Ora che quel Natale è finito, che cosa hai intenzione di fare con il tuo albero?

Ora che quel Natale è finito, che cosa hai intenzione di fare con il tuo albero?Shutterstock. Africa Studio

Come vola il tempo. Ma mentre la stagione delle festività volge al termine, rimane una cosa da chiarire: cosa fare con l'albero di Natale? Lo ricicliamo o lo buttiamo via?

La tradizione di decorare gli alberi di Natale è ancora forte. Eppure c'è un inevitabile aumento stagionale delle emissioni di anidride carbonica. Nessuno vuole essere un Grinch o uno Scrooge. Ma forse è possibile ridurre la nostra impronta di carbonio pensando a cosa faremo con i nostri alberi di Natale in seguito.

Reale o riciclabile

È comunemente pensato i veri alberi di Natale sono migliori per l'ambiente rispetto agli alberi artificiali. Alberi reali possono essere decomposti in compost e riciclati o trasformati in trucioli di legno per il riutilizzo.

Tutte le autorità locali forniranno una qualche forma di servizio di riciclaggio per gli alberi di Natale. Ma le statistiche per gli alberi di Natale riciclati non sono registrate separatamente da altre forme di rifiuti. Si stima che le tonnellate 160,000 di veri alberi di Natale siano sia a cavallotto che a finire in discarica. Ciò potrebbe significare che le autorità locali debbano pagare fino a £ 12.8m nelle tasse sulle discariche: un sacco di denaro che potrebbe essere speso meglio per migliorare il riciclaggio e altri servizi di consiglio.

Un vero albero di Natale che viene inviato in discarica ha un'impronta di carbonio di circa 16kg. Come si decompone, produce metano. Ma un albero artificiale produce più del doppio delle emissioni di gas serra di quello di un albero reale che va in discarica e più di 10 volte quello di un vero albero che viene incenerito. Si pensa anche che un albero artificiale abbia un maggiore impronta di carbonio iniziale perché è fatto di plastica, che viene dal petrolio.


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Un'alternativa più ecologica?

Il riciclaggio, la discarica e l'incenerimento non sono il be-all e fine della gestione dei rifiuti. Secondo la gerarchia dei rifiuti, che costituisce la base della politica dei rifiuti dell'UE e del Regno Unito, il riutilizzo e la prevenzione dovrebbero essere considerati come priorità più elevate.

Mentre gli alberi di Natale artificiali non possono essere riciclati, possono essere immagazzinati a gennaio e riutilizzati anno dopo anno. Generalmente gli alberi reali non possono essere usati più di una volta. Se riesci a tenere un albero di Natale artificiale per almeno 10 anni, diventa l'opzione più ecologica. In altre parole, l'utilizzo di un albero artificiale per gli anni 10 produce la stessa quantità di emissioni di carbonio rispetto all'acquisto di un albero nuovo e reale all'anno per gli anni 10.

Come sempreverdi, i veri alberi di Natale possono essere riutilizzati se hanno ancora le loro radici. Oltre a essere ripiantati nei giardini, possono farlo difendere le difese contro le inondazioni or compensare le emissioni di carbonio. Ma lo fanno comunque senza essere abbattuti per Natale.

Ora che quel Natale è finito, che cosa hai intenzione di fare con il tuo albero?

Milioni di alberi di Natale vanno in discarica all'inizio di gennaio di ogni anno. Milosz_G

I veri alberi di Natale possono comunque essere un assetto di minoranza. Alcuni 6m su 8m gli alberi veri vengono venduti ogni anno nel Regno Unito. Ma, secondo ricerca condotta in 2012 dal gruppo di consumatori Quale?solo il 20% delle famiglie aveva in programma di acquistare alberi veri, con il 50% di famiglie che optano per alberi artificiali. La sterlina caduta potrebbe aver dato Coltivatori britannici di alberi di Natale una spinta sopra produttori di alberi artificiali.

Il dibattito sul fatto che gli alberi di Natale reali o artificiali siano migliori per l'ambiente va avanti ogni anno. Ma se un albero è artificiale o naturale non è necessariamente ciò che conta. Ciò che conta nella battaglia contro i cambiamenti climatici è ciò che accade dopo la dodicesima notte, quando è ora di spegnere le lucine.The Conversation

Circa l'autore

Pravin Jeyaraj, Fellow, Law and Theory Lab, Università di Westminster

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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