Come gli amici immaginari potrebbero stimolare lo sviluppo dei bambini

Come gli amici immaginari potrebbero stimolare lo sviluppo dei bambini"Andiamo in un'avventura, Teddy." lassedesignen / Shutterstock

Gli psicologi si interessarono per la prima volta a amici immaginari nel primo 19 secolo perché temevano che potessero essere un segno di ciò instabilità emotiva o problemi psicologici nei bambini. Ma come gli scienziati hanno imparato di più su questi compagni invisibili negli ultimi due decenni, è diventato sempre più chiaro che in realtà sono esattamente l'opposto - un segno di progresso positivo nello sviluppo.

Gli amici immaginari tra i bambini sono sorprendentemente comuni. La maggior parte delle persone conosce qualcuno che ha avuto un compagno di giochi immaginario da bambino o ne ha avuto uno da solo. Alcuni studi hanno trovato questo come molti 65% di bambini gioca con compagni invisibili.

I bambini in genere iniziano a inventare amici immaginari tra i tre ei cinque anni. E lo sono stati riportato nei bambini di tutto il mondo dalle culture di lingua inglese, al Kenya, al Giappone e al Nepal. E non solo i bambini in via di sviluppo in genere li hanno, anche quelli con sindrome di Down e bambini con diagnosi di autismo divertiti a giocare con gli amici fantastici.

I bambini inventano amici immaginari per molte ragioni diverse e ogni amico fantastico è unico e speciale per il loro creatore. Ma una ragione comune è semplicemente quella di alleviare la solitudine. Se pensi a una persona immaginaria, hai qualcuno con cui giocare in ogni momento. Questo è uno dei motivi per cui i bambini che sono nati o solo i bambini - che non hanno fratelli - hanno maggiori probabilità di giocare con amici immaginari.

Un altro motivo comune per creare un amico fantastico è avere qualcuno da incolpare per cattivi comportamenti o malizia. Amici immaginari sono spesso la ragione per finestre rotte o stanze disordinate secondo i loro creatori di bambini.

Benefici di amici fantastici

La ricerca ha scoperto che i giovani che fanno amici fantastici sono più socialmente consapevoli dei bambini che non hanno un compagno di giochi immaginario. Ad esempio, i bambini con amici immaginari possono mettersi nei panni degli altri meglio dei colleghi che non hanno fatto un amico immaginario. Ciò significa che possono pensare a come le altre persone potrebbero vedere le cose in modo diverso rispetto a loro, e questo potrebbe aiutarli nelle situazioni sociali.

Altri studi hanno scoperto che i bambini con amici immaginari concentrarsi maggiormente sulla mente degli altri dei loro sguardi. Ad esempio, la ricerca ha dimostrato che questi bambini tendono a parlare più di personalità rispetto agli indizi visivi quando descrivono veri amici. Hanno anche dimostrato di [avere una migliore comprensione di sé stessi] e che il fatto che i loro pensieri non possono fuoriuscire dalla loro mente - qualcosa che i bambini tendono a trovare difficile da capire.


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Alcuni studi hanno scoperto che i bambini con amici immaginari sono anche più creativi di altri. Con tutti questi benefici, al momento è difficile dire esattamente se effettivamente gli amici immaginari li causino o se i bambini che sono generalmente più creativi e socialmente consapevoli abbiano più probabilità di avere tali amici. Detto questo, sembra probabile che giocare con un amico immaginario nel tempo aumenterà ulteriormente le abilità sociali di un bambino, anche se sono buone per cominciare.

Come gli amici immaginari potrebbero stimolare lo sviluppo dei bambiniGli amici immaginari possono alleviare la solitudine. RonTech3000 / Shutterstock

Queste sono tutte scoperte che indicano sviluppi sociali ed emotivi positivi che hanno uno scopo importante nell'infanzia. Invecchiando, di solito abbiamo più libertà per fare nuove amicizie e passare meno tempo da soli. Comprendiamo anche il mondo sociale molto meglio. Tuttavia, anche se molti bambini smettono di giocare con amici immaginari dopo alcuni anni, alcuni continuano a passare del tempo con loro. E i ricercatori hanno scoperto che le qualità positive di avere amici immaginari durante l'infanzia continuano attraverso lo sviluppo. Gli adolescenti con comportamenti problematici che hanno amici immaginari sono risultati più positivi capacità di adattamento e di coping di quelli senza

Gli adulti possono anche avere amici immaginari, anche se è raro. Alcuni addirittura sostengono che gli autori avere amici immaginari nei loro personaggi, perché fanno cose che gli autori non si aspettavano durante la scrittura e che aiutano a creare le storie del personaggio.

Il ruolo dei genitori

I genitori spesso si chiedono come dovrebbero avvicinarsi all'amico immaginario dei loro figli. Le prove suggeriscono che la cosa migliore da fare è accettare l'immaginario compagno di giochi e unirsi al bambino.

Ad esempio, se tuo figlio sta giocando con l'amico prima dell'ora di cena, potresti suggerire di impostare la tabella anche per l'amico. I genitori di bambini con amici immaginari sono in realtà meglio a descrivere il gioco dei loro figli di quei genitori di bambini che non li hanno, suggerendo che potrebbero essere più in sintonia con il comportamento dei loro figli.

Non è raro avere un amico immaginario chi non gioca bene. Ad esempio, alcuni amici immaginari non condividono giocattoli o fanno ciò che chiede il bambino, mentre altri potrebbero dire cose cattive per il bambino. In questi casi, potrebbe essere utile per il genitore ascoltare ciò che il bambino sta dicendo sull'amico e risolvere il problema insieme al bambino. Sebbene questi amici non sembrino positivi, in realtà stanno aiutando il bambino a capire il loro mondo sociale allo stesso modo degli amici immaginari che giocano bene.

Naturalmente ci sono rare occasioni in cui i genitori dovrebbero preoccuparsi dei compagni immaginari, come quando il bambino pensa che il loro amico sia effettivamente reale. La maggior parte dei bambini con amici immaginari capisce la differenza tra la loro fantasia e realtà. Quindi nella stragrande maggioranza dei casi, gli amici invisibili sono solo un altro esempio di sorprendente per bambini abilità fantasiose - e uno che potrebbe effettivamente avvantaggiarli.The Conversation

Circa l'autore

Paige Davis, docente di psicologia, York St John University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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