Come la fede di Mister Rogers ha plasmato la sua idea di televisione per bambini

Come la fede di Mister Rogers ha plasmato la sua idea di televisione per bambini
Fred Rogers prova con alcuni dei suoi amici fantoccio a Pittsburgh ,. Gene J. Puskarg / AP

L'amatissima icona televisiva per bambini Fred Rogers, che è interpretato dall'attore Tom Hanks nel film in uscita “Una bella giornata nel quartiere"- è entrato nel mondo della programmazione per bambini durante un'era di grandi sconvolgimenti politici e culturali.

Negli 1960, gli americani stavano assistendo agli orrori della guerra dalle loro case per la prima volta, sugli schermi televisivi. Attivisti per i diritti civili come Martin Luther King Jr. stavano combattendo per la giustizia razziale ed economica e queste proteste venivano spesso represse violentemente. La femminista movimento cercava anche pari diritti e libertà per le donne.

Come studioso di Religione americana, politica e cultura popolare Ho esaminato come il background religioso e spirituale delle icone culturali e politiche ha modellato il loro contributo alla programmazione televisiva americana, specialmente in tempi tumultuosi.

Rogers, che era un ministro ordinato, insegnò a tutti, in particolare ai bambini, a seguire una più grande vocazione: quella di servire i loro simili.

Programmazione per il cambiamento sociale

Alla fine degli 1960, americano televisione in prima serata stava attraversando un cambiamento. I produttori stavano cercando di utilizzare il mezzo per affrontare i problemi sociali.

Negli 1970, Norman Lear, spesso indicato come il padre delle sitcom moderne, ha portato in televisione la serie comica "All in the Family", Che ha esplorato le questioni del razzismo, dell'omosessualità, della liberazione delle donne e della guerra del Vietnam, tra le altre preoccupazioni dell'epoca. Il protagonista Archie Bunker è stato modellato sul padre di Lear: era una classe operaia, apparentemente non istruito e schietto ma "adorabile" bigotto.

Gli scrittori hanno usato il suo personaggio per affrontare i problemi della società americana e della loro effetti insidiosi. Un'altra sitcom che ha messo in primo piano le questioni sociali è stata "The Mary Tyler Moore Show. "


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Gli autori dello spettacolo hanno portato consapevolezza dei diritti delle donne attraverso le trame del programma. Ogni settimana, milioni di persone guardavano mentre Mary tentava di affrontare le varie sfide del suo tempo, incluso ammettere di usare "la pillola"Di fronte a un pubblico di studio dal vivo.

Bambini come ministero

Rogers avrebbe portato un approccio simile alla programmazione per bambini attraverso il suo iconico spettacolo, "Il vicinato di Mister Rogers. ”Proprio come il suo contemporanei, Rogers vedeva la televisione non come uno strumento passivo di intrattenimento ma come un mezzo interattivo che potrebbe modellare gli individui in tempo reale.

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Rogers sintonizzò i bambini sugli importanti attributi di ciò che significava essere un essere umano. AP Photo / Gene J. Puskar

Per molti aspetti, direi che l'iconico invito di Rogers, "Non vuoi essere il mio vicino?", Rifletteva il religioso sensibilità of Il sermone di Gesù sul monte, che ha incoraggiato le persone a porgere l'altra guancia, ad aiutare i meno fortunati e ad amare i loro vicini come vorrebbero amare se stessi.

Rogers sintonizzò i bambini e i loro viaggi evolutivi verso gli attributi più significativi di ciò che significa essere umani: amore, compassione e gentilezza per gli altri. In molti modi, questo è anche ciò che intendeva per essere un buon vicino.

"Voglio essere un veicolo per Dio, per diffondere il suo messaggio di amore e pace", ha detto Rogers in un'intervista al "Tempi Vegetariani, "Un periodico della California meridionale pubblicato per la prima volta su 1974. Anche Rogers era vegetariano.

Quanto ai bambini, come ha detto in un'altra intervista, erano la sua "congregazione".

Che cosa ha modellato il signor Rogers?

Cresciuto nella tradizione presbiteriana del cristianesimo protestante, Rogers ha valutato il duro lavoro, l'impegno per la propria famiglia e il servizio ai propri simili.

Il biografo di Rogers, Maxwell King, attribuisce queste qualità a sua madre, la profonda influenza di Nancy Rogers. Nancy ha coinvolto Fred durante la sua infanzia in conversazioni significative e lo ha trattato da adulto, secondo il libro di King 2008, "Il buon vicino: la vita e l'opera di Fred Rogers."

“Adorava parlare. E adorava parlare con Fred ”, scrive King. Ma “mai a Fred; sempre con Fred. "

Per la sua formazione universitaria, Rogers si iscrisse al Seminario teologico di Pittsburgh. Allo stesso tempo, ha continuato ad essere interessato alla programmazione televisiva per bambini. Mentre divideva il tempo con i suoi corsi, Rogers iniziò a lavorare come direttore del programma presso la stazione di trasmissione pubblica locale di Pittsburgh WQED in 1953.

Nel frattempo, Rogers stava eccellendo nel suo lavoro ministeriale. Ha anche vinto un premio per la sua abilità di predicare e spesso dava un sermone o due al Pittsburgh Sesta chiesa presbiteriana, una congregazione nota per la sua inclusività sessuale e razziale.

Assistenza in prima serata

Il desiderio di Rogers di affrontare argomenti sfidanti si sarebbe successivamente rivelato Il vicinato di Mister Rogers, che ha debuttato il febbraio 19, 1968.

In episodio dopo episodio, nel corso della lunga serie televisiva, Rogers ha tentato di spiegare questioni sociali sfidanti come divorzio e casi di violenza politica o sociale per i bambini.

uno episodio del quartiere di Mr. Rogers nel mese di maggio di 1969 ha dimostrato ai bambini come affrontare i problemi di razza.

Dimostrando il potere dell'empatia e della compassione umana, Rogers ha invitato un ufficiale di polizia afroamericano interpretato da un attore François Clemmons sul set come "Ufficiale Clemmons". In un momento in cui i neri non potevano nuotare a fianco dei bianchi molti luoghi pubblici, il pubblico americano ha visto Rogers e l'agente Clemmons lavarsi i piedi in una piccola piscina di plastica. È stato anche un promemoria della tradizione cristiana di lavaggio dei piedi.


Un episodio di 'Mister Rogers' Neighborhood 'che mostra Rogers che invita un uomo di colore a unirsi a lui in piscina.

In un altro esempio, Rogers ha realizzato una serie di cinque episodi, trasmessi per la prima volta in 7, 1983, in cui ha affrontato il difficile argomento del conflitto tra due terre vicine. La serie avvertito il suo pubblico per i pericoli della guerra in generale e l'accumulo di bombe in particolare.

Rogers ha aggiunto il suo tocco teologico alla conclusione dell'episodio mostrando il testo del versetto dell'Antico Testamento Isiah 2: 4 sullo schermo televisivo, che diceva:

“E batteranno le loro spade in vomeri, e le loro lance in forchette da potatura; La nazione non alzerà la spada contro la nazione, né impareranno più la guerra. "

In questi momenti, il lavoro di Rogers non solo ha sfidato molte ipotesi sociali ma ha esemplificato la sua comprensione della religione come strumento di servizio.

Alla fine, la missione di Rogers era tanto semplice quanto senza tempo: ama il tuo prossimo.

Circa l'autore

L. Benjamin Rolsky, Professore a contratto di storia, religione e antropologia, Università di Monmouth

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

Trailer ufficiale completo di "Una bella giornata nel vicinato":

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