Perché i giovani neri sono spesso etichettati come criminali

Perché i giovani neri sono spesso etichettati come criminali

Due anni fa, in agosto 9, 2014, Michael Brown, un adolescente afroamericano di 18 anno senza armi, fu ucciso a colpi d'arma da fuoco da un poliziotto bianco a Ferguson, nel Missouri. Sono passati due anni da quando alla recente diplomata è stata negata l'opportunità di iniziare la sua prossima fase della vita: college.

Brown è stato spesso descritto come un "gigante gentile"Le sue attività per il tempo libero non erano molto diverse da quelle della sua fascia d'età: uscire con gli amici, ascoltare musica e giocare ai videogiochi. La notte prima che gli sparassero, lui postato a Facebook, "Tutto accade per una ragione." Sicuramente, Michael Brown non aveva previsto cosa sarebbe successo il giorno successivo. Ma per troppi giovani neri e marroni, gli scontri con le forze dell'ordine sono troppo familiari e, per coincidenza, prevedibili.

Come studioso di storia afro-americana specializzata in gioventù, razza e criminalità, trovo le questioni odierne della criminalità giovanile inestricabilmente legate al loro passato razziale.

In quei due anni da Michael Brown, ci è stato regolarmente ricordato che la gioventù è un privilegio concesso ad alcuni e negato agli altri.

Percezioni colpevoli della gioventù nera

Secondo una nuova sondaggio condotto dal Black Youth Project presso l'Università di Chicago, due terzi dei giovani afro-americani e quattro negli ispanici 10, ammette di aver sperimentato personalmente o conosciuto qualcuno che ha subito molestie o violenze per mano della polizia.

Nei due anni da quando Michael Brown è stato ucciso, secondo i dati di Washington Post su sparatorie della polizia, la polizia ha sparato e ucciso persone 27 sotto 18 - la maggior parte delle quali erano nere o marroni. Per i giovani adulti di età compresa tra 18 e 29 - una parentesi in cui diventa più difficile discernere l'età di aspetto - i numeri aumentano esponenzialmente fino a 296.

Per essere sicuri, gli incontri di polizia costituiscono solo una parte dei problemi fondamentali dei giovani di colore nel sistema giudiziario di oggi. La criminalizzazione dei giovani neri o il processo in cui vari le istituzioni sociali criminalizzano la gioventù nera, è espansiva e nega a molti il ​​diritto di essere giovani.

Ciò non solo nega ai giovani neri il diritto a un sistema di giustizia equa, ma anche, come nel caso di Michael Brown, spesso nega loro il diritto di affrontare un giudice e una giuria.

Mesi prima di Ferguson, un gruppo di psicologi condusse a studio quello determinato "i ragazzi neri possono essere visti come responsabili delle loro azioni in un'età in cui i ragazzi bianchi beneficiano ancora del presupposto che i bambini sono essenzialmente innocenti." In effetti, per i bambini di colore, la loro negazione della gioventù è inestricabilmente legata alla loro negazione dell'innocenza - una negazione che ha profonde radici sociali e storiche.

Rivisitazione del movimento "salva bambini"

Le decisioni spaccate che gli agenti di polizia fanno sui giovani che affrontano sono presi da idee tacite sull'adolescenza che tornano indietro secoli. Man mano che le idee moderne sulla razza e sulla criminalità stavano prendendo forma, specialmente nel 19esimo secolo, emerse un movimento per tenere separati e protetti i giovani.

Gli storici del movimento "salva-bambini" identificano questo periodo come cruciale per comprendere le istituzioni contemporanee di controllo giovanile. "Fortemente influenzato dalle donne della classe media che hanno esteso i loro ruoli casalinghi al servizio pubblico", scrive lo storico Tony Platt, questi riformatori ideato un sistema separato di giustizia penale per proteggere i giovani sotto l'età di 18 dalla colpevolezza degli adulti. I riformatori dell'era progressista che guidarono questo "movimento per salvare i bambini", dagli 1890 attraverso gli 1920, credevano che con il giusto intervento i giovani potessero essere disciplinati senza la forza di una pena detentiva. O, forse ancora più importante, senza lo stigma di essere etichettato come un criminale.

