Come la scienza districa il potere sfuggente e l'influenza della speranza nelle nostre vite

Come la scienza districa il potere sfuggente e l'influenza della speranza nelle nostre vite

Il primo giorno da insegnante di inglese di una scuola superiore, Erin Gruwell ha affrontato una classe di 150 matricole “a rischio”. La maggior parte di questi ragazzi, statisticamente, avrebbe fallito. Erano tosti, le loro giovani vite erano già definite da povertà, gang, violenza e basse aspettative.

Come la scienza districa il potere sfuggente e l'influenza della speranza nelle nostre vite
I ballerini tradizionali celebrano Hari Raya, la fine del Ramadan.
Foto di Aniq Danial per Unsplash, CC BY-ND

Il primo giorno da insegnante di inglese di una scuola superiore, Erin Gruwell ha affrontato una classe di 150 matricole “a rischio”. La maggior parte di questi ragazzi, statisticamente, avrebbe fallito. Erano tosti, la loro giovane vita era già definita dalla povertà, dalle bande, dalla violenza e dalle basse aspettative. Questi studenti, ha scritto, conoscevano quasi ogni "parola di quattro lettere”Tranne uno: la speranza.

Eppure quattro anni dopo, ognuno dei suoi studenti "a rischio" alla Wilson High School di Long Beach, CA, l'aveva fatto diplomato. Più della metà si è diplomata al college. Le storie scritte dagli studenti di Gruwell furono pubblicate come un libro intitolato "The Freedom Writers Diary". È diventato un bestseller del New York Times e nel 2007 è stato trasformato in un film importante chiamato "Scrittori della libertà" con Hilary Swank.

La laurea porta molti messaggi di speranza.La laurea porta molti messaggi di speranza. Foto di Marleena Garris per Unsplash., CC BY-ND

Gruwell insegnava l'inglese ma insegnava loro anche un tratto sfuggente: la speranza. La scienza, negli ultimi 30 anni, ha documentato che la speranza può servire da strategia per il successo.

Insegnare la speranza

Sebbene la speranza sia un tema comune nella mitologia, filosofia e teologia, non è stata oggetto di ricerca psicologica fino a quando lo psicologo dell'Università del Kansas Richard Snyder ha iniziato il suo studio pionieristico negli anni '1990. Il suo lavoro ha aperto la strada scienza misurare, insegnare e distinguere la speranza da altre discipline psicologiche. La sua ricerca ha riconosciuto la speranza come una funzione cognitiva, uno stato emotivo accompagnato dall'azione.


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Gli obiettivi sono fondamentali per il comportamento umano, ha osservato Snyder, che siano a lungo oa breve termine. Sono il primo passo nell'immaginare futuro successo. Avere successo, scrive, richiede un modo per perseguire un obiettivo e il non si arrende - sarà il potere e il potere della via. Snyder e lo scienziato sociale Shane Lopez hanno confermato che la speranza può essere insegnata e appresa e questo offre vantaggi nella sfera pubblica.

Di cosa hanno bisogno i bambini per eccellere

Sono un professore di pratica e direttore clinico per l'Arizona State University Centro per lo studio avanzato e la pratica della speranza. Il team del centro è composto da ricercatori, professionisti e studenti laureati che stanno portando avanti la comprensione, la strategia e la pratica della speranza.

Altre istituzioni accademiche, tra cui l'Hope Research Center dell'Università dell'Oklahoma, stanno impegnando risorse per comprendere meglio le dinamiche della speranza. Nel 2014, la John Templeton Foundation ha finanziato l'iniziativa The Hope and Optimism, una sovvenzione quadriennale di 4.5 milioni di dollari a Notre Dame e Cornell. Il progetto esplorato speranza da vari obiettivi tra cui religione, medicina, sociologia e psicologia.

I bambini prosperano con un adulto nella loro corte.I bambini prosperano con un adulto nella loro corte. Foto di Kevin Laminto per Unsplash., CC BY-ND

C'è una nuova generazione di scienziati della speranza che stanno emergendo nei campus universitari di tutto il mondo dedicati a ulteriori scoperte il potenziale della speranza. Questi argomenti di ricerca includono capacità di coping, depressione, invecchiamento, giustizia sociale e creazione di comunità di speranza.

È mia convinzione di vecchia data che la società spesso definisce i bambini e il loro futuro identificandoli e concentrandoli in modo sproporzionato rischio e trauma ma ignorando la speranza.

Applicare la speranza alla vita

Per capire meglio come tradurre in pratica la teoria della speranza, nel 1993 ho arruolato un gruppo di sette ricercatori, professionisti e studenti laureati per partecipare a una revisione della letteratura di sette anni. Nel 2000, il nostro team ha condiviso le sue conclusioni, lanciando una nuova iniziativa chiamata Kids at Hope. Il Kids at Hope la strategia, al suo centro, promuove le pratiche e la convinzione che tutti i bambini sono capaci di successo - senza eccezioni.

Questi risultati hanno informato la progettazione di un quadro che insegna la speranza come abilità cognitiva. Insegnare la speranza inizia credendo in tutti i bambini, connettendosi con i giovani in modi significativi e insegnando ai bambini come immaginare i loro obiettivi, un processo chiamato viaggio mentale nel tempo, che incoraggia il cervello a pianificare opportunità e sfide future.

La capacità di viaggiare mentalmente nel tempo è il processo di ricordare il passato per attingere a quei ricordi e costruire un futuro. Ricordare gli eventi passati è un grande vantaggio nel determinare di chi e di cosa fidarsi, di cosa funziona e cosa no. Attraverso le esperienze passate, le persone sono in grado di immaginare dove vorrebbero essere e come arrivarci.

Una parte centrale di questo lavoro si concentra sull'insegnamento della scienza della speranza in modo che possa prosperare nelle comunità, che si tratti del sistema di giustizia minorile, dell'istruzione, del benessere dei bambini, della salute comportamentale o dei sistemi di sviluppo giovanile. Il la scienza è chiara. Le persone piene di speranza sono più felici, più sani e raggiungono più obiettivi rispetto a coloro che non hanno speranza.

Se "ci vuole un villaggio per crescere ed educare un bambino", credo che la teoria dovrebbe far parte di quella strategia. Come hanno scoperto Gruwell e i suoi studenti, la speranza è un dono che può cambiare positivamente la vita.The Conversation

L'autore

Richard Miller, professore di pratica, T.Denny Sanford School of Social and Family Dynamic, Arizona State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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