Il vero scandalo delle università americane è il privilegio sovvenzionato

Gli studenti camminano nel campus della Stanford University a Santa Clara, in California. Stanford ha una dotazione di $ 24 miliardi. (il vero scandalo delle università americane è il privilegio sovvenzionato) Gli studenti camminano nel campus della Stanford University a Santa Clara, in California. Stanford ha una dotazione di $ 24 miliardi. (AP Photo / Ben Margot)

I procuratori federali statunitensi hanno accusato 50 di persone - 38 di loro sono genitori - presumibilmente coinvolti in programmi di frode per assicurarsi posti a Yale, Stanford e altre scuole di grande fama. I pubblici ministeri hanno accusato alcuni genitori di aver pagato milioni di dollari in tangenti per portare i propri figli in queste prestigiose scuole.

Lo scandalo ha spinto il inquietante disuguaglianza dell'istruzione superiore negli Stati Uniti sotto i riflettori. I media hanno evidenziato come donazioni in denaro, borse di studio sportive, test SAT e consulenti per l'ammissione possono aiutare le persone a giocare al sistema di ammissione d'elite in modi legali e illegali.

Ma il driver principale della disuguaglianza del college negli Stati Uniti non è celebrità o tangenti. Invece, il più grande scandalo del college nella storia americana è la base istituzionale e legale per il perdurare della disuguaglianza razziale e di classe in una società profondamente polarizzata.

Una battaglia brutale per entrare nelle scuole d'élite

Come un professore canadese che ha ricevuto una formazione universitaria negli Stati Uniti su una borsa di studio di calcio, e che è specializzato in la sociologia degli intellettuali e Higher Education, Apprezzo i punti di forza dell'istruzione superiore americana. Ma la mia ricerca comparativa sulla sociologia, gli intellettuali e le università canadesi suggerisce che c'è un problema fondamentale con il sistema statunitense.

L'educazione ricevuta nelle istituzioni di ricerca della Ivy League come Harvard, Yale, Princeton, Columbia e Stanford, così come nelle élite di arti liberali che insegnano college come Reed, Oberlin, Smith e Wesleyan, è di livello mondiale.

La maggior parte delle volte, la competizione per entrare in questi tipi di istituzioni è legale, anche se difficilmente sembra equa.

I genitori ricchi e borghesi lavorano per mantenere isolate le loro scuole di quartiere dai vicini più poveri, spesso razzializzati. Pagano una fortuna per il test SAT che prende lezioni e lezioni private. E investono molto nella genitorialità dell'elicottero. Tutto ciò aiuta trasformare il loro vantaggio di classe preesistente in ammissione alle lezioni universitarie di élite.

I genitori canadesi sono anche preoccupati di portare i loro figli all'universitàI genitori canadesi sono anche preoccupati di portare i loro figli all'università: ma la posta in gioco non è così alta. Shutterstock

I genitori canadesi, ovviamente, sono anche preoccupati di portare i loro figli all'università, ma la differenza tra andare alla McGill o all'Università di Toronto contro l'Università di Alberta, Guelph, Memorial, Concordia, UQAM, Università di Victoria o Mount Allison non è paragonabile alla posta in gioco nei concorsi di ammissione negli Stati Uniti.

La brutale battaglia con le domande del college per l'alta borghesia che sembra una questione di vita o di morte negli Stati Uniti non si verifica all'interno del sistema canadese.

Dollari per l'istruzione

Lo sporco piccolo segreto dell'istruzione superiore americana è che c'è una grave ingiustizia radicata nei codici fiscali che ha permesso a queste istituzioni private di accumulare livelli osceni di ricchezza.

Se guardiamo alle dotazioni delle università americane e canadesi, abbiamo un'idea dell'ampiezza del vantaggio finanziario che le scuole americane detengono sulle loro controparti settentrionali.

Harvard ha una dotazione di $ 36 miliardi mentre Yale's è $ 27 miliardi e Stanford's è $ 24 miliardi. Le più elite università canadesi come McGill, University of Toronto e University of British Columbia hanno fondi per un valore compreso tra $ 1 e $ 2 miliardi.

L'Università di Toronto, con gli studenti 88,000, è al livello approssimativo di dotazione del Pomona College, una piccola ma prestigiosa scuola di arti liberali in California con studenti 1,600: in altre parole, il livello di dotazione elite del Canada è pari a quello di un alto qualità, ma piccola, scuola americana.

I college e le università private americane sono non-profit che non pagano le tasse sui guadagni degli investimenti delle loro enormi dotazioni. Possiedono grandi quantità di beni immobili nelle loro città e cittadine e non pagano tasse di proprietà o di vendita.

