In difesa delle teorie del complotto e perché il termine è un termine improprio

In difesa delle teorie del complotto e perché il termine è un termine improprio
Jeremy Renner nel ruolo del giornalista statunitense Gary Webb nel film del 2014 "Kill The Messenger". Il film racconta il ruolo di Webb nello scoprire i collegamenti della CIA all'importazione di cocaina negli Stati Uniti.
Sierra / Affinity, Bluegrass Films, The Combine

Prima di 2012, se avessi espresso il sospetto che il governo australiano fosse stato tutt'altro che aperto e onorevole nel trattare con Timor Est - il suo vicino di recente indipendente ma impoverito - probabilmente saresti stato licenziato come teorico della cospirazione. Ma è stato poi rivelato che gli agenti dell'Agenzia segreta australiana avevano infastidito il gabinetto di Timor Est durante i negoziati del trattato sui giacimenti di petrolio e gas.

Le teorie cospirative di ieri diventano spesso fatti incontrovertibili di oggi. A metà degli 1990, il giornalista Gary Webb afferma che i funzionari della CIA hanno cospirato con gli spacciatori di droga portando il crack di cocaina negli Stati Uniti sono stati liquidati da molti come un primo esempio di una teoria del complotto. Ma le affermazioni erano vere.

È ragionevole supporre che molti dei punti di vista che ora vengono liquidati o derisi come teorie della cospirazione un giorno saranno riconosciuti come veri da sempre. In effetti, l'effetto netto di termini come "teoria della cospirazione" e "cospirazione" è mettere a tacere le persone che sono vittime della cospirazione o che (giustamente o erroneamente) sospettano che si possano verificare cospirazioni. Questi termini servono a soddisfare opinioni rispettabili in modi che soddisfano gli interessi dei potenti.

Da quando il filosofo Sir Karl Popper ha reso popolare l'espressione negli 1950Le teorie della cospirazione hanno avuto una cattiva reputazione. Caratterizzare una credenza come una teoria della cospirazione significa implicitamente che è falso. Oltre a ciò, implica persone che accettano questa convinzione, o vogliono indagare se è vero, sono irrazionali.

A prima vista, è difficile da capire. Dopotutto, le persone fanno cospirare. Cioè, si impegnano in comportamenti segreti o ingannevoli che sono illegali o moralmente discutibili.

La cospirazione è una forma comune di comportamento umano in tutte le culture nel corso del tempo registrato, ed è sempre stata particolarmente diffusa in politica.

Praticamente tutti noi cospiriamo un po 'di tempo e alcune persone (come le spie) cospirano praticamente tutto il tempo. Dato che le persone cospirano, non ci può essere nulla di sbagliato nel credere che cospirano. Quindi non ci può essere nulla di sbagliato nel credere alle teorie del complotto o essere un teorico della cospirazione.


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Pensare alle teorie della cospirazione come paradigmaticamente false e irrazionali è come pensare a frenologia come paradigma della teoria scientifica. Le teorie della cospirazione, come le teorie scientifiche e praticamente qualsiasi altra categoria di teoria, sono a volte vere, a volte false, talvolta mantenute su basi razionali, a volte no.

È una caratteristica sorprendente di gran parte della letteratura sulle teorie della cospirazione, come gran parte della letteratura sul terrorismo, secondo cui gli autori assumono che si riferiscono allo stesso fenomeno, mentre uno sguardo alle loro definizioni (quando si preoccupano di offrirle) rivela che non lo sono .

Ma cercare una definizione fissa del termine "teoria della cospirazione" può essere una ricerca inattiva, poiché il vero problema con il termine è che, sebbene manchi di un significato fisso, serve una funzione fissa.

Una nuova Inquisizione?

È una funzione simile a quella servita dal termine "eresia" nell'Europa medievale. In entrambi i casi si tratta di termini di propaganda, usati per stigmatizzare ed emarginare persone che hanno credenze che sono in conflitto con credenze ufficialmente sanzionate o ortodosse del tempo e del luogo in questione.

Se, come credo, il trattamento di coloro etichettati come "teorici della cospirazione" nella nostra cultura è analogo al trattamento di quelli etichettati come "eretici" nell'Europa medievale, allora il ruolo di psicologi e scienziati sociali in questo trattamento è analogo a quello dell'Inquisizione.

Al di fuori della letteratura di psicologia e scienze sociali, alcuni autori offrono talvolta una difesa, in genere molto pesante, delle teorie cospirative (in un certo senso del termine). Ma tra gli psicologi e gli scienziati sociali l'assunzione che siano falsi, il prodotto di un processo irrazionale (o non razionale) e positivamente dannoso è virtualmente universale.

Ogni volta che usiamo i termini "teoria della cospirazione", "cospirazione" o "ideazione cospirazionista", stiamo implicando, anche se non lo intendiamo, che c'è qualcosa di sbagliato nel credere, nel voler indagare o nel dare qualsiasi credenza alla possibilità che le persone siano coinvolte in comportamenti segreti o ingannevoli.

Un cattivo effetto di questi termini è che contribuiscono a un ambiente politico in cui è più facile per la cospirazione prosperare a spese dell'apertura. Un altro effetto negativo è il loro uso è un'ingiustizia per le persone che si caratterizzano come teorici della cospirazione.

Seguendo la filosofa Miranda Fricker, possiamo chiamarla una forma di "ingiustizia testimoniale”. Quando qualcuno afferma che è avvenuta una cospirazione (specialmente quando si tratta di una cospirazione di potenti persone o istituzioni) la parola di quella persona viene automaticamente data meno credibilità di quanto dovrebbe a causa di un pregiudizio irrazionale associato alle connotazioni peggiorative di questi termini.

Quando gli psicologi professionisti implicano questi termini, può costituire una forma di illuminazione a gas; cioè, una manipolazione della gente nel mettere in dubbio la propria sanità mentale.

Spero e credo che in futuro questi termini saranno ampiamente riconosciuti per quello che sono: i prodotti di una visione irrazionale e autoritaria. Prima di Popper, andavamo d'accordo perfettamente senza questi termini. Sono sicuro che possiamo imparare a farlo di nuovo.

L'autoreThe Conversation

David Coady, Professore incaricato di filosofia, Università di Tasmania

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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