Perché le tortore stanno scomparendo dal Regno Unito e altrove

Perché le tortore stanno scomparendo dal Regno Unito Rebecca Young, Autore previsto

The 12 Days of Christmas è una canzone che promette molto, ma c'è una linea che i caroller potrebbero dover omettere in futuro. Davanti a un'intera casa di signori saltellanti e danzatrici, il secondo giorno dovrebbe portare due tortore. Ma il drastico calo delle popolazioni in tutta Europa può significare che quel giorno due deluderà i veri amori di Natale a venire.

Solo leggermente più grande di un merlo, la tortora europea è la più piccola specie di piccione del Regno Unito, nonché le sue uniche specie migratrici. Saresti spinto a trovare tortore nel Regno Unito a dicembre, mentre trascorrono l'inverno nell'Africa sub-sahariana, tornando in Europa per riprodursi a fine aprile. Al loro ritorno arriva la loro dolce canzone che fa le fusa, un segno di lunga data della primavera.

Un tempo diffusa in Inghilterra e Galles, la popolazione della tortora britannica precipitato del 98% tra il 1970 e il 2015, con cali simili in tutta Europa. Cosa sta succedendo a questa icona delle festività?

Perché le tortore stanno scomparendo dal Regno Unito La melodia e i primi testi della canzone "I 12 giorni di Natale", registrata da Frank Kidson nel Leeds Mercury, 1891. Frank Kidson

Distruzione a coda di rondine

Le tortore mangiano solo semi e la loro prima scelta sono i semi di erbe infestanti. Dalla seconda guerra mondiale, l'agricoltura si è drasticamente intensificata in tutta Europa e, sebbene ciò abbia anche aumentato la produzione alimentare, ha decimato le fonti alimentari di tortore e altri uccelli, mammiferi e insetti. Ridurre i margini dei campi selvatici, aumentare l'uso degli erbicidi e seminare le colture in autunno anziché in primavera hanno contribuito alla scomparsa dei fiori selvatici. Con meno habitat e cibo disponibili, le specie sono costrette a nutrirsi di più in siti alimentari facilmente accessibili e artificiali, come grano immagazzinato o versato in fattorie e mangiatoie per uccelli da giardino.

Ciò ha aumentato il rischio di diffusione di malattie in cui gli uccelli si riuniscono per nutrirsi. Proprio come le malattie tendono a diffondersi sui trasporti pubblici, quando un gran numero di persone entra in stretto contatto, lo stesso vale per gli uccelli che si cibano di mangiatoie. Un minor numero di fonti di cibo selvatiche sono anche accusate del successivo arrivo delle tortore in Europa e della loro precedente migrazione in Africa, riducendo il loro possibile tempo di riproduzione. Le tortore possono deporre fino a tre grinfie di uova per stagione, ma con meno tempo per riprodursi, stanno allevando meno pulcini. Come scienziati della conservazione, pensiamo che questo effetto da solo potrebbe spiegare la maggior parte del declino che è stato visto negli ultimi 50 anni.

Perché le tortore stanno scomparendo dal Regno Unito La campagna del Regno Unito ora offre pochi buoni posti dove mangiare e riposare per le tortore. Ian_Sherriffs / Shutterstock


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Ma anche le tortore vengono uccise dai cacciatori ricreativi e, sebbene siano ampiamente protette, la caccia è stata consentita in dieci paesi dell'UE fino al 2018, con oltre un milione di uccelli uccisi ogni anno in Francia, Spagna e Portogallo, lungo la rotta migratoria occidentale che viaggiano gli uccelli del Regno Unito. È probabile che la caccia a questi livelli impedisca il recupero delle popolazioni di tortore, anche con restrizioni sui tempi di caccia e sul numero di uccelli uccisi.

Come migranti, le tortore sono minacciate da ciò che è noto come multiplo a rischio: affrontano sfide nei terreni di svernamento africani e nei loro terreni di riproduzione europei. Spremute da entrambi gli habitat, le specie migranti tendono a subire cali più gravi rispetto alle loro controparti sedentarie.

Come aiutare

Come dottorando che studia tortore, ho avuto il privilegio di lavorare con questi splendidi uccelli nel loro habitat naturale. Ho visto migliaia di tortore lasciare un importante sito di roosting invernale in Senegal - uno spettacolo incredibile da vedere, considerando la loro rarità nel Regno Unito. Durante un viaggio in Ungheria, uno dei pochi paesi in Europa che ospita una popolazione stabile di tortore, le ho sentite cantare e ho visto coppie svolazzare tra gli alberi. Avendo trascorso la maggior parte del mio tempo negli ultimi due anni a leggere quanto scarseggia questa specie, questi momenti sono stati davvero corroboranti.

Spero che il lavoro di Operazione Tortora, uno sforzo di quattro organizzazioni britanniche per la conservazione, può contrastare i problemi che affliggono la specie. Ciò include aiutare gli agricoltori a prendersi cura della fauna selvatica reintroducendo i margini dei campi non coltivati ​​dove possono crescere le piante che le colombe amano mangiare. I conservazionisti stanno anche lavorando a stretto contatto con le organizzazioni venatorie in Europa per garantire che l'attività sia sostenibile. Sono già riusciti a ridurre l'indennità di caccia in Francia.

Chiunque può aiutare semplicemente segnalando un avvistamento di tortore sul Sito Web British Trust for Ornithology's BirdTrack. Questo può aiutare a indirizzare gli sforzi di conservazione laddove avranno il maggiore impatto. Habitat compatibili con la tortora può spuntare anche nei giardini e nei parchi britannici, incoraggiando i visitatori di primavera a nutrirsi e nidificare. Tutto ciò che serve è piantare le specie alimentari che preferiscono, come la fumaria e il trifoglio rosso e bianco, o consentire alle siepi di crescere per far nidificare gli uccelli.

Se le persone agiscono ora, possono proteggere le fusa della primavera nella campagna britannica e assicurarsi che nessuno vada a mani vuote il secondo giorno di Natale.The Conversation

L'autore

Rebecca Young, PhD Candidate in Conservation and Ecology, Cardiff University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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