Perché non esiste un motivo etico per non votare a meno che non si scenda con il Covid-19 il giorno delle elezioni

Perché non esiste un motivo etico per non votare a meno che non si scenda con il Covid-19 il giorno delle elezioni
Votare, la cosa giusta da fare?
Andrew Caballero-Reynolds / AFP via Getty Images

Gli americani vengono implorati da politici di ogni genere di fare il loro dovere democratico a novembre (3 novembre 2020) e votare.

I sondaggi attuali suggeriscono che il la maggioranza degli aventi diritto al voto intende votare. Ma una fetta dell'elettorato non lo farà - nel 2016, intorno 100 milioni di potenziali elettori hanno deciso contro registrare il proprio voto.

Molti ostacoli impediscono ai cittadini di votare, come l'incertezza su come registrarsi o incapacità di andare alle urne. Ma c'è un sottogruppo di non votanti che fa una scelta consapevole di non votare per ragioni etiche.

Come un filosofo che tiene corsi di etica e filosofia politica, Ho indagato sull'etica del non voto.

I tre motivi più comuni che sento sono: "Non ho abbastanza informazioni", "Non mi piace nessuno dei candidati" e "Non voglio dare legittimità a queste elezioni". Vale la pena esaminare perché, a mio avviso, ogni argomento è viziato e se, date le circostanze uniche delle elezioni di quest'anno, c'è almeno una ragione etica per non votare.

1. Mancanza di informazioni

Secondo una recente studio del progetto 100 Million, i non votanti hanno il doppio delle probabilità degli elettori attivi di affermare di non ritenere di avere informazioni sufficienti sui candidati e sulle questioni per decidere come votare. Questo gruppo di non votanti potrebbe credere che non sia etico votare perché non sono informati. Nel "L'etica del voto, "Filosofo politico Jason Brennan sostiene che i cittadini disinformati hanno l'obbligo etico di non esprimere voti, perché i loro voti disinformati possono produrre risultati che danneggiano il nostro sistema politico.

L'onestà di questo gruppo di non votanti è lodevole, soprattutto se confrontata con gli elettori troppo sicuri di sé che soffrono di ciò che gli psicologi chiamano "Effetto Dunning-Kruger”E credono erroneamente di essere meglio informati di quanto non siano.


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Ma un elettore disinformato può risolvere il problema e rimuovere il dilemma etico - e con il minimo sforzo e tempo. Le informazioni sulla piattaforma di ogni candidato sono più accessibili che mai. Può essere trovato online, in stampa e tramite conversazione. Il problema oggi è invece come trovare informazioni affidabili e non di parte. Uno dei chiari vantaggi di voto per corrispondenza è che dà agli elettori più tempo per compilare accuratamente la scheda senza sentirsi affrettati. Mentre completano la votazione a casa, possono istruirsi su ciascuno dei candidati e dei problemi.

2. Antipatia per i candidati

Un altro motivo comune per non votare è l'antipatia per i candidati. In effetti, uno studio di Pew Research lo ha trovato quel 25% dei non votanti registrati non ha votato alle elezioni del 2016 a causa di "antipatia per i candidati o per problemi legati alla campagna". A causa della loro avversione per entrambi i candidati, si sono trovati incapaci di votare per nessuno dei due in buona coscienza.

Ciò che questo lascia aperta, tuttavia, è la questione della provenienza di questa "antipatia". È molto probabile che sia il prodotto di una campagna negativa, che promuove atteggiamenti negativi nei confronti del candidato avversario. Se già non ti piace il candidato di una delle parti, gli annunci negativi incoraggiano una sensazione altrettanto negativa verso il candidato dell'altra parte. Ciò suggerisce che la pubblicità negativa della campagna attua una strategia per deprimere l'affluenza complessiva degli elettori facendo in modo che agli elettori non piacciano entrambi i candidati.

Ma l'avversione non è una ragione sufficiente per astenersi. L'errore qui, credo, è che non sempre le scelte sono tra un positivo e un negativo, un bene e un male. Gli elettori spesso devono scegliere tra due buone o due cattive opzioni. Vale anche la pena notare che, oltre alla parte superiore del biglietto, ce ne sono spesso importanti concorsi statali e locali sul ballottaggio. Trovare solo un candidato o una proposta politica che sostieni veramente può rendere utile lo sforzo di votare. Le gare statali e locali a volte sono molto vicine, quindi ogni voto può essere davvero significativo.

3. Contribuire a un sistema corrotto

Due ragioni comuni addotte per non votare sono gli atteggiamenti secondo cui "il loro voto non ha importanza" e che "il sistema politico è corrotto", che insieme rappresentano circa il 20% della popolazione non votante, secondo il 100 Million Project's survey of nonvoters. L'affluenza alle urne è spesso interpretato come un segno di sostegno pubblico che stabilisce la legittimità politica. Astenendosi, alcuni non votanti potrebbero pensare di rinunciare a un sistema corrotto che produce risultati illegittimi.

Questo modo di pensare potrebbe essere giustificato in un regime autoritario, ad esempio, che occasionalmente organizza false elezioni per dimostrare il sostegno popolare. In una tale società, l'astensione dal voto potrebbe costituire un punto legittimo sull'assenza di elezioni aperte ed eque. Ma un rapporto del 2019 classifica gli Stati Uniti come il 25 ° paese più democratico, classificandola come una "democrazia imperfetta" ma comunque una democrazia. Se le elezioni democratiche sono legittime ei loro risultati sono rispettati, l'astensione degli elettori negli Stati Uniti non ha alcun impatto pratico che la distinguerebbe dall'apatia degli elettori.

Tutti e tre gli argomenti di cui sopra falliscono, a mio avviso, perché misurano il valore del voto principalmente in termini di risultati. Il voto può o non può produrre il risultato che le persone desiderano, ma senza di esso non c'è società democratica.

4. Tuttavia ...

Nell'attuale contesto della pandemia, c'è una valida ragione etica per non votare, almeno non di persona. Il giorno delle elezioni, se ti viene diagnosticato il COVID-19 o hai sintomi simili o sei in quarantena, allora non dovresti certo presentarti alle urne. Il bene del tuo voto sarà controbilanciato dal potenziale danno derivante dall'esposizione al virus di altri elettori. Naturalmente, come individui non possiamo sapere ora se ci troveremo in quella posizione il giorno delle elezioni. Ma come società possiamo prevedere che una percentuale significativa della popolazione si troverà proprio in quella situazione in quel momento.

Sapendo che ciò accadrà, gli elettori devono adottare ciò che gli esperti di etica chiamano "il principio di precauzione. " Questo principio afferma che le persone dovrebbero adottare misure per evitare o ridurre i danni agli altri, come rischiare la vita o la salute.

Sulla base del principio di precauzione, un esperto di etica potrebbe sostenere che le persone dovrebbero chiedere votazioni per assente, se lo stato fornisce questa opzione. E a sua volta, il principio di precauzione richiede che ogni stato renda disponibili a tutti gli elettori registrati le schede per assente o per posta. Dobbiamo proteggere noi stessi e tutti gli altri cittadini dal dover scegliere tra la loro salute e il loro diritto di voto.The Conversation

L'autore

Scott Davidson, professore di filosofia, West Virginia University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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