Spiritualità e Consapevolezza

Cosa dicono i dati del sondaggio sul comportamento politico degli americani spirituali

gruppo di persone che fanno yoga sulla spiaggia
Per alcuni, lo yoga è una pratica spirituale che può sostituire la religione. CHANDAN KHANNA / AFP tramite Getty Images

Man mano che gli Stati Uniti diventano meno religiosi, stanno diventando anche più egoisti?

Storicamente, gli americani religiosi sono stati impegnati civicamente. Tramite chiese e altre organizzazioni religiose, i congregati si offrono volontari, si impegnano in organizzazioni civiche locali e nazionali e perseguono obiettivi politici.

Oggi - l'aumento di un politicamente potente diritto religioso negli ultimi 50 anni nonostante – meno americani si identificano con le religioni formali. Gallup trovato che il 47% degli americani ha dichiarato di appartenere a una chiesa nel 2020, in calo rispetto al 70% negli anni '1990; quasi un quarto degli americani non ha alcuna affiliazione religiosa.

Nel frattempo, altri tipi di pratiche significative sono in aumento, dalla meditazione e dallo yoga al nuovo rituali secolari piace Assemblee domenicali “senza Dio”. Tra il 2012 e il 2017, la percentuale di adulti americani che hanno meditato è salita dal 4.1% al 14.2%, secondo un rapporto CDC 2018. Il numero di coloro che praticavano lo yoga è balzato dal 9.5% al ​​14.3%. Non tutti considerano queste pratiche “spirituali”, ma molti le perseguono come un'alternativa all'impegno religioso.

Alcuni critici domanda se questo nuovo focus su consapevolezza e cura di sé is rendendo gli americani più egocentrici. Suggeriscono che gli americani religiosamente disimpegnati stiano incanalando le loro energie se stessi e le loro carriere piuttosto che in attività civiche che possono avvantaggiare il pubblico.

As sociologi chi studia religione e vita pubblica, volevamo rispondere a questa domanda. Abbiamo utilizzato i dati del sondaggio per confrontare il modo in cui questi due gruppi di americani spirituali e religiosi votano, fanno volontariato e vengono coinvolti in altro modo nelle loro comunità.

Spiritualmente egoista o religiosamente alienato?

La nostra ricerca è iniziata con il presupposto che il passaggio dalle pratiche religiose organizzate alle pratiche spirituali potrebbe avere uno dei due effetti sulla grande società americana.

La pratica spirituale potrebbe portare le persone a concentrarsi su attività più egoistiche o egoistiche, come il proprio sviluppo personale e l'avanzamento di carriera, a scapito della società e della democrazia statunitensi.

Questo è l'argomento sociologo Carolyn Chen persegue nel suo nuovo libro “Lavora, prega, codifica”, su come i meditatori della Silicon Valley stanno reimmaginando le pratiche buddiste come strumenti di produttività. Quando un dipendente ha descritto un programma di consapevolezza aziendale, l'ha aiutata a "autogestirsi" e a "non essere innescata". Mentre queste abilità la rendevano più felice e le davano "la chiarezza per gestire i complessi problemi dell'azienda", Chen mostra come insegnano anche ai dipendenti a mettere il lavoro al primo posto, sacrificando altri tipi di connessione sociale.


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Portare la pratica spirituale in ufficio può dare ai lavoratori uno scopo e un significato più profondi, ma Chen dice che può avere alcune conseguenze indesiderate.

Quando i luoghi di lavoro soddisfano le esigenze più personali dei lavoratori – fornendo non solo pasti e bucato, ma anche attività ricreative, coach spirituali e sessioni di consapevolezza – i lavoratori qualificati finiscono per passare la maggior parte del loro tempo al lavoro. Investono nel capitale sociale della loro azienda piuttosto che costruire legami con i loro vicini, congregazioni religiose e altri gruppi civici. È meno probabile che frequentino le attività locali.

Chen suggerisce che questo disinvestimento nella comunità può alla fine portare a tagli ai servizi pubblici e indebolire la democrazia.

