Come i custodi di api urbane possono aiutare a salvare le api selvatiche

Come i custodi di api urbane possono aiutare a salvare le api selvatiche Gli apicoltori urbani addestrati alla gestione nativa delle api e al giardinaggio impollinatore possono aiutare a combattere il declino delle api native. (Shutterstock)

Con segnalazioni di popolazioni di insetti in declino in tutto il mondo, o quello che George Monbiot chiama un "insectageddon"C'è una crescente preoccupazione per la salute degli impollinatori. Ciò a sua volta ha portato ad un crescente interesse per l'apicoltura urbana, il giardinaggio degli impollinatori e l'advocacy delle api urbane.

Eppure c'è anche a crescente reazione contro le api mellifere urbane. Alcuni sostenitori delle api native sostengono che nel Nord America, le api mellifere, che sono state portate nelle Americhe da colonialisti europei, appartengono ai campi monoculturali dell'agricoltura industriale, dove sono fondamentali per l'impollinazione delle colture, non per le città.

Come ecologista politico che ricerca la relazione tra le persone e le api urbane (sia quelle gestite che quelle selvagge), sono preoccupato per il crescente antagonismo tra le persone che dovrebbero essere alleate nella lotta contro l'agricoltura industriale.

Le api native e le api del miele sono concorrenti?

Alcuni entomologi e avvocati nativi delle api sono preoccupati del fatto che quando vengono gestite le api e le api selvatiche competono per le fonti di nettare e polline, le api selvatiche perdono.

Scienziati che studiano il effetti delle api gestite sulle api selvatiche ho visto risultati contrastanti. UN recente analisi ha rivelato che 10 degli studi sperimentali 19 ha mostrato alcune prove di competizione tra api mellifere e api selvatiche, soprattutto in aree naturali vicino a campi agricoli.

giardinaggio Alveari di miele in cima al Fairmont Royal York a Toronto. Questi alveari sono mantenuti dal collettivo degli apicoltori urbani di Toronto. Rebecca Ellis

La maggior parte di questi studi si concentra sui paesaggi naturalizzati nelle aree rurali. Eppure alcuni sostenitori delle api native promuovono il principio di precauzione - l'idea che se qualcosa è ragionevolmente pensato per causare danni, allora dovrebbe essere evitato. Sostengono che l'apicoltura urbana non dovrebbe essere consentita.

I sostenitori dell'ape nativa chiamano giustamente api da miele animali da allevamento. Ma l'argomento che segue - che la loro salute non è quindi una questione di conservazione - è fuorviante.

Api da miele nei paesaggi di agricoltura industriale

La salute degli animali da reddito, in particolare quelli che si nutrono del paesaggio, e la salute degli animali selvatici sono profondamente intrecciati. Le api da miele sono profondamente radicate nei sistemi alimentari capitalisti-industriali, che li rende estremamente vulnerabili.

giardinaggio Due api selvatiche su un fiore di valeriana. Rebecca Ellis

I numeri delle api da miele non sono in declino perché gli umani li riproducono artificialmente, sostituendo rapidamente le colonie perse. Ma le api del miele sono soggette a una zuppa tossica di sostanze chimiche contenenti insetticidi, fungicidi e erbicidi.

Come le api selvatiche, anche le api mellifere soffrono carenze nutrizionali all'interno dei paesaggi monoculturali dell'agricoltura industriale e dei loro movimento forzato attraverso i paesaggi fornire servizi di impollinazione li sottopone a stress. Questo ha portato a miele le api diventare infetto e diffondere numerosi agenti patogeni per le popolazioni di api selvatiche vulnerabili. La più grande preoccupazione è che i virus diffusi dal Acaro varroa, che è endemico alle api mellifere, può diffondersi alle api selvatiche.

Api malate

Le pratiche di apicoltura commerciale imitano molte delle pratiche associate ad altri animali intensamente coltivati ​​dell'agricoltura industriale. Le api regine vengono inseminate artificialmente, diversità genetica potenzialmente restringente. Le api da miele vengono alimentate con poltiglia di sciroppo di zucchero e polline altamente trasformati, spesso derivati ​​dal mais e dalla soia che domina gran parte del paesaggio rurale nordamericano. Sono trattati con miticidi per gestire l'acaro Varroa e vengono somministrati antibiotici profilattici.

Gli studi lo dimostrano api da miele così come alcune specie selvatiche fiorire nelle città. Nei paesaggi urbani tutte le api sono meno esposte ai pesticidi che nei campi agricoli e incontrare una più ampia diversità di nettare e polline.

L'apicoltura urbana, che è in gran parte un hobby, non è integrata nell'agricoltura industriale, consentendo potenzialmente pratiche più incentrate sull'ape. Ad esempio, gli apicoltori hobbisti potrebbero consentire alle coppie di accoppiarsi in modo naturale, utilizzare metodi organici per affrontare gli acari e consentire alle api di consumare il loro miele. Sebbene le indagini volontarie indichino che gli apicoltori hobbisti hanno perdite di colonia più elevate rispetto agli apicoltori commerciali, questo può cambiare con il sostegno e l'istruzione appropriati e può riflettere più di una volontà di denunciare le perdite.

giardinaggio Miele di miele urbano sul nuovo pettine. Toronto, ON. Rebecca Ellis

Le api urbane non sono attualmente necessarie per l'impollinazione nelle città, ma sono utili per lo sviluppo di un sistema alimentare etico locale. Il miele delle api urbane può fornire un dolcificante di origine locale e rispettoso dell'ambiente canna da zucchero e barbabietole da zucchero.

Steward delle api native

Gli apicoltori urbani dovrebbero essere addestrati alla gestione nativa delle api e al giardinaggio degli impollinatori per combattere il declino delle api native. Un'alleanza amichevole tra gli apicoltori urbani del miele e i sostenitori delle api native può anche influenzare le pratiche degli apicoltori, assicurando che controllino le loro colonie per i parassiti e gli agenti patogeni e incoraggiando il rispetto per le api selvatiche nella selezione della posizione.

giardinaggio Un orto impollinatore nativo in una scuola di Londra, Ontario, piantato dall'autore. Rebecca Ellis

Alcuni sostenitori dell'ape nativa sembrano considerare gli effetti nocivi dell'agricoltura industriale sulle api selvatiche come a problema malvagio troppo grande e complesso da risolverequindi si concentrano su potenziali minacce, come le api del miele urbano, che possono essere controllate.

Le società agrochimiche, in particolare, hanno dimostrato di essere un nemico estremamente potente, esercitando un'influenza sugli organi governativi, ma il loro potere non è inarrestabile. La mia ricerca suggerisce che a l'alleanza tra apicoltori, piccoli agricoltori e ambientalisti può aiutare diverse specie a prosperare contemporaneamente. Nelle città, gli apicoltori hobbisti, i sostenitori delle api e i giardinieri possono creare un legame simile creando spazi di risveglio e aumentando l'agricoltura urbana.

Invece di vedere le api selvagge e gestite come in competizione, forse possiamo vederle come partner nella produzione di paesaggi di abbondanza.The Conversation

Circa l'autore

Rebecca Ellis, Candidata al PHD, Università occidentale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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