L'azione per il clima non dovrebbe significare la scelta tra responsabilità personale e politica

L'azione per il clima non dovrebbe significare la scelta tra responsabilità personale e politica Marzo clima di Montreal, 27 settembre 2019. Maria Merlos / Shutterstock

Il tuo comportamento individuale può diventare reale differenza per l'ambiente? E dovresti aspettarti di cambiare volontariamente la tua vita di fronte al nostro peggioramento crisi ambientali? Alcuni sostengono questo enfasi sulla responsabilità personale è una distrazione dai veri colpevoli: aziende e governi.

Spesso trattiamo le decisioni per trovare modi alternativi di vivere in modo più sostenibile e perseguire la resistenza politica contro grandi inquinatori e governi inattivi come separati. Ma la nostra recente ricerca ha scoperto che il rapporto tra alternative e resistenza è davvero molto più complesso. Uno può spesso portare all'altro.

Studi precedenti hanno dimostrato che spesso assumersi la responsabilità individuale per l'ambiente o sviluppare alternative ecologiche mano nella mano con azione politica. La nostra ricerca suggerisce che questa relazione può formarsi nel tempo e che quando le persone cambiano il loro stile di vita per motivi ambientali, questo può galvanizzare la loro azione politica più in generale. Ma abbiamo anche scoperto che ciò non sempre accade e che riunire i due può essere difficile.

La nostra primo studio, condotto con Soetkin Verhaegen di UCLouvain in Belgio, ha esaminato le azioni ambientali di un gruppo di oltre 1,500 belgi politicamente interessati tra il 2017 e il 2018. Abbiamo scoperto che i cittadini che hanno intrapreso azioni individuali come l'acquisto di prodotti etici, cambiando il modo in cui hanno viaggiato o prodotto il loro stesso cibo o energia, sono diventati più politicamente attivi nel tempo. Ciò ha incluso l'interazione con le istituzioni politiche (ad esempio, contattare i politici eletti) e altre azioni come prendere parte alle proteste.

La nostra ricerca suggerisce che assumersi la responsabilità individuale per l'ambiente aumenta la preoccupazione per ciò, che a sua volta ti motiva a partecipare ad altre forme di azione. Mentre l'effetto era piuttosto piccolo, questa sembra essere una buona notizia per i movimenti ambientali. Mostra che quando le persone (almeno quelle politicamente interessate) possono essere motivate ad adottare modesti cambiamenti nello stile di vita, possono, a loro volta, diventare politicamente attive in senso più generale.

Tuttavia, a livello pratico, cercare di incoraggiare sia le alternative individuali sia la resistenza politica non è facile, come abbiamo scoperto il nostro studio di due organizzazioni che promuovono i sistemi alimentari e energetici locali a Manchester nel Regno Unito. Oltre ad avere un tempo limitato, le organizzazioni hanno scoperto che l'attivismo politico a volte era in conflitto con il loro obiettivo di promuovere progetti di stili di vita alternativi al più vasto pubblico possibile. Come ha affermato un intervistato: "Se stiamo cercando di influenzare l'adozione di soluzioni, allora essere visti come l'opposizione ... non è particolarmente produttivo".

L'azione per il clima non dovrebbe significare la scelta tra responsabilità personale e politica Il personale può diventare politico. Paul McKinnon / Shutterstock

Tuttavia, abbiamo anche visto come è possibile combinare alternative e resistenza e che il suo successo dipende dalla posizione. In un serie di interviste approfondite con gli organizzatori ambientali a Bristol, abbiamo scoperto che gli attivisti hanno beneficiato fortemente delle dimensioni e del layout compatto della loro città (rispetto a Manchester). Essere più propensi a imbattersi in persone di altri gruppi di attivisti significa che, secondo un intervistato, "la tua socializzazione è politica".

Il risultato fu che gli attivisti a Bristol erano più bravi a mantenere relazioni tra gruppi diversi e a mantenere attivo il lato sociale dell'attivismo che a Manchester. Ciò ha consentito un crossover di partecipanti tra le alternative e i lati di resistenza del movimento.


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Alcuni hanno iniziato a coltivare il proprio cibo e hanno finito per difendere le loro assegnazioni contro gli sviluppi urbani. Altri che inizialmente stavano protestando contro i supermercati finirono con un programma di crescita alimentare.

Perseguire alternative ha anche contribuito a sostenere le attività di resistenza. Ciò è dovuto sia al fatto che le alternative hanno spesso comportato un'esperienza più positiva, sia al fatto che hanno reso più semplice indicare soluzioni praticabili durante le proteste ambientali.

Coinvolgimento crescente

Quindi dal punto di vista di un attivista, ci sono poche prove che la promozione di scelte di vita alternative e la resistenza politica si escludano a vicenda. In effetti, in molti casi i due si nutrono l'uno nell'altro in modo positivo, soprattutto sotto forma di spillover dalla partecipazione a una forma di azione all'altra.

L'effetto che abbiamo riscontrato è stato piuttosto ridotto e lo spillover non avverrà sicuramente automaticamente. Ma ciò suggerisce che gli organizzatori hanno un ruolo importante per stimolarlo ulteriormente. Sono necessarie diverse organizzazioni per fornire attività sia personali che politiche e incoraggiare un numero maggiore di persone (e più diverse) a partecipare.

Per la maggior parte delle persone comuni interessate, è probabile che il dibattito sull'efficacia dell'assunzione della responsabilità individuale per l'ambiente continui. La nostra ricerca suggerisce almeno che le persone che si motivano a vicenda per intraprendere azioni personali non minano un progetto ambientale più ampio. Ma è ancora importante per le persone discutere di quali altre azioni sono necessarie e cercare o persino organizzare modi per esercitare pressione sugli attori potenti affinché si assumano le loro responsabilità.

Circa l'autore

Joost de Moor, Ricercatore post-dottorato, Dipartimento di Scienze politiche, Università di Stoccolma; Brian Doherty, professore di sociologia politica, Università Keelee Philip Catney, professore incaricato di politica, Università Keele

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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