I riformatori usavano il linguaggio della maturità daltonico, ma divenne presto evidente che il sistema che svilupparono enfatizzò enfaticamente il bianco giovani. I giovani neri, d'altra parte, hanno rifiutato il diritto all'adolescenza, all'innocenza e alle seconde possibilità. Separato ma uguale prevaleva in teoria; in pratica, il sistema giovanile di "giustizia" ha ceduto a più ampie nozioni sociali sulla razza e il crimine.

Per i giovani bianchi, in particolare i giovani immigrati bianchi nell'era progressista, il sistema giovanile separato rappresentava un passo verso l'americanizzazione. Molti riformatori, come Jane Addams, speravano che un sistema separato per riabilitare i giovani che si rivolgevano alla criminalità avrebbe frenato le preoccupazioni sociali poste dall'afflusso di immigrati.

I giovani neri - colpevoli o innocenti - venivano etichettati come "criminali" e quasi garantivano una vita legata al sistema giudiziario. A Chicago, ad esempio, in 1903 ci sono stati casi 56 di delinquenza nera presentati davanti a un giudice; in 1930 c'erano 657 casi. Questo tipo di sovrarappresentazione è diventato il problema più inquietante della corte giovanile dagli 1930.

L'autorità degli Stati a separare i giovani dagli adulti è stata ribadita dal governo federale con l'approvazione del Federal Juvenile Delinquency Act di 1938. La legge disposte quando un trasferimento dal sistema giovanile al sistema adulto era nell'interesse della giustizia e prendeva la sua direzione dalle designazioni giovanili create all'inizio del secolo.

Queste etichette includevano, ma non erano limitate a, "l'età e il background sociale del minore", "la disponibilità di programmi progettati per trattare i problemi comportamentali giovanili" e "il presente sviluppo intellettuale e la maturità psicologica del minore". L'open-endedness di queste caratterizzazioni combinate con l'autorità giudiziaria completa consentivano per lo più bianchi giudici di proteggere molti giovani bianchi dalla colpevolezza degli adulti. I giovani neri, d'altra parte, erano frettolosamente delimitati da adulti e portavano il peso del punitivo spostamento al "sistema giudiziario giovanile di Jim Crow".

Il diritto di ricordare

La criminalizzazione della gioventù nera è inseparabile dalle sue origini razzializzate.

Certamente, un sistema giudiziario separato deve essere in atto per proteggere tutti i giovani dalla responsabilità degli adulti per i misfatti che possono essere attribuiti all'adolescenza. Ma così com'è, il sistema di giustizia minorile rispecchia i pregiudizi sociali nei confronti dei giovani neri e, troppo spesso, li considera maturi oltre i loro anni e colpevoli fino a prova contraria.

La Carolina del Nord e New York, ad esempio, non hanno l'autorità legale per trattare i minori di 16 e 17 come minori. Questi giovani sono ospitati nelle prigioni locali con popolazioni adulte mentre sono in attesa di processo e, se condannati, fanno il loro tempo nel sistema giudiziario penale adulto. Giovani uomini di colore, secondo New York City "Sollevare l'età"La campagna elettorale costituisce all'incirca il 82 percento delle sentenze giovanili commesse per la reclusione degli adulti, quasi tutte accusate o condannate per reati nonviolenti.

Credo che il presidente Barack Obama minimo vietare l'isolamento dei minori nelle prigioni federali era un passo nella giusta direzione. Comunque sia, ci vorranno gli sforzi di entrambi i governi federale e statale per fare ammenda.

Sono passati due anni da quando Michael Brown.

Due anni dal "rabbia bianca"A Ferguson fu reso visibile dopo che l'accensione della fiamma era stata ignorata per così tanto tempo. Due anni da un giovane il cui potenziale insuperabile è stato negato al mondo da un professionista esperto, la cui responsabilità principale è quella di proteggere il pubblico in generale. E poiché le richieste di riforma e formazione della polizia continuano ad emergere come risposta di prima linea da parte dei politici, sospetto che il problema rimarrà.

Funziona troppo in profondità. La storia non può essere disimparata con la formazione. Ma la storia può essere rivisitata. E può aiutarti a ricordare. Ricordo Michael Brown; Ricordo una gioventù rimandata.

Circa l'autoreThe Conversation

Carl Suddler, Visiting Assistant Professor di Black American Studies, University of Delaware

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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