Come secoli di autoisolamento hanno trasformato il Giappone in una società sostenibile

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 Lavarsi in un fiume - Katsushika Hokusai (1760-1849) katsushikahokusai.org

All'inizio del 1600, i governanti del Giappone temevano che il cristianesimo, che era stato recentemente introdotto nelle parti meridionali del paese dai missionari europei, si sarebbe diffuso. In risposta, hanno effettivamente sigillato le isole dal mondo esterno nel 1603, con i giapponesi non autorizzati a partire e pochissimi stranieri ammessi. Questo divenne noto come il periodo Edo del Giappone e i confini rimasero chiusi per quasi tre secoli fino al 1868.

Ciò ha permesso alla cultura, ai costumi e agli stili di vita unici del paese di prosperare in isolamento, gran parte dei quali è stato registrato in forme d'arte che rimangono vive oggi come la poesia haiku o il teatro kabuki. Significava anche che i giapponesi, che vivevano sotto un sistema di pesanti restrizioni commerciali, dovevano fare affidamento totalmente sui materiali già presenti all'interno del paese che creava una fiorente economia di riutilizzo e riciclaggio). In effetti, il Giappone era autosufficiente in termini di risorse, energia e cibo e sosteneva una popolazione fino a 30 milioni, il tutto senza l'uso di combustibili fossili o fertilizzanti chimici.

Le persone del periodo Edo vivevano secondo quella che oggi è conosciuta come la "vita lenta", un insieme sostenibile di pratiche di vita basate su sprecare il meno possibile. Anche la luce non è andata sprecata: le attività quotidiane iniziavano all'alba e terminavano al tramonto.

I vestiti sono stati rammendati e riutilizzati molte volte fino a quando non sono finiti come stracci a brandelli. Le ceneri e gli escrementi umani sono stati riutilizzati come fertilizzanti, portando a una fiorente attività per i commercianti che andavano porta a porta raccogliendo queste preziose sostanze per venderle agli agricoltori. Potremmo chiamarla una prima economia circolare.

Un'altra caratteristica della vita lenta era il suo uso del tempo stagionale, il che significa che i modi di misurare il tempo cambiavano insieme alle stagioni. Nella Cina e nel Giappone premoderni, i 12 segni zodiacali (conosciuti in giapponese come juni-shiki) venivano usati per dividere la giornata in 12 sezioni di circa due ore ciascuna. La lunghezza di queste sezioni variava a seconda del cambiamento degli orari di alba e tramonto.

Durante il periodo Edo, un sistema simile è stato utilizzato per dividere il tempo tra l'alba e il tramonto in sei parti. Di conseguenza, un'"ora" differiva enormemente a seconda che fosse misurata durante l'estate, l'inverno, la notte o il giorno. L'idea di regolare la vita mediante unità di tempo immutabili come minuti e secondi semplicemente non esisteva.

Invece, la gente di Edo – che non avrebbe posseduto orologi – giudicava il tempo dal suono delle campane installate nei castelli e nei templi. Consentire al mondo naturale di dettare la vita in questo modo ha dato origine ad una sensibilità alle stagioni e alle loro abbondanti ricchezze naturali, contribuendo a sviluppare un insieme di valori culturali rispettosi dell'ambiente.

Lavorare con la natura

Dalla metà del periodo Edo in poi, le industrie rurali, tra cui la produzione di tessuti di cotone e olio, l'allevamento di bachi da seta, la fabbricazione della carta e la produzione di sake e pasta di miso, iniziarono a prosperare. Le persone organizzavano feste stagionali con una ricca e diversificata gamma di cibi locali, augurando fertilità durante la stagione dei fiori di ciliegio e commemorando i raccolti dell'autunno.

Questo sistema sociale unico ed ecologico è nato in parte per necessità, ma anche per la profonda esperienza culturale di vivere in stretta armonia con la natura. Questo deve essere ripreso nell'era moderna per raggiungere una cultura più sostenibile - e ci sono alcune attività moderne che possono aiutare.


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Per esempio zazen, o "meditazione seduta", è una pratica del buddismo che può aiutare le persone a ritagliarsi uno spazio di pace e tranquillità per vivere le sensazioni della natura. In questi giorni, un certo numero di templi urbani offrono sessioni di zazen.

Il secondo esempio è "bagno nella foresta", termine coniato dal direttore generale dell'agenzia forestale giapponese nel 1982. Esistono molti stili diversi di balneazione nella foresta, ma la forma più popolare consiste nel trascorrere del tempo senza schermo immerso nella pace di un ambiente forestale. Attività come queste possono aiutare a sviluppare un apprezzamento per i ritmi della natura che a loro volta possono guidarci verso uno stile di vita più sostenibile – uno che i residenti di Edo Japan potrebbero apprezzare.

In un'epoca in cui la necessità di stili di vita più sostenibili è diventata una questione globale, dovremmo rispettare la saggezza del popolo Edo che ha vissuto con il tempo mentre cambiava con le stagioni, che amava i materiali e usava la saggezza del riutilizzo come una cosa ovvia , e che per molti anni ha realizzato uno stile di vita orientato al riciclo. Imparare dal loro modo di vivere potrebbe fornirci linee guida efficaci per il futuro.The Conversation

Circa l'autore

Hiroko Oe, Principale accademico, Università di Bournemouth

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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