Quanto rilassati regolamenti ambientali aumentano il rischio durante i disastri naturali

Quanto rilassati regolamenti ambientali aumentano il rischio durante i disastri naturaliLe normative ambientali generalmente migliorano la preparazione e la resilienza delle comunità durante i disastri. AP Photo / Gerald Herbert

Le forti piogge dopo l'uragano di Firenze hanno sollevato preoccupazioni per il rilascio di materiali tossici. Ceneri di centrali elettriche a carbone immagazzinate in una discarica è fuoriuscito e lo stato della Carolina del Nord ha detto che dozzine di siti hanno rilasciato rifiuti di maiale o sono a rischio di farlo.

Questi tipi di eventi non solo evidenziano il potenziale di danno per l'uomo e l'ambiente a causa di questo tipo di inquinamento incontrollato, ma anche il collegamento tra le normative ambientali ei rischi che le comunità devono affrontare quando si verificano disastri naturali.

Le decisioni che le comunità prendono quando gestiscono una serie di pericoli, compresa l'individuazione di rifiuti industriali, sono un fattore chiave nella vulnerabilità di una comunità durante un disastro - una dinamica che abbiamo visto giocare in molti modi nel nostro lavoro sulla gestione e la gestione di disastri. Tali scelte aiutano anche a spiegare perché il danno da disastro è così costoso e il disaster recovery così complesso.

Inquinamento e inondazioni catastrofiche

Forti piogge da Hurricane a Firenze hanno causato l'inondazione del fiume Neuse e erodere tre discariche di cenere di carbone ricoperte di terra vicino a Goldsboro, Carolina del Nord. In un'altra discarica di ceneri di carbone vicino a Wilmington, le forti piogge hanno esposto il suo contenuto tossicoche includono piombo, arsenico e mercurio, lavandoli in un lago vicino che defluisce nel fiume Cape Fear. Duke Energy, operatore della discarica e vicina centrale elettrica, stima circa I cantieri 2,000 sono fuggiti nel lago ma sostiene che le acque di tempesta contaminate non sono arrivate nel fiume.

Il problema della gestione dello stoccaggio delle ceneri di carbone è un utile esempio di come le scelte di protezione ambientale, buone o cattive, influiscano sul grado di vulnerabilità della comunità durante un disastro.

Quanto rilassati regolamenti ambientali aumentano il rischio durante i disastri naturaliLe alluvioni circondano case e una centrale elettrica in seguito all'uragano di Firenze a Newport, in California Foto AP / Tom Copeland

La legislatura della Carolina del Nord ha una storia recente di rifiuto esplicito del cambiamento climatico. Una bolletta passato in 2012 vietato l'uso della scienza del clima per quanto riguarda gli effetti dell'aumento del livello del mare e di altre questioni relative alla gestione delle coste. Questo promuove uno sviluppo costiero tutt'altro che sano e aumenta la vulnerabilità ai rischi costieri.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


Allo stesso modo, lo stato ha una storia di consentire lo stoccaggio di ceneri di carbone in aree che mettono a rischio l'acqua potabile per la contaminazione. Un piano per rimuovere o pulire questi siti ha affrontato critiche da parte degli ambientalisti che tali sforzi sono inadeguati fino ad oggi.

Facilitare le regole di smaltimento delle ceneri di carbone

La cenere di carbone è il prodotto di scarto tossico della combustione di carbone per la produzione di energia. Ci sono più di 100 siti di rifiuti di ceneri di carbone nel sud-est; 37 sono situato in North Carolina. I rifiuti di ceneri di carbone contengono una vasta gamma di composti, la maggior parte dei quali riguarda metalli pesanti. Se non contenuto e monitorato, la cenere di carbone tossico rappresenta a rischio significativo per la saluteperché può contaminare l'acqua potabile, le acque superficiali, accumularsi nei pesci e danneggiare altri organismi viventi.

In 2008 a enorme caduta di ceneri di carbone nel Tennessee, simile alla situazione potenziale in North Carolina, costano più di US $ 1.2 miliardi per ripulire. Ciò ha spinto l'amministrazione Obama a scrivere nuovi regolamenti nazionali sullo smaltimento delle ceneri di carbone, adottando una regola finale in 2015.

Quanto rilassati regolamenti ambientali aumentano il rischio durante i disastri naturaliLa foto della Waterkeeper Alliance mostra gli effetti delle inondazioni nell'ex centrale elettrica a carbone di Weatherspoon che è stata demolita. Waterkeeper Alliance Inc., CC BY-NC-ND

Gli sforzi dell'amministrazione Obama sulle ceneri di carbone possono essere compresi nel contesto del suo Piano per il potere pulito, un ampio sforzo per affrontare i cambiamenti climatici e l'inquinamento industriale. L'amministrazione Trump ha ha cercato di annullare quell'approccio normativo, incluso il rollback del rigore del regolamento sullo smaltimento delle ceneri di carbone.

Ma attenuare le normative sulla produzione, il consumo e i rifiuti di energia mina gli sforzi delle comunità per rispondere ai disastri e alla più ampia questione della mitigazione dei cambiamenti climatici e adattamento.

Ad esempio, aumentare la probabilità di contaminazione delle acque attraverso uno scarso controllo sullo smaltimento delle ceneri di carbone è un inutile rischio per la salute pubblica che può rallentare gli sforzi di risposta e rendere la ripresa più costosa e più difficile. In breve, una regolamentazione ambientale rilassata rende le comunità meno resilienti.

Regolamentazione e disastri ambientali

In generale, i sistemi di gestione delle emergenze e di risposta alle emergenze sono progettati per essere abbastanza flessibili da affrontare qualsiasi rischio che possa far precipitare una crisi, sia naturale, come gli uragani, tecnologici, come incidenti industriali o atti di terrorismo. Dopo gli attacchi 11, 2001, gli Stati Uniti hanno intrapreso una trasformazione di come vengono gestite le emergenze e i disastri.

Sono state adottate nuove linee guida e standard nazionali per la preparazione e la gestione degli incidenti per garantire l'efficacia in tutte le fasi della gestione delle catastrofi. Ma gli sforzi politici che indeboliscono le protezioni ambientali a livello nazionale, statale o locale a loro volta rendono più difficili le operazioni di gestione delle catastrofi.

Considerare la riduzione dei rischi - l'uso di strumenti come i codici di costruzione o la pianificazione dell'uso del suolo per ridurre la quantità di danni che potrebbero verificarsi durante un disastro - e il modo in cui è collegato ad altre fasi della gestione delle catastrofi. La forza delle misure di riduzione del rischio, come pratiche locali più sicure, influisce direttamente sulla risposta alle emergenze e sulle fasi di recupero a lungo termine.

Ad esempio, se una comunità impedisce lo sviluppo residenziale in una pianura alluvionale, quando si verificano alluvioni, le operazioni di evacuazione o di salvataggio non sono necessarie, i costi di recupero sono ridotti e così via. Allo stesso tempo, normative ambientali più stringenti hanno l'effetto di ridurre il rischio attorno al pericolo stesso e di facilitare la possibilità di una mitigazione del rischio più efficace.

Aumentare il rischio di catastrofi

Il nostro punto centrale è piuttosto semplice: le azioni di protezione ambientale in una giurisdizione hanno effetti diretti sulla vulnerabilità dei disastri. Il caso particolare della Carolina del Nord e il rischio di una contaminazione su larga scala dall'inquinamento da ceneri di carbone rilasciato dal disastro causato dalle inondazioni di Firenze possono essere considerati alla luce delle tendenze più ampie negli Stati Uniti e a livello globale.

Con l'innalzamento del livello del mare, le comunità costiere negli Stati Uniti devono affrontare enormi rischi associati a inondazioni pericolose e più sistematiche. Le prove mostrano i costi finanziari dei disastri sono in aumento. Al di fuori degli Stati Uniti tendenze analoghe negative di aumento del rischio e altro ancora le gravi conseguenze dei disastri nazionali in tutto il mondo sono ben consolidate.

Il problema delle ceneri di carbone nella Carolina del Nord può essere visto anche attraverso la lente di esposizione iniqua a danni ambientali. L'ubicazione dei siti di rifiuti pericolosi non è casuale: l'esposizione al rischio tende ad essere più elevata per le popolazioni più povere o minoritarie. Questo combinato con tassi più elevati di vulnerabilità sociale - l'incapacità di prepararsi, rispondere o riprendersi da un disastro - aumenta i rischi per questi residenti di subire conseguenze a lungo termine per la salute e l'impatto socioeconomico.

Tutte queste tendenze - aumento della vulnerabilità, esposizione iniqua, maggiori costi di disastri - sottolineano la necessità di considerare la regolamentazione ambientale come una componente chiave della riduzione del rischio di catastrofi.The Conversation

Circa l'autore

Brian J. Gerber, professore associato di servizio pubblico e soluzioni comunitarie e condirettore, centro di gestione delle emergenze e sicurezza interna, Arizona State University e Melanie Gall, professore universitario e condirettore, centro per la gestione delle emergenze e sicurezza interna e professore universitario, Arizona State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = cambiamento climatico; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}