Perché abbiamo bisogno di giganti

Perché abbiamo bisogno di gigantiIl Norandino e la Lucina di Giovanni Lanfranco Scoperti dall'Ogre (1624): in molte società i giganti erano per molto tempo parte della saggezza ricevuta. Wikimedia Commons

Pensa a qualsiasi ingente divario d'acqua. Potrebbe essere che tra te e l'isola molti chilometri al largo della costa, un posto come Kangaroo Island (South Australia) o Sri Lanka visto dalla vicina India.

Potrebbe essere il divario tra Galles e Irlanda, o quello che separa la Francia dall'Inghilterra. Se ti dicessi che qualcuno una volta ha attraversato quel varco, potresti guardarmi in faccia, forse temere per la mia sanità mentale. Ma se insistessi, l'unico modo in cui potresti razionalizzare questo (o io con te) sarebbe considerare che la persona in questione era stata un gigante.

Una volta le persone hanno attraversato tutte queste interruzioni, ma in un momento in cui il livello del mare era più basso e queste lacune erano per lo più terra asciutta. Durante l'ultima grande era glaciale, il livello del mare in molte parti del mondo si aggira intorno ai metri 120 al di sotto di oggi. Le masse terrestri erano più grandi di conseguenza e molti di quelli separati oggi erano uniti.

Quando il livello del mare salì alla fine dell'ultima era glaciale, l'attraversamento di queste lacune divenne sempre più difficile; le strade intraprese sarebbero state più tortuose, forse possibili solo attraverso una combinazione di guado e camminata. Mentre il livello del mare continuava a salire, le lacune alla fine divennero impraticabili per le persone a piedi - e forse alla fine troppo lunghe per attraversare prontamente con le moto d'acqua - ma i ricordi di quando le cose erano altrimenti indugiate nelle storie dei popoli su entrambi i lati del water gap .

Dato che questi ricordi sono stati modellati per la prima volta intorno a 6,000 anni fa in molte parti del mondo, le storie sono state raccontate solo per via orale. All'inizio, nessuno avrebbe messo in dubbio l'autenticità di queste storie - c'erano molte persone che corroboravano la loro veridicità. Tuttavia, con il passare del tempo, gli ascoltatori sarebbero inevitabilmente diventati sempre più scettici. Quindi, a un certo punto, i cantastorie decisero che per superare tale scetticismo, le persone che una volta attraversavano queste lacune sarebbero diventate postume giganti giganti.

Perché abbiamo bisogno di gigantiEntro l'anno 1664, quando Athanasius Kircher pubblicò Mundus Subterraneus, i giganti erano già una caratteristica accettata della storia. Wikimedia Commons.

In molte società, i giganti sono diventati parte della saggezza ricevuta. Dalla costa del Galles occidentale a quella dell'Irlanda, ora è almeno 73 chilometri e almeno 50 metri di profondità - una distanza che sarebbe diventata impraticabile a piedi almeno 9,600 anni fa. Eppure storie gallesi parlano di Brân the Blessed (Bendigaidfran), una volta che attraversano questa lacuna per salvare la sorella in difficoltà dal marito violento. Come si potrebbe pensare a chiunque non sapesse del cambiamento del livello del mare di accreditare una storia del genere - importante per l'identità culturale gallese - a meno che Brân non fosse stato un gigante? Quindi la storia di Brân è un lontano ricordo di qualcosa che è accaduto più di 9,600 anni fa? Forse.

Nell'Australia meridionale, una volta viveva una famiglia di giganti che si stabilirono in una serie di crateri vulcanici. Hanno cucinato il loro cibo in questi crateri che sono diventati noti come "i forni di Craitbul", dopo uno dei giganti. Se i crateri fossero stati più piccoli, allora la famiglia potrebbe non aver avuto bisogno di essere stata gigantesca per rendere credibile la storia.

Le isole del Pacifico sono le case leggendarie di molti giganti. In alcune storie, Maui - il grande pescatore di isole - era un gigante, ma un altro meno benigno era Uoke, che girava sradicando intere isole con il suo gigantesco bastone a leva.

Andò lungo la costa enormi pezzi fuori dall'isola di Pasqua (un probabile ricordo degli smottamenti dei fianchi dell'isola) finché il suo piede di porco si spezzò sulle rocce dure di Puko Puhipuhi. La gente ha raggiunto l'isola di Pasqua circa un millennio fa, quindi la storia, che probabilmente è arrivata con loro da altre isole, è sopravvissuta almeno per così tanto tempo.

Perché abbiamo bisogno di giganti Una foto 1874 di Gulliver. Wikimedia Commons

Ci sono immaginari mondi giganti come Swift's Brobdingnag e quelli della mente di Roald Dahl, ma questi non sono mai stati pensati per essere creduti alla lettera. Eppure in tempi pre-alfabetici, alcuni lo erano. I giganti hanno modellato la terra, hanno fatto le persone. I giganti bevevano gli oceani, combattevano nei cieli e dentro la terra, scuotendola o facendo fuoriuscire la roccia rosso sangue dal suo interno.

Il respiro alitotico di Encelado, un gigante sepolto nell'Etna (Italia), fugge come vapori mentre i suoi periodici scatti venivano presi mentre si voltava per alleviare la pressione sulla ferita inflitta da Atena quando lo seppellì sotto la Sicilia. Tali storie erano originariamente pensate per essere prese alla lettera, per razionalizzare i cambiamenti del paesaggio (specialmente quelli catastrofici), per seminare la memoria umana e per fornire risposte adeguate.

Leggiamo oggi storie di giganti in una miriade di contesti - che creano il mondo e distruggono il mondo, buoni e cattivi, maldestri e cauti - ma raramente ci siamo soffermati a considerare perché e quando le persone hanno dovuto prima inventarli.

Circa l'autore

Patrick D. Nunn, professore di geografia, centro di ricerca sulla sostenibilità, Università della Sunshine Coast

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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