Perché finora mi sono sbagliato sul 21° secolo

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Ero solito credere che molte cose del ventunesimo secolo che l'invasione dell'Ucraina da parte di Putin e l'elezione di Donald Trump nel 2016 mi hanno mostrato fossero false. 

Ho assunto:

Il nazionalismo sta scomparendo. Mi aspettavo che la globalizzazione offuscasse i confini, creasse interdipendenza economica tra nazioni e regioni e estendesse un consumo moderno e una cultura artistica in tutto il mondo.

Mi sbagliavo. Sia Putin che Trump hanno sfruttato il nazionalismo xenofobo per costruire il loro potere. (L'aggressione di Putin ha anche acceso un patriottismo ispiratore in Ucraina.)

Le nazioni non possono più controllare ciò che i loro cittadini sanno. Ho pensato che le tecnologie digitali emergenti, compreso Internet, avrebbero reso impossibile il controllo dei flussi mondiali di informazioni e conoscenze. I tiranni non potevano più tenere il loro popolo all'oscuro o ingannarlo con la propaganda.

Sbagliato di nuovo. Trump ha riempito i media di bugie, così come Putin. Putin ha anche escluso i cittadini russi dalla verità su ciò che sta accadendo in Ucraina.

Le nazioni avanzate non combatteranno più per il territorio geografico. Pensavo che nella “new economy” la terra stesse diventando meno preziosa del know-how tecnologico e dell'innovazione. La concorrenza tra le nazioni sarebbe quindi per lo sviluppo di invenzioni all'avanguardia.

Avevo ragione solo in parte. Sebbene le competenze e l'innovazione siano fondamentali, la terra fornisce comunque l'accesso a materie prime critiche e riserve contro potenziali aggressori stranieri.

Le grandi potenze nucleari non rischieranno mai la guerra l'una contro l'altra a causa della certezza di una "distruzione reciproca assicurata". Ho comprato l'opinione comune che la guerra nucleare fosse impensabile.

Temo di essermi sbagliato. Putin sta ora ricorrendo a pericolose manovre nucleari.

La civiltà non sarà mai più tenuta in ostaggio da uomini pazzi isolati con il potere di devastare. Ho pensato che questo fosse un fenomeno del ventesimo secolo e che i governi del ventunesimo secolo, anche quelli totalitari, avrebbero costretto i tiranni.


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Trump e Putin mi hanno convinto che mi sbagliavo. Per fortuna, l'America ha cacciato Trump dal suo incarico, ma la sua minaccia alla democrazia rimane.

I progressi nella guerra, come la guerra informatica e le armi di precisione, ridurranno al minimo le vittime civili. Sono stato persuaso da specialisti in strategie di difesa che non aveva più senso che poteri sofisticati prendessero di mira i civili.

Assolutamente sbagliato. Aumentano le vittime civili in Ucraina.

La democrazia è inevitabile. Ho formato questa convinzione all'inizio degli anni '1990, quando l'Unione Sovietica era implosa e la Cina era ancora povera. Mi sembrava che i regimi totalitari non avessero alcuna possibilità nel nuovo mondo globalizzato e guidato dalla tecnologia. Certo, in alcune regioni retrograde rimarrebbero piccole dittature. Ma la modernità è arrivata con la democrazia e la democrazia con la modernità.

Sia Trump che Putin hanno dimostrato quanto mi sbagliassi anche su questo.

Nel frattempo, gli ucraini stanno dimostrando che gli sforzi di Trump e Putin per riportare indietro le lancette delle lancette del ventunesimo secolo possono essere affrontati solo con una democrazia abbastanza potente da contrastare autocrati come loro.

Stanno anche mostrando con chiarezza ispiratrice che la democrazia non può essere data per scontata. La democrazia non è uno sport per spettatori. Non è quello che fanno i governi. La democrazia è ciò che le persone fanno.

Gli ucraini ci stanno ricordando che la democrazia sopravvive solo se le persone sono disposte a sacrificarsi per essa. Alcuni sacrifici sono minori di altri. Potrebbe essere necessario fare la fila per ore per votare, così come decine di migliaia di neri alle elezioni americane del 2020. Potrebbe essere necessario marciare e protestare e persino rischiare la vita in modo che altri possano votare, così come hanno fatto i leader iconici dei diritti civili come il compianto John Lewis e Martin Luther King, Jr.

Potrebbe essere necessario bussare a centinaia di porte per ottenere il voto. Oppure organizzane migliaia per far sentire la tua voce. E opponiti ai potenti che non vogliono che le tue voci vengano ascoltate.

Potrebbe essere necessario combattere una guerra per proteggere la democrazia da coloro che la distruggerebbero.

Il popolo ucraino ci sta anche ricordando che la democrazia è l'eredità più importante che abbiamo ereditato dalle generazioni precedenti che l'hanno rafforzata e che hanno rischiato la vita per preservarla. Sarà l'eredità più significativa che lasceremo alle generazioni future, a meno che non permettiamo che venga soppressa da coloro che la temono, o diventiamo troppo compiaciuti per preoccuparsene.

Putin e Trump mi hanno convinto che mi sbagliavo su quanto fossimo arrivati ​​nel ventunesimo secolo. La tecnologia, la globalizzazione ei moderni sistemi di governo non hanno alterato le modalità della tirannia. Ma io, come milioni di altri in tutto il mondo, sono stato ispirato dal popolo ucraino, che ci sta insegnando nuovamente lezioni che conoscevamo un tempo.

L'autore

Robert ReichROBERT B. REICH, professore ordinario di politica pubblica presso l'Università della California a Berkeley, fu segretario del lavoro nell'amministrazione Clinton. Time Magazine lo ha nominato uno dei dieci segretari di gabinetto più efficaci del secolo scorso. Ha scritto tredici libri, compresi i migliori venditori "Aftershock" e "Il lavoro delle nazioni. "Il suo ultimo,"Al di là di Outrage, "è ora in edizione tascabile ed è anche editore fondatore della rivista American Prospect e presidente di Common Cause.

Libri di Robert Reich

Salvare il capitalismo: per molti, non per pochi - di Robert B. Reich

0345806220L'America era una volta celebrata e definita dalla sua grande e prospera classe media. Ora questa classe media si sta restringendo, una nuova oligarchia sta crescendo e il paese affronta la sua più grande disparità di ricchezza in ottanta anni. Perché il sistema economico che ha reso forte l'America ci ha improvvisamente fallito, e come può essere risolto?

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Beyond Outrage: cosa è andato storto con la nostra economia e la nostra democrazia e come risolverlo -- di Robert B. Reich

Al di là di OutrageIn questo libro puntuale, Robert B. Reich sostiene che a Washington non succede niente di buono a meno che i cittadini non siano stimolati e organizzati per assicurarsi che Washington agisca nel bene pubblico. Il primo passo è vedere il quadro generale. Beyond Outrage collega i punti, mostrando perché la crescente quota di reddito e ricchezza in cima ha bloccato il lavoro e la crescita per tutti gli altri, minando la nostra democrazia; ha fatto sì che gli americani diventassero sempre più cinici riguardo alla vita pubblica; e girò molti americani l'uno contro l'altro. Spiega anche perché le proposte del "diritto regressivo" sono completamente sbagliate e forniscono una chiara tabella di marcia su ciò che invece deve essere fatto. Ecco un piano d'azione per tutti coloro che amano il futuro dell'America.

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