porta con cui si potrebbe andare al cinema. Hanno visto che c'erano dei vantaggi.

Ci sono sempre più prove che dimostrano che l'isolamento sociale può essere altrettanto negativo per gli anziani quanto il fumo e la mancanza di esercizio fisico. Sta diventando realizzato come un problema di salute pubblica. Avere queste connessioni è di vitale importanza.

Cat Johnson: Ho letto che gli anziani nei centri urbani tendono a vivere più a lungo degli anziani nei sobborghi perché possono uscire e andare alla bodega o andare al parco ed essere tra la gente.

Questo è stato assolutamente riconosciuto come un problema. Quando i Baby Boomers, di cui sono uno, quando eravamo bambini, tutti volevano vivere in periferia perché si supponeva che fosse un bene per i tuoi figli avere un cortile e un posto dove giocare, quindi tutti si sono trasferiti periferia. Ora che tutti stanno invecchiando nei sobborghi, non è un ottimo posto dove stare, specialmente quando arrivi dove non puoi più guidare. Le persone che vivono in contesti più urbani, dove c'è molto a pochi passi, possono essere molto più vantaggiosi.

Cat Johnson: Tutto ciò che vorresti aggiungere?

Nella nostra società, valutiamo tanto l'indipendenza, che le persone devono fare tutto per se stessi, ma direi che, con l'avanzare dell'età, essere interdipendenti è ciò per cui dovremmo lottare.

Questo articolo è originariamente apparso su Condivisibile

Circa l'autore

johnson catCat Johnson è uno scrittore freelance incentrata sulla comunità, i beni comuni, la condivisione, la collaborazione e la musica. Le pubblicazioni includono Utne Reader, BUONA, Sì! Magazine, condivisibili, Pundit triple e Lifehacker. Lei è anche un musicista, record di vendite longtimer, List Maker cronica, collega avido e aspiranti minimalista. Seguila su @CatJohnson Twitter e Facebook, Blog di Cat Johnson.

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