In altre parole, il contribuente americano, compresi i lavoratori e le famiglie della classe media e le famiglie, così come le piccole imprese locali, sovvenzionano massicciamente i college privati ​​americani. Versano miliardi di dollari in denaro per la ricerca federale e prestiti studenteschi federali, essenzialmente creando una massiccia sovvenzione pubblica accessibile principalmente a un gruppo elitario e privilegiato.

Si verifica una certa mobilità verso l'alto. Ma al suo interno il settore privato del sistema di istruzione superiore americano rafforza la disuguaglianza.

Il vero scandalo delle università americane è il privilegio sovvenzionatoGli attori Lori Loughlin e Felicity Huffman, sono stati accusati di truffa e cospirazione insieme a dozzine di altri in uno schema che secondo i procuratori federali ha visto i genitori ricchi pagare tangenti per portare i propri figli in alcuni dei migliori college della nazione. (Foto AP)

Il sistema crea incentivi per l'imbroglio e il gioco del processo di ammissione. Distorce i valori e aiuta a gonfiare i prezzi di tutte le università e college pubblici.

Tutte le università americane, non solo quelle private, cercano di competere per dollari e status trasformandosi in mini-copie di Harvard e Yale. Di conseguenza, vediamo le squadre sportive e le campagne di finanziamento guidate dagli alunni anziché concentrarsi sulle missioni educative di base.

Un sistema più egualitario

Gli scandali di ammissioni illegali dovrebbero essere perseguiti fino alla piena estensione della legge, ma questo è un problema secondario e ora un circo mediatico.

Il vero scandalo dell'istruzione superiore americana è che è il sistema più costoso del mondo e questo settore privato d'élite viene sovvenzionato da studenti che lavorano e studenti della classe media che non possono permettersi sempre più le scuole pubbliche.

Un sistema scolastico equo farebbe di più per creare la mobilità superiore e l'uguaglianza negli Stati Uniti (il vero scandalo delle università americane è il privilegio sovvenzionato)Un sistema scolastico equo farebbe di più per creare la massima mobilità e l'eguaglianza negli Stati Uniti rispetto a qualsiasi altra proposta politica. Nathan Dumlao / Unsplash, CC BY

A causa degli enormi vantaggi che si ottengono dall'educazione dell'élite, la competizione per i seggi ha dato origine all'acrimonia, incluse le cause legali e le battaglie della Corte Suprema e profonda polarizzazione attorno all'azione affermativa, qualcosa che il presidente degli Stati Uniti Donald Trump sfrutta.

L'argomento dell'azione affermativa per gli afro-americani è convincente. Ma la creazione e il sostegno di un sistema educativo più egualitario attraverso l'eliminazione dei sussidi fiscali per un'élite sproporzionatamente bianca contribuirebbe a ridurre il caldo in una società polarizzata. Un sistema meno stratificato renderebbe meno amareggiate le ostilità razzializzate.

Di Bernie Sanders "Piano universitario gratuito" sostiene che gli hedge fund e le imposte societarie dovrebbero contribuire a pagare gratuitamente le tasse universitarie pubbliche e universitarie. Ma Sanders non menziona il modo ovvio per aiutare a pagare perché toglierebbe i sussidi fiscali alle ricche scuole private.

Impatto sul Canada

La cultura del sistema americano sta trasformando l'istruzione superiore in Canada mentre le università tentano di competere nelle classifiche globali.

È difficile competere con i privati ​​americani poiché ricevono $ 50,000 a $ 70,000 in lezioni per studente all'anno. Anche le lezioni ricevute dalle università pubbliche d'élite americane sono molto più alte che in Canada, Berkeley arriva intorno a $ 13,000. Confrontalo alla maggior parte delle università canadesi a $ 6,000 a $ 8,000 all'anno (le tasse di Québec e Terranova e Labrador sono inferiori).

Le scuole canadesi che cercano di tenere il passo con le classifiche universitarie si concentrano sempre più sulla raccolta di fondi; si basano su lezioni studentesche internazionali gonfiate e programmi professionali deregolamentati. In questo modo, Il Canada si allontana dal modello di educazione pubblica gratuita del Nord Europa.

I canadesi dovrebbero resistere a queste tendenze. Per tutti i suoi difetti, il modello canadese fornisce un'educazione decente per molto meno denaro; aiuta a gettare le basi per più alleanze di classe. I canadesi dovrebbero dare la priorità al mantenimento del nostro sistema universitario pubblico insieme all'assistenza sanitaria nazionale, in quanto due pilastri di una società decente, egualitaria e democratica.The Conversation

Circa l'autore

Neil McLaughlin, professore di sociologia, McMaster University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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