In alternativa, secondo la nostra ricerca, le pratiche spirituali possono servire come sostituti della religione. Questa spiegazione può valere soprattutto tra gli americani disamorato dal barcollare verso destra che ora divide molte congregazioni, esacerbante fessure culturali intorno alla razza, genere e orientamento sessuale.

"Adoravano dirmi che la mia sessualità non mi definisce", ha detto un ex evangelico di 25 anni, Christian Ethan Stalker, al Religione News Service nel 2021 nel descrivere la sua ex chiesa. “Ma mi hanno ficcato in gola una manciata di versi che mi hanno completamente sessualizzato come persona gay e … hanno liquidato chi sono come un essere umano complesso. Questo è stato un grosso problema per me".

Impegnato su tutti i fronti

Per rispondere alla nostra domanda di ricerca sulla spiritualità e l'impegno civico, abbiamo usato una nuova indagine rappresentativa a livello nazionale degli americani ha studiato nel 2020.

Abbiamo esaminato i comportamenti politici di persone che si dedicavano ad attività come lo yoga, la meditazione, il fare arte, le passeggiate nella natura, la preghiera e la partecipazione alle funzioni religiose. Le attività politiche che abbiamo misurato includevano il voto, il volontariato, il contatto con i rappresentanti, le proteste e le donazioni a campagne politiche.

Abbiamo quindi confrontato quei comportamenti, distinguendo tra le persone che vedono queste attività come spirituali e coloro che vedono le stesse attività come religiose.

Il nostro nuovo studio, pubblicato sulla rivista American Sociological Review, rileva che i praticanti spirituali hanno la stessa probabilità di impegnarsi in attività politiche quanto i religiosi.

Dopo aver controllato i fattori demografici come età, razza e sesso, i praticanti spirituali frequenti avevano circa il 30% in più di probabilità rispetto ai non praticanti di riferire di aver svolto almeno un'attività politica nell'ultimo anno. Allo stesso modo, i praticanti religiosi devoti avevano anche circa il 30% in più di probabilità di segnalare uno di questi comportamenti politici rispetto agli intervistati che non praticano la religione.

In altre parole, abbiamo riscontrato un maggiore impegno politico sia tra i religiosi che tra gli spirituali, rispetto ad altre persone.

I nostri risultati rafforzano conclusioni simili fatte di recente dal sociologo Brian Steensland e suoi colleghi in un altro studio sulle persone spirituali e sul coinvolgimento civico.

Scoprire lo spirituale come forza politica

I praticanti spirituali che abbiamo identificato sembravano particolarmente disamorati dalla svolta a destra in alcune congregazioni negli ultimi anni. In media, i Democratici, le donne e le persone che si sono identificate come lesbiche, gay e bisessuali hanno riferito di pratiche spirituali più frequenti.

Sospettiamo che questi gruppi siano coinvolti nella politica americana modi innovativi, ad esempio attraverso gruppi online e ritiri che re-immaginare la comunità spirituale e l'impegno democratico.

La nostra ricerca riconosce che i praticanti spirituali progressisti sono in crescita ma in gran parte forza politica non riconosciuta, sottovalutata e incompresa.

Nel suo influente libro “Solo da bowling”, scienziato politico di Harvard Robert Putnam suggerisce che la disaffiliazione religiosa americana fa parte di una tendenza più ampia di declino civico generale. Gli americani si sono disimpegnati per decenni da tutti i tipi di gruppi civici, dalle leghe di bowling e dai sindacati alle organizzazioni genitori-insegnanti.

Il nostro studio fornisce buone ragioni per rivalutare cosa significa essere un "cittadino impegnato" nel 21° secolo. Le persone possono cambiare quello che fanno la domenica mattina, ma il check-out dalla chiesa non implica necessariamente il check-out dal processo politico.The Conversation

Riguardo agli Autori

Evan Stewart, Professore assistente di sociologia, UMass Boston e Jaime Kucinskas, Professore associato di Sociologia, Hamilton college

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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