La discussione per e contro la medicina preventiva

La discussione per e contro la medicina preventiva

La medicina preventiva ha a lungo utilizzato farmaci per prevenire l'insorgenza della malattia. Quelli con sintomi come glicemia alta o pressione sono spesso diagnosticati con la "pre-condizione", come ad esempio prediabete or preipertensione, se i loro sintomi non hanno ancora raggiunto i livelli che definiscono la malattia.

Si stima che intorno Le persone di 7m nel solo Regno Unito hanno il prediabete e hanno un aumentato rischio di sviluppare il diabete di tipo 2. Ma la diagnosi di questa pre-condizione consente di prescrivere farmaci, che potrebbero ritardare o prevenire l'insorgenza della malattia. Tuttavia, ci sono argomenti che supportano e condannano il pretrattamento in questo modo.

Abbiamo chiesto a due esperti di spiegare.

Prevenire è meglio che curare

Opeolu Ojo è docente di biochimica all'Università di East London.

Una pre-condizione mostra che qualcosa è chiaramente sbagliato nel corpo e quindi è ragionevole medicalizzare una persona con una pre-condizione. Prevenire è meglio che curare e un vantaggio di trattare una pre-condizione come un problema medico è che enfatizza la gravità dei cambiamenti che stanno avvenendo all'interno del corpo.

Nel prediabete, ad esempio, la concentrazione di glucosio nel sangue è già più alta del normale e, come con altre precondizioni, ci sono segni che indicano lo sviluppo della malattia. È probabile che diventi un problema in futuro. È anche noto che se non viene intrapresa alcuna azione, ogni anno circa il 10% delle persone con prediabete svilupperà il diabete di tipo 2.

Se il prediabete viene trattato, incoraggia la persona a prendere le misure appropriate che possono impedire alla pre-condizione di progredire in una malattia conclamata. Se il prediabete non viene affrontato, vedremo sicuramente un aumento delle diagnosi di tipo 2.

Un problema con la medicalizzazione in questo modo è che aumenta la domanda di farmaci e quindi il costo dell'assistenza sanitaria. Ma questi costi sono piccoli rispetto al trattamento della malattia completa che può essere prevenuto. La diagnosi precondizionata consente anche previsioni e pianificazioni future. Il Federazione internazionale del diabete, ad esempio, ha predetto che intorno a 642m le persone soffriranno di diabete a causa di 2040 - questa previsione consente di pianificare futuri programmi di salute pubblica e opzioni di trattamento.

È vero che fattori sociali e culturali, come la dieta e l'esercizio fisico, possono contribuire allo sviluppo di diverse condizioni di salute, e quindi etichette come "prediabetes" o "prehypertension" sono state criticate come tentativi di individuare il problema - per spostare il la colpa al paziente. Ma riconoscere il pericolo dello sviluppo della malattia incoraggia cambiamenti positivi nel comportamento e afferma che queste etichette possono portare a bassa autostima e immagine negativa del corpo hanno poche prove a supporto.

Naturalmente, la medicalizzazione delle pre-condizioni dovrebbe essere effettuata solo quando necessario. Ma l'abolizione di questa misura precauzionale avrebbe conseguenze di vasta portata sui nostri sistemi sanitari e sulla qualità della vita delle persone.

Le medicine non sono sempre la risposta

James Brown è docente di biologia e scienze biomediche presso la Aston University


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A prima vista, ha perfettamente senso prescrivere la medicina preventiva se una persona ha un alto rischio di sviluppare una malattia cronica, specialmente una che è costosa da trattare. Ciò è stato più evidente con il diabete di tipo 2, che è ora disponibile proporzioni epidemiche nel Regno Unito e prove evidenti dimostrano che i farmaci antidiabetici, come la metformina, può ridurre il rischio di sviluppare il diabete in soggetti ad alto rischio. La prevenzione è davvero di vitale importanza, ma anche se i farmaci possono ritardare il diabete, dovremmo prescriverli regolarmente solo per ridurre i tassi di diagnosi del diabete?

Controlliamo regolarmente le persone per fornire una diagnosi precoce delle malattie, ma spesso questi test sono imperfetti e può portare al trattamento di individui sani - si possono fare molti soldi etichettando le persone sane come malate. Dopotutto, è nell'interesse commerciale delle aziende farmaceutiche aumentare i loro utenti finali e alcuni sono noti per sponsorizzare studi che definiscono la malattia e promuovono i loro trattamenti. Quale modo migliore di vendere più droghe che a ampliare i confini della malattia per includere le pre-condizioni?

Continuano le controversie di questo tipo l'uso di statine. Nonostante numerosi studi clinici e decenni di utilizzo, scienziati e clinici non riescono ancora a stabilire se i benefici siano superiori ai rischi per gli utenti di statine che non hanno ancora avuto un infarto. Tuttavia, mentre questo disaccordo continua, le compagnie farmaceutiche guadagnare oltre £ 15 miliardi all'anno dalle sole vendite di statine.

La medicalizzazione inappropriata può anche comportare una serie di pericoli, tra cui spiacevoli o pericolosi effetti collaterali dei farmaci, decisioni di trattamento inadeguate e sprechi economici. Tuttavia, rischiamo che ciò diventi una realtà per numerose "pre-condizioni" poiché potrebbero trarre beneficio dall'uso di droghe.

Perdiamo una battaglia quando le persone sane vengono etichettate in questo modo e perdiamo la concentrazione su quali siano i veri problemi: la stragrande maggioranza delle malattie cardiovascolari in tutto il mondo è causata da fumo, inattività fisica e cattiva alimentazione. Ma piuttosto che concentrarci su questi problemi, prescriviamo statine e altri farmaci e mancano opportunità per migliorare la salute generale di queste persone.

Il diabete di tipo 2 presenta anche noti fattori di rischio, come l'obesità e i benefici di esercizio fisico e una dieta salutare spesso può andare oltre il trattamento di una sola condizione. Potremmo anche ridurre il rischio di sviluppare altre malattie, come il cancro o la demenza, ma quando le persone sane con stili di vita malsani vengono curate dal punto di vista medico, l'incentivo a esercitare e mangiare bene si riduce. Dopotutto, sono già in cura.

Il trattamento di queste condizioni alla fine distoglie il denaro dal trattamento o dalla prevenzione di malattie che semplicemente non possono essere prevenute dai cambiamenti dello stile di vita. E dal momento che il SSN lo è già al punto di rottura, la capacità necessaria per gestire e rintracciare quelli con pre-condizioni aggiungerà ulteriore pressione.

Gli operatori sanitari dovrebbero educare, nonché trattare i pazienti, e l'assistenza dovrebbe essere fornita in base alle esigenze cliniche di una persona, non a obiettivi medici, farmaceutici o finanziari. Può sembrare logico rivolgersi al nostro arsenale di medicinali per prevenire la malattia, ma i costi alla fine sono troppo alti.

The Conversation

Circa l'autore

James Brown, docente di biologia e scienze biomediche, Aston University e Opeolu Ojo, docente di biochimica, University of East London

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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