Le nuvole hanno meno effetto riflettente del pensiero

L'inquinamento aiuta le nuvole a rallentare il riscaldamento

È noto che la copertura nuvolosa aggiuntiva causata dalle emissioni di inquinanti industriali riduce gli effetti del riscaldamento globale, ma il suo impatto sulla riduzione delle temperature è stato sovrastimato nei modelli climatici, hanno trovato nuove ricerche.

Ciò è particolarmente significativo per la Cina e l'India, poiché si ritiene che questi due paesi giganti sarebbero parzialmente protetti dagli effetti del cambiamento climatico dal loro spaventoso inquinamento industriale. Il Max Planck Institute for Chemistry in Germania ritiene che questo potenziale effetto di raffreddamento sia stato esagerato.

Lo studio dell'Istituto ha esaminato il comportamento delle particelle di solfato nell'aria create dalla reazione di ossigeno con biossido di zolfo rilasciato dai camini delle fabbriche e da altre fonti di inquinamento.

In condizioni umide i solfati attirano gocce d'acqua e formano nuvole. Questo aumento della copertura nuvolosa riflette più luce solare nello spazio e così raffredda la terra.

I ricercatori di Max Planck andarono a studiare una nuvola formata sulla cima di una montagna, prendendo campioni in vari momenti per vedere come i solfati reagivano progressivamente. Ciò che è stato fondamentale è stato il modo in cui i solfati si sono formati in primo luogo.

Gli attuali modelli climatici presumono che il perossido di idrogeno e l'ozono abbiano un ruolo importante nella creazione dei solfati, ma la nuova ricerca mostra che i catalizzatori per la reazione chimica hanno più probabilità di essere ioni metallici come ferro, manganese, titanio o cromo.


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Il fattore chiave è che tutti questi sono più pesanti del perossido di idrogeno e dell'ozono, e per questo è più probabile che cadano fuori dalla nuvola attraverso l'attrazione della gravità, riducendo così notevolmente l'effetto di raffreddamento dell'inquinamento originale.

Eliza Harris e Bärbel Sinha, con una serie di altri scienziati, catturarono i campioni di aria e esaminarono gli isotopi in uno spettrometro di massa.

Harris, che ha recentemente ricevuto il Premio Dieter Rampacher come il più giovane candidato alla dott.ssa Max Planck Society, ha dichiarato: "I tassi di reazione relativa degli isotopi sono come le impronte digitali, che ci dicono come si è formato il solfato dal biossido di zolfo.

"Come i miei colleghi e io abbiamo confrontato le ipotesi di base dei modelli climatici con i miei risultati, siamo rimasti molto sorpresi, perché solo uno dei dodici modelli considera il ruolo degli ioni di transizione nella formazione di solfato", ha detto Harris, che ora lavora presso Massachusetts Institute of Technology (MIT) negli Stati Uniti.

A causa delle dimensioni extra dei solfati e quindi del loro peso maggiore, rispetto alle ipotesi precedenti, ritiene che i modelli climatici abbiano sovrastimato l'effetto di raffreddamento degli aerosol di solfato presumendo che sarebbero rimasti in volo più a lungo.

Finora i risultati non sono stati presi in considerazione in calcoli sull'effetto regionale del cambiamento climatico. Harris afferma che in Europa, dove l'inquinamento da processi industriali è già in declino, il cambiamento nei calcoli sul riscaldamento sarebbe relativamente piccolo.

Tuttavia, nei colossi industriali in crescita come l'India e la Cina, dove le centrali elettriche a carbone e altre forme di inquinamento industriale stanno eliminando il biossido di zolfo a un ritmo sempre maggiore, l'effetto potrebbe essere considerevole. Ulteriori ricerche su questo stanno continuando. - Rete di notizie sul clima

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