In che modo i gemelli possono avere padri diversi?

In che modo i gemelli possono avere padri diversi?

Il recente rapporto della provincia settentrionale di Hòa Bình in Vietnam di gemelli nati da due padri diversi ha fatto notizia in tutto il mondo. Il padre dei gemelli ha preso i bambini per test del DNA, dove è stato rivelato che era il padre biologico per uno solo di loro - l'altro gemello era generato da un altro uomo. Come potrebbe un gruppo di gemelli avere padri diversi?

Questo è un evento estremamente raro negli esseri umani ed è noto come superfecundazione eteropaterna. Non sappiamo esattamente quanto spesso ciò avvenga e i casi si verificano solo quando i familiari sospetti richiedono il test del DNA. Ma uno studio ha stimato che potrebbe verificarsi in tanti uno in 400 (0.25%) nascite gemellari negli Stati Uniti. Un altro studio ha riportato che tra gemelli non identici i cui genitori erano stati coinvolti in cause di paternità la frequenza era 2.4%.

Sfida di concezione

Affinché la superfecundazione eteropaterna si verifichi, il corpo della madre deve rilasciare due uova durante l'ovulazione che vengono poi fecondate da due cellule spermatiche di due uomini diversi. Le probabilità di uno spermatozoo che fertilizza un uovo durante un caso di rapporto sessuale sono in realtà piuttosto piccole. Quindi le probabilità che due spermatozoi di diversi maschi abbiano successo sono ancora più piccole, basandosi sul culmine dei tempi e su un'eccellente biologia riproduttiva. Un evento raro davvero.

Dai milioni di spermatozoi depositati durante il rapporto sessuale, solo poche centinaia o meno raggiungono le uova. Il viaggio dello sperma attraverso il tratto riproduttivo femminile è un processo arduo e devono circumnavigare la cervice, l'utero e le tube di Falloppio per raggiungere le uova. Allo stesso tempo devono sopravvivere al duro ambiente del tratto riproduttivo femminile ed evitare la risposta immunitaria della donna, che vede i globuli bianchi come bersaglio degli spermatozoi come invasori.

La fecondazione è anche una questione di tempismo. L'uovo ovulato è disponibile per una finestra corta (12-24 ore) e quindi lo spermatozoo deve essere presente nelle tube di Falloppio durante quel periodo affinché si verifichi la fertilizzazione. Nel caso segnalato dal Vietnam, la donna avrebbe dovuto avere rapporti sessuali con due uomini diversi per un breve periodo - entro almeno un giorno prima o dopo l'ovulazione - affinché entrambe le uova fossero fecondate.

Quasi uno nelle nascite di 100 nel Regno Unito e negli Stati Uniti sono gemelli non identici o "dizigoti", anche se la frequenza globale varia ampiamente con fattori come la genetica, la statua della nutrizione e il BMI che svolgono tutti un ruolo. Anche i tassi aumentano considerevolmente con l'età materna, probabilmente a causa dei cambiamenti nei livelli dell'ormone riproduttivo. Le donne di età 35-39 sono quattro volte più probabile avere gemelli dizigotici rispetto a quelli di età 15-35.

Concorrenza di copulazione

Sebbene la superfecondazione eteropaterna sia rara negli umani, lo è non è raro in natura ed è stato segnalato in molte specie animali tra cui cani, gatti, mucche, visoni e roditori. Inoltre, in molte specie che hanno copulazioni a coppie multiple, i maschi hanno sviluppato una varietà di strategie per garantire che il loro sperma raggiunga l'uovo.


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Questo può includere l'evoluzione di strane strutture del pene per eliminare lo sperma rivale (come nelle libellule e damselflies), o danneggiare la femmina, impedendo così il successivo accoppiamento (indicato come inseminazione traumatica. Questo fenomeno è indicato come "competizione spermatica”. È stato anche suggerito che la forma del pene umano si sia evoluta per funzionare come un dispositivo di spostamento per rimuovere qualsiasi seme depositato da un precedente maschio.

Circa l'autore

Michael Carroll, professore universitario di scienze della riproduzione, Manchester Metropolitan University

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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