Non è tutto nella tua testa. A volte, è nelle tue gambe

Non è tutto nella tua testa. A volte, è nelle tue gambePixabay

Tutto ciò che percepiamo nel nostro mondo esterno e interno ha una qualità soggettiva distinta. Un'esplosione esplosiva di rabbia si sente diversa dal tenero bacio di un amante sulla guancia. Anche gli atti di routine come leggere un libro o cercare di ricordare il nome di un amico d'infanzia si sentono notevolmente diversi. Questi e innumerevoli altri sentimenti riempiono le lunghezze d'onda della nostra coscienza e guidano le nostre attività quotidiane, aiutandoci a navigare nel mondo. Cerchiamo cose che ci facciano provare gioia e gioia e che evitiamo cose che causano stress o sofferenza, a meno che non ci aspettiamo che il piacere segua il dolore. È strano, tuttavia, come queste informazioni esterne e interne siano organizzate in stati soggettivi interiori.

C'è una forte intuizione che il nostro sé cosciente risiede dentro il corpo, in particolare nella nostra testa. Questo potrebbe essere perché molti dei nostri organi sensoriali - occhi, orecchie, naso, papille gustative - si trovano nella testa. Gli psicologi Christina Starmans, ora all'Università di Toronto, e Paul Bloom alla Yale University nel Connecticut trovato che, quando richiesto, sia gli adulti che i bambini individuano il sé di un essere umano all'interno della testa, ma quando vengono mostrate immagini di alieni i cui occhi sono altrove, come sullo stomaco, le persone puntano maggiormente verso gli occhi piuttosto che sulla testa senza occhi se stesso. Corpo e mente non sono separabili. Piuttosto, operano in tandem, fornendo gli elementi costitutivi delle nostre vite mentali. Ad esempio, anche lieve corporea infezioni farci sentire confusi e affaticati, considerando un buon attacco estenuante esercizio fisico può sollevare il nostro umore e farci sentire, a volte, euforico.

Recentemente, i miei colleghi e io abbiamo preso in considerazione questa idea di coscienza incarnata e ci siamo guardati dentro mappatura la "cartografia" dei sentimenti coscienti sul corpo (basandoci sui nostri precedenti lavoro sulla base fisica delle emozioni). Per prima cosa abbiamo generato una lista di sentimenti comuni di 100 come vedere, respirare, avere fame, piacere e così via, e ho chiesto ai partecipanti di localizzare questi stati sui loro corpi colorando le regioni di una forma umana in cui ogni sensazione veniva percepita. Abbiamo anche raccolto informazioni di base su ciascun sentimento, ad esempio sulla gradevolezza di questi stati, sulla frequenza con cui vengono vissuti e su come si sentono stati diversi simili quando vengono vissuti.

Siamo rimasti colpiti dalla coerente cartografia dei sentimenti nel corpo. Diversi stati soggettivi avevano "impronte digitali" riconoscibili di sentimenti corporei chiaramente distinti l'uno dall'altro. Si sentiva la rabbia nella parte superiore del busto. L'ubriachezza era sentita soprattutto nelle gambe. Il piacere e le emozioni positive sono state vissute vividamente su tutto il corpo. Dal momento che queste impronte digitali erano così coerenti tra gli intervistati, ci sono alcune prove che puntano a un'origine prevalentemente biologica - piuttosto che a una sapiente - delle mappe corporee dei sentimenti.

Le mappe del corpo erano indicative della struttura del mindscapes dei partecipanti. Quanto più simili sono le impronte digitali corporee di due stati, tanto più simili questi stati sono stati vissuti in generale - suggerendo un legame diretto tra il corpo e l'esperienza cosciente. Inoltre, abbiamo scoperto che molti sentimenti erano intrisi di un chiaro tono emotivo. Oltre a casi ovvi come l'amore o la vittoria, anche atti apparentemente innocui come il ricordare e il parlare erano chiaramente piacevoli.

Fondamentalmente, i partecipanti hanno riferito di provare stati emotivamente piacevoli come la gratitudine e il rilassamento molto più spesso di quelli negativi. Ciò suggerisce che, in generale, la nostra disposizione emotiva è principalmente positiva e piacevole, anche se siamo spesso tentati di pensare il contrario. Ciò potrebbe derivare dalla controllabilità di diversi sentimenti. I nostri dati hanno rivelato che i sentimenti emotivamente negativi erano più difficili da controllare rispetto ai sentimenti positivi. Le spiacevoli emozioni innescate durante i principali eventi della vita potrebbero semplicemente sentirci più importanti per noi perché abbiamo un controllo limitato su allora. Tendiamo a dimenticare che, per la maggior parte, la vita è in realtà abbastanza piacevole, anche se queste emozioni potrebbero essere semplicemente meno importanti delle emozioni spiacevoli.

TQuesti risultati forniscono prove convincenti della centralità del feedback corporeo nell'organizzare i nostri sentimenti coscienti. Sebbene la coscienza emerga dalla funzione cerebrale, e spesso percepiamo che la coscienza si trova nel cervello, il feedback corporeo contribuisce chiaramente ad una vasta gamma di sentimenti soggettivi. Ma naturalmente, non è tutto nel nostro corpo. I pazienti i cui stati corporei non sono trasmessi al loro cervello a causa, ad esempio, delle lesioni del midollo spinale o della disfunzione del sistema nervoso autonomo sono, naturalmente, non vuoto dei sentimenti della vita mentale. Questo non sarebbe possibile se il corpo fosse l'unica fonte dei nostri sentimenti. Piuttosto, è l'intera costellazione del cervello e del corpo, con i suoi visceri, i muscoli e gli organi, che danno colore alla nostra vita interiore, e semplicemente buttare giù una parte del sistema non è abbastanza per causare il suo totale malfunzionamento. Sensazioni, percezioni e ricordi sono anche parti importanti del puzzle della coscienza.


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Perché i sentimenti strisciano nella nostra coscienza in primo luogo? Il neurologo Antonio Damasio della University of Southern California ha proposto che gli input relativi alle emozioni dal corpo al cervello avrebbero potuto generare le prime tracce di coscienza nei nostri antenati. Il dolore innescato dal danno tissutale è uno dei più importanti segnali di allarme per un individuo. Gli organismi che hanno cominciato a essere in grado di sentire tali disfunzioni nei loro corpi avrebbero avuto un enorme vantaggio, poiché avrebbero potuto ritirarsi dai pericoli e riposarsi per promuovere il recupero quando feriti o malati. Questa centralità del dolore e dei cattivi sentimenti nei nostri spazi di lavoro mentali è ancora evidente, anche oggi, la più comune ragione per la visita di un medico semplicemente non si sente bene.

Lo sviluppo della consapevolezza dei danni legati al corpo potrebbe in ultima analisi spianato la strada all'emergere di forme più avanzate di pensiero e processi coscienti, come il linguaggio, il pensiero e il ragionamento. E molti dei nostri sentimenti non sono affatto privati. Sapere cosa sta succedendo nel nostro corpo è utile, ma il monitoraggio degli stati e degli obiettivi interni degli altri potrebbe essere ancora più importante. Allo stesso modo, come i nostri corpi segnalano i nostri stati interni a noi, spesso comunicano anche i nostri stati interni agli altri. Gli esseri umani e molti animali sono inclini a leggere le intenzioni, i sentimenti e gli obiettivi reciproci dal loro comportamento come le espressioni facciali e corporee. Tale capacità di promuovere la coesione sociale attraverso lo scambio di emozioni e altri stati mentali ha probabilmente prodotto significativi vantaggi evolutivi già per i nostri antenati, e si potrebbe persino sostenere che una coscienza puramente privata sarebbe di uso limitato. Non è così sorprendente che una delle nostre domande sociali più comuni sia "Come ti senti?" - informazioni inquisitori per costruire modelli di menti e corpi altrui.

La coscienza è uno dei più grandi enigmi per neuroscienziati, psicologi e filosofi allo stesso modo, e anche le nostre recenti scoperte non possono dire come il cervello e il corpo generano congiuntamente il nostro mondo mentale interno dai vari input. Tuttavia, mostrano che abbiamo bisogno di iniziare a svelare le interazioni tra il cervello e il corpo se vogliamo capire come funziona la mente umana.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Lauri Nummenmaa è professore associato di psicologia all'Università di Turku in Finlandia, dove dirige il laboratorio Human Emotion Systems presso il Turku PET Center e il Dipartimento di Psicologia.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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