Intuizione e consapevolezza

Perché così tante persone abbracciano il pensiero magico

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 I portafortuna ci aiutano a sentirci più al sicuro in un mondo incerto. Fonte immagine tramite Getty Images

Cresciuto in Grecia, ho trascorso le mie estati a casa dei miei nonni in un piccolo villaggio costiero nella regione della Calcidica. Faceva caldo e c'era il sole e passavo la maggior parte del mio tempo a giocare per strada con i miei cugini. Ma occasionalmente, i temporali estivi portavano piogge torrenziali. Li vedevi arrivare da lontano, con nuvole nere che incombevano all'orizzonte, illuminate dai fulmini.

Mentre correvo a casa, fui incuriosito dal vedere i miei nonni prepararsi per il temporale. La nonna copriva un grande specchio sul muro del soggiorno con un panno scuro e gettava una coperta sulla TV. Nel frattempo, il nonno saliva una scala per rimuovere la lampadina sopra la porta del patio. Poi hanno spento tutte le luci della casa e hanno aspettato che la tempesta finisse.

Non ho mai capito perché facessero tutto questo. Quando ho chiesto, hanno detto che la luce attira i fulmini. Almeno questo era quello che diceva la gente, quindi meglio essere sul sicuro.

Da dove vengono questi tipi di credenze?

Il mio fascino per credenze e pratiche culturali apparentemente bizzarre alla fine mi ha portato a diventare un antropologo. Mi sono imbattuto in simili superstizioni in tutto il mondo e, sebbene ci si possa meravigliare della loro varietà, condividono alcune caratteristiche comuni.

I principi del pensiero magico

Al centro della maggior parte delle superstizioni ci sono alcune nozioni intuitive su come funziona il mondo. I primi antropologi descrissero queste intuizioni in termini di principi come “somiglianza” e “contagio. "

Secondo il principio di somiglianza, le cose che si somigliano possono condividere una connessione più profonda, proprio come i membri di una famiglia tendono a somigliarsi sia nell'aspetto che in altri tratti. Naturalmente, questo non è sempre il caso. Ma questa inferenza sembra naturale, quindi spesso ne abusiamo.

Caso in questione: la luce riflessa sulla superficie di uno specchio non è correlata alla luce risultante dalle scariche elettriche prodotte durante un temporale. Ma poiché entrambi sembrano emettere luce, una connessione tra i due era abbastanza plausibile da diventare saggezza popolare in molte parti del mondo. Allo stesso modo, poiché il nostro riflesso sullo specchio assomiglia molto alla nostra stessa immagine, molte culture ritengono che rompere uno specchio porti sfortuna, come se danneggiare quel riflesso significasse anche danno a noi stessi.

Il principio del contagio si basa sull'idea che le cose hanno proprietà interne che possono essere trasmessa per contatto. Il calore di un fuoco viene trasferito a qualsiasi cosa tocchi e alcune malattie possono diffondersi da un organismo all'altro. Consciamente o inconsciamente, le persone di tutte le culture spesso si aspettano che altri tipi di essenze possano essere trasferite anche attraverso il contatto.

Ad esempio, le persone spesso credono che certe essenze possano "cancellarsi" su qualcuno, motivo per cui i giocatori di casinò a volte toccano qualcuno che ha una serie di vittorie consecutive. È anche per questo che, nel 2014, una statua di Giulietta, il personaggio shakespeariano innamorato perdutamente di Romeo, doveva essere sostituito a causa dell'eccessiva usura causata dai visitatori che lo toccano per trovare l'amore.


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Una ricerca di schemi

Questi tipi di superstizioni tradiscono qualcosa di più generale nel modo in cui le persone pensano. Per dare un senso al nostro mondo, cerchiamo modelli in natura. Quando due cose si verificano più o meno nello stesso momento, possono essere correlate. Ad esempio, le nuvole nere sono associate alla pioggia.

Ma il mondo è troppo complesso. La maggior parte delle volte, correlazione non significa causalità, anche se potrebbe sembrare così.

Se indossi una nuova maglia allo stadio e la tua squadra vince, potresti indossarla di nuovo. Se arriva un'altra vittoria, inizi a vedere uno schema. Questa ora diventa la tua maglietta fortunata. In realtà, una miriade di altre cose sono cambiate dall'ultimo gioco, ma non hai accesso a tutte quelle cose. Quello che sai per certo è che hai indossato la maglia della fortuna, e il risultato è stato favorevole.

Le superstizioni sono confortanti

Le persone vogliono davvero che i loro portafortuna funzionino. Quindi, quando non lo fanno, siamo meno motivati ​​a ricordarli, o potremmo attribuire la nostra fortuna a qualche altro fattore. Se la loro squadra perde, potrebbero incolpare l'arbitro. Ma quando la loro squadra vince, lo sono più propensi a notare la maglietta fortunata, e più propensi a dichiarare ad altri che ha funzionato, il che aiuta a diffondere l'idea.

Come specie sociale, gran parte di ciò che sappiamo del mondo deriva dalla saggezza comune. Sembrerebbe quindi lecito ritenere che se altre persone credono nell'utilità di un'azione particolare, potrebbe esserci qualcosa in essa. Se le persone intorno a te dicono che non dovresti mangiare quei funghi, probabilmente è una buona idea evitarli.

Questa strategia "meglio prevenire che curare" è uno dei motivi principali per cui le superstizioni sono così diffuse. Un altro motivo è che semplicemente si sentono bene.

La ricerca mostra che rituali e superstizioni picco nei periodi di incertezza, ed eseguirli può aiutano a ridurre l'ansia e aumentare le prestazioni. Quando le persone si sentono impotenti, rivolgersi ad azioni familiari fornisce un senso di controllo che, anche se illusorio, può comunque essere confortante.

Grazie a questi effetti psicologici, le superstizioni esistono da secoli e probabilmente lo saranno per i secoli a venire.The Conversation

Circa l'autore

Dimitris Xygalatas, Professore Associato di Antropologia e Scienze Psicologiche, Università del Connecticut

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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