I test di personalità autistici sono affidabili?

I test di personalità autistici sono affidabili? Shutterstock / Jannoon028

L'autismo è stato un argomento di crescente interesse negli ultimi 20 anni. È stato oggetto di programmi televisivi popolari, romanzi e numerosi studi che guardano di tutto, dalle esperienze sensoriali alla salute mentale nell'autismo. Di conseguenza, vi è una crescente necessità di metodi efficienti e affidabili per misurare i livelli di autismo.

Il modo più popolare per farlo è usando questionari sui tratti della personalità dell'autismo. Sono disponibili diversi test, in cui viene chiesto ai partecipanti di valutare quanto concordano con affermazioni come "Trovo facile capire cosa pensa o sente qualcuno semplicemente guardando il proprio viso" e "Trovo difficile capire intenzioni della gente ”.

Questi test sono usati abitualmente da medici e ricercatori. Ciò è in parte dovuto al fatto che possono essere completati rapidamente, consentendo un'efficace valutazione clinica e consentendo alle persone di prendere parte alla ricerca sull'autismo senza troppi problemi. Anche i test lo sono trovato online e usato dalle persone per comprendere i tratti autistici, ma a volte lo sono errato come strumenti diagnostici.

Nella ricerca, le misure del tratto di personalità dell'autismo sono comunemente utilizzate per studiare i tratti autistici nella popolazione e se si riferiscono o meno ad altri tratti psicologici. Recentemente, ad esempio, sono stati utilizzati test sui tratti della personalità dell'autismo per studiare come l'autismo si riferisce all'empatia nella popolazione generale.

Un questionario comune - utilizzato da medici e ricercatori - è il "Quoziente di spettro autistico a 10 elementi (AQ-10)”. L'AQ-10 comprende dieci affermazioni come quelle sopra menzionate, con i partecipanti invitati a dichiarare quanto sono d'accordo o in disaccordo.

Il National Institute for Health and Care Excellence (Regno Unito) del Regno Unito, un ente governativo che fornisce assistenza all'NHS, raccomanda l'AQ-10 come strumento di screening per l'autismo negli adulti. È anche ampiamente usato in linea psicologico ed clinico ricerca.

Ma nonostante la popolarità del test AQ-10, sono state fatte poche ricerche per scoprire se il test ha una buona "affidabilità psicologica". Questo può essere misurato vedendo quanto bene le domande nel test sono collegate tra loro e testando se sta misurando una cosa - l'autismo - o solo un mix di diverse cose, come l'empatia e l'attenzione ai dettagli.


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Per rispondere a queste domande, a nuovo studio by il nostro gruppo di ricerca analizzato le risposte all'AQ-10 da oltre 6,500 persone che avevano completato il test online.

Miglioramento necessario

Utilizzando analisi statistiche avanzate, abbiamo scoperto che l'AQ-10 manca di affidabilità come misura dei tratti della personalità dell'autismo. La maggior parte delle sue domande non ha funzionato bene insieme, il che non è l'ideale in quanto i punteggi totali vengono utilizzati nella ricerca. Ulteriori analisi hanno suggerito che il test stava probabilmente misurando diversi processi e comportamenti psicologici, non solo l'autismo.

I test di personalità autistici sono affidabili? Un nuovo sguardo alla diagnosi. Shutterstock / Tashatuvango

I risultati dello studio sollevano interrogativi sull'opportunità di utilizzare l'AQ-10. Potrebbe essere utile come strumento di screening per i medici, ma i ricercatori dovrebbero esaminarne l'affidabilità quando lo utilizzeranno in futuro. Il pubblico dovrebbe anche fare attenzione quando si completano i test di personalità dell'autismo online, che possono essere inaffidabili, obsoleti e fuorvianti.

Le nostre scoperte contribuiscono ad una crescente consapevolezza di molti metodi psicologici utilizzato nella ricerca sull'autismo deve essere migliorato. Abbiamo analizzato solo uno dei tanti questionari sull'autismo. È chiaro che abbiamo bisogno di più studi per vedere se altri test di autismo hanno problemi simili.

Questo è importante perché i problemi con i test sulla personalità dell'autismo possono rallentare la ricerca, confondere i medici e fuorviare il pubblico sull'autismo. È fondamentale continuare a fare ricerche per studiare e perfezionare i questionari sulla personalità dell'autismo, che saranno importanti per il miglioramento continuo nella comprensione e nel supporto delle persone con tratti autistici e autismo diagnosticato nella società.The Conversation

Circa l'autore

Rachel Clutterbuck, PhD Candidate, Università di Bath; Emily Taylor, dottoranda, Università di Bathe Punit Shah, Assistant Professor (Docente) in Psicologia, Università di Bath